Bungamati

De Rato Machhendranath tempel in Bungamati, gebouwd in de Indiase mandirstijl
De Rato Machhendranath tempel in Bungamati, gebouwd in de Indiase mandirstijl, ©Ronnie Rokebrand

Vlakbij Kathmandu, 6 km ten zuiden van Patan, ligt op de helling van een heuvel het middeleeuws Newar stadje Bungamati. In het boerenstadje wonen circa 1500 mensen die voornamelijk van de landbouw leven. De boeren verbouwen voornamelijk afwisselend rijst en granen. Als de rijst in de maand november wordt geoogst, gaat men in de daaropvolgende maanden december en januari dezelfde bodem inzaaien met graan. Als het werk op het land is gedaan werken veel van de mannen (circa 100) als houtsnijwerker. De kunst van het houtsnijwerk in Bungamati gaat al eeuwenlang over van vader op zoon. Geen wonder dat het niveau van het houtsnijwerk dat is verwerkt in vensters en balkons van een uitzonderlijk hoog gehalte is.

Rato Machhendranath tempel

Centraal in het stadje staat de Rato Machhendranath tempel, gebouwd in de Indiase mandirstijl. De tempel staat op een eeuwenoud en wonderschoon plein dat is omringd door 16e-eeuwse woningen, waar het leven al eeuwenlang haast ongestoord zijn gang gaat. Op het plein ligt in de oogsttijd de rijst of het raan te drogen. Vrouwen en kinderen verjagen de vogels die jacht maken op het geelgoude graan. Er zijn maar heel weinig toeristen die dit stadje bezoeken, terwijl het een van de aantrekkelijkste stadjes is in de Kathmandu vallei. Zes maanden per jaar is de tempel de woning van het beeld van de Rato Machhendranath. Deze god wordt plaatselijk ook Bungadyo genoemd, omdat hij oorspronkelijk uit Bungamati komt.Eenmaal per jaar wordt de god op een 20 m hoge wagen naar de tempel in Patan verhuisd, waar hij de rest van het jaar verblijft. Machhendra is de god van de regen en de oogst en daarom is hij een der belangrijkste goden in het overwegend agrarische Nepal. Het festival duurt een maand en de gehele maand door wordt de beeltenis van de rode Machhendranath op een twintig meter hoge en tien meter lange houten praalwagen door ongeveer tweehonderd man door de straten van Patan getrokken. Het is een groots en indrukwekkend schouwspel dat eindigt in Jawalakhel (Patan), alwaar een juwelen vest van de koning der slangen aan de regeringsleider (vroeger de koning) en het volk wordt getoond. Twee beelden van fraaie mythologische leeuwen bewaken de hoofdingang van de tempel. Zwaar uitgevoerde koperen bellen kunnen door de gelovigen worden gebruikt om de aandacht van de goden trekken. Alle toppen van de stenen tempel zijn bekroond met koperen pinacles. De ouderdom van de tempel is niet exact bekend, maar volgens de overlevering werd de tempel in het jaar 680 na Chr. gebouwd.

Bhairab tempel

Op het plein kunt u verder de twee daken tellende Bhairab tempel bezichtigen.

Culturele museum Bungamati

Mocht u over voldoende tijd beschikken, dan kunt u nog een bezoek brengen aan het kleine culturele museum Bungamati. De inwoners van Bungamatie trouwen traditiegetrouw vaak met inwoners van het nabij gelegen Kokhana, zodat er een innige familiaire band is ontstaan tussen beide stadjes.

Verbindingen Bungamati

Bungamati is per bus bereikbaar vanaf het busstation Lagankhel in Patan.

U kunt natuurlijk ook per fiets naar Bungamati rijden of gebruik maken van een taxi.

Een bezoek aan Bungamati is goed te combineren met een bezoek aan Kokhana.

Bestemmingen in de omgeving van Bungamati

  • Chapagaon

    Het scheiden van kaf en koren
    Negen kilometer ten zuidoosten van Patan, even voorbij het dorp Thecho, ligt het kleine Newardorp Chapagaon. Vlak bij dit dorpje, dat op zichzelf al een bezoek...
  • Dakshinkali

    De tempel van Dakshinkali
    In het uiterste zuiden van de vallei, twee kilometer voorbij Pharphing en ongeveer 24 km ten zuiden van Kathmandu, heeft koning Pratap Malla een fraaie tempel...
  • Daman

    Dhaulagiri (8167 m) en Tukche Peak (6920 m)
    Aan de weg van Kathmandu naar de aan de Indiase grens gelegen plaatsen Birganj en Raxaul ligt op ongeveer 80 km ten zuidwesten van de hoofdstad het plaatsje...
  • Godavari

    Godavari
    Ongeveer 10 km ten zuidoosten van Patan ligt het dorp Godavari. Tijdens de rit naar Godavari passeert u de nederzettingen Harisiddhi, Thaiba en Badegaon. Het...
  • Hiranya Varna Mahavihar, de gouden tempel

    Aap proeft het voedsel voor de Boeddha in de gouden tempel in Patan
    Ongeveer 750 m ten noordwesten van Durbar Square staat de drie verdiepingen tellende pagode Hirayana Varna Mahavihar, ook wel de gouden tempel (Kwa Bhahal)...
  • Khokhana

    Newari huizen in Kokhana
    Niet ver van het dorp Bungamati ligt Khokana, een ander interessant en eeuwenoud Newari dorpje met ongeveer 900 inwoners. Het boerendorp heeft veel te lijden...
  • Kirtipur

    De buitenwijk van Kirtipur
    Op een afstand van 7 km ten zuidwesten van Kathmandu ligt de oude en enigszins vervallen stad Kirtipur. De stad ligt heel strategisch bovenop een heuvel en is...
  • Patan / Lalitpur

    De Krishna Mandir in Patan.
    Enkele kilometers ten zuidoosten van de hoofdstad, op de andere oever van de Bagmatirivier, ligt Patan, na Kathmandu de grootste stad van Nepal. De stad heeft...
  • Pharphing

    Vamana, de dwergachtige reïncarnatie van Vishnu
    Een kilometer of vijftien ten zuiden van Chovar ligt de plaats Pharphing, alwaar twee bezienswaardige tempels staan, de Bajra Joginitempel en de Sheka...
  • Ten zuiden en oosten van het Durbar Square

    Durbar Square in Patan
    Op ongeveer tien minuten lopen ten zuidoosten van Durbar Square staat de Mahabuddhatempel, ook wel bekend als de Tempel van de duizend Boeddha’s. In...