De Mustangtrektocht

Charang, Mustang; ©Wimbex
Charang, Mustang; ©Wimbex

Sinds enig tijd is het met een speciaal permit en een verbindingsofficier (liaison officer) mogelijk om via de Kali Gandaki in 4 tot 5 dagen (heen en terug 8 tot 10 dagen) te wandelen van Jomosom naar het kleine koninkrijk Mustang (ook het koninkrijk Lo genoemd). De trektocht voert via de dorpen Tetang, Samar (appelboomgaarden, 3300 m), Ghemi (met een lange mani-muur) en Tsarang (klooster) naar het ommuurde Lo Manthang, de hoofdstad van Mustang. Het koninkrijkje was een belangrijke uitvalsbasis van de Khampa’s, de Tibetaanse guerrillastrijders, en dus lange tijd verboden gebied voor reizigers. Met behulp van de Amerikaanse geheime dienst CIA werden hier trainingskampen voor de Tibetanen opgezet. De Nepalese regering maakte hier een eind aan uit angst voor een Chinese inval.

De koning van Mustang

Het koninkrijk Mustang is onderdeel van het koninkrijk Nepal, maar de huidige koning van Mustang, raja (koning) Jigme Dordje Trandul ofwel Jigme Parbal Bista, mag de titel van raja voeren. Het koninkrijkje telt ongeveer 2500 onderdanen. Het gebied is altijd sterk beïnvloed door Tibet, het grenst dan ook met zijn west-, oost- en noordgrens aan dit gebied. Slechts de Kali Gandaki vormt de verbinding met Nepal. Via deze kloof voerde een belangrijke handelsweg tussen Tibet en India. De slimme koningen van Mustang inden 10% belasting in goederen over alle handelswaar (vooral wol en zout) die Lo Manthang passeerde. In de 18de eeuw verloor Mustang een oorlog met het nabijgelegen Jumla en sinds die dag was het aan Jumla schatplichtig en later aan de Gurkha-koningen en het koninkrijk Nepal.

Overige trektochten rondom Pokhara in de regio Annapurna