Het huis van de levende godin Kumari

De levende goding Kumari
De levende goding Kumari, ©Manjari Shrestha

Eveneens vlak bij Hanuman Dhoka, richting Basantpur Square, staat een indrukwekkend bouwwerk dat van bijzonder mooi houtsnijwerk op de raamposten en deuren is voorzien. Opvallend zijn de talrijke afbeeldingen van vogels, waaronder pauwen en duiven, die in de vensters van de voorgevel en rond de binnenplaats zijn verwerkt. Let ook op het beeldhouwwerk in de onderste rand van het binnenhof (ongeveer op kuithoogte). Dit gebouw is het Kumari Ghar, of, zo men wil, het Kumari Chowk, Kumari Devi of Kumari Bahal, kortom, het paleis van Kumari, de levende godin. Het gebouw dateert uit 1757 en werd gebouwd door koning Jaya Prakash Malla.

Kumari, een incarnatie van Parvati

In dit gebouw leeft een meisje dat als een incarnatie van Parvati, de echtgenote van Shiva, wordt vereerd. Zij, de maagd Kumari, is een symbool van zuiverheid en kracht. Op ongeveer vijfjarige leeftijd wordt zij gekozen uit de Newarkaste van goud- en zilversmeden. De selectie is bijzonder streng. Het meisje dat haar jeugd als Kumari zal slijten, moet onder meer blijk geven van onverschrokkenheid en een gaaf lichaam hebben dat aan vele vereisten moet voldoen. Zij blijft Kumari tot zij voor het eerst bloed verliest; dat kan gebeuren ten gevolge van haar eerste menstruatie, maar ook door het oplopen van een verwonding of het verliezen van een tand. Als het meisje gebloed heeft, is zij Kumari-af en moet er een nieuwe Kumari worden gekozen. De Kumari wordt zelfs door de president (en vroeger de koning) geëerd, wat in het openbaar gebeurt als zij tijdens het jaarlijkse Chariotfestival een rondrit door de stad maakt. Al met al verlaat de Kumari haar woning slechts een keer of vijf per jaar. Het meest opvallende aan haar verschijning is haar oog-make-up. De zwarte oogschaduw loopt door tot aan haar oren. Haar haren zijn in een knotje op haar hoofd samengebonden.

Twee stenen leeuwen bewaken de woonstede van de Kumari. Als men tussen deze twee leeuwen doorloopt komt men op de prachtige binnenplaats (Chowk) van het gebouw. Soms ziet men de Kumari wel eens voor het venster verschijnen, een verschijning die overigens kan worden opgewekt door enkele rupies aan de op de binnenplaats vertoevende jongetjes te geven. De Kumari mag niet worden gefotografeerd. Overigens zijn er in de vallei van Kathmandu nog ongeveer vijf Kumari’s, die evenwel veel minder bekend zijn dan de Kumari die in Kumari Chowk woont. Men beschouwt de Kumari van Kathmandu als de belangrijkste Kumari ofwel de Raj Kumari.

Bestemmingen in de omgeving van Het huis van de levende godin Kumari

  • De Annapurnatempel

    Annapurnatempel Kathmandu
    Als u vanaf de witte Machhendranath in de richting van Asan Tol (noordoostelijke richting) loopt, dan zult u na circa 300 m de Annapurnatempel zien staan.In deze...
  • De Bhimsentoren of Dharaharatoren

    Bhimsentoren in de 19de eeuw
    Als u vanaf Rani Pokhari via het Kanti Path zuidwaarts wandelt (houd het paradeveld aan uw linkerhand) dan ziet u aan uw rechterhand het hoofdpostkantoor (GPO)....
  • De Maju Devaltempel

    Hindoe priester
    Als u vanaf de Talejutempel, langs het koninklijk paleis Hanuman Dhoka, in zuidwestelijke richting naar het paleis van Kumari wandelt, dan ziet u aan uw...
  • De Talejutempel

    De Talejutempel in Kathmandu.
    Vlak bij Hanuman Dhoka, bij Durbar Square en bovenop een trapsgewijs toelopend stenen vierkant terras staat de Talejutempel. Deze fraaie pagode, die in formaat...
  • De Trailokya Mohantempel

    De Trailokya Mohantempel op Durbar Square in Kathmandu
    Tussen de Maju Devaltempel en het paleis van Kumari staat de Trailokya Mohantempel, stammende uit het jaar 1680. Deze Vishnutempel staat tijdens het Indrajatra...
  • Durbar Square

    Duiven invasie op Durbar Square Kathmandu
    De interessantste en belangrijkste bezienswaardigheden van Kathmandu vinden we rondom Durbar Square. Durbar is een Nepalees woord, dat paleis betekent. Aan...
  • Het oude koninklijke paleis Hanuman Dhoka

    Koninklijk paleis kathmandu
    Aan Durbar Square staat het oude, 17e-eeuwse koninklijke paleis (geopend: wo., do. en za. t.e.m. ma. 10.30-16.00 uur; vr. 9.30-14.00 uur; di. gesloten. In de...
  • Het Ranapaleis Singha Durbar

    Oude vrouw in Kathmandu
    Ten zuidoosten van het Thundikhel paradeveld, aan de overzijde van de rivier Tukucha Khola, liggen de resten van een van de meest bekende paleizen van Azië. Het...
  • Jaganath Mandir

    Het beeld van koning Pratap Malla op het Durbar Square in Kathmandu
    Wanneer men het paleis weer verlaat staat men oog in oog met de Jaganath Mandir, een kleurrijke pagode die bekend is geworden door de vele in het hout verwerkte...
  • Kasi Swayambhu

    Bakhala Munid ritueel
    Als u van het Durbar Square in de richting van de stadswijk Thamel wandelt, dan zult u in een van de linker zijstraten de stoepa Kasi Swayambhu zien staan. De...
  • Kasthamandap

    Kasthamandap Durbar Square
    Een andere pagode aan de zuidzijde van het Durbar Square is Kasthamandap. Deze benaming betekent zoveel als ‘houten huis’; men beweert dat de tempel gebouwd is...
  • Praktische informatie

    Tijdens het Bakhala Mundi ritueel dragen de vrouwen rode gewaden
    Verbindingen KathmanduStadsbussenDe stadsbussen vertrekken zowel vanaf het Gongabu Bus Terminal (New Bus Park/Kathmandu Bus Terminal) als van het busstation...
  • Rani Pokhari

    Rani Pokhari Kathmandu
    Als u verder noordoostwaarts wandelt, dan komt u bij een vijver met in het midden een tempel. De vijver begrenst de noordelijke zijde van het Thundikhel...