Sadhoes

Sadhoe in Pashupatinath
Sadhoe in Pashupatinath, ©Ronnie Rokebrand

De beschermheilige van Nepal is Pashupati, de god van de heersers en dieren. Geen wonder dat de voormalige koningen van Nepal al hun redevoeringen eindigden met de woorden: Moge de god Pashupati ons beschermen. Pashupati is een incarnatie van Shiva. Zijn gouden pagode aan de oever van de heilige rivier de Bagmati trekt jaarlijks vele duizenden pelgrims die zelfs uit India komen. Rondom de heilige Pashupatinath-tempel kunt u soms sadhoes en sanyasins (heilige mannen die al het aardse hebben opgegeven) zien mediteren, vaak met gekruisde benen en een ketting van pitten (een malla) om de nek. Anderen dragen een vuurtang, een koperen pot of een tasje. De meeste sadhoes (ook wel babba’s of ‘oude wijze mannen’ genoemd) zijn volgelingen van de godheid Vishnu of van de godheid Shiva. De volgelingen van Vishnu zijn herkenbaar aan hun witte kleding, terwijl de volgelingen van Shiva herkenbaar zijn aan hun rode, roze of okerkleurige kleding. De volgelingen van Vishnu hebben in de regel verticale strepen op het voorhoofd aangebracht, vaak in U-vorm. Dit in tegenstelling tot de volgelingen van Shiva die horizontale strepen op het voorhoofd hebben aangebracht. Sommige sadhoes zijn moeilijker te plaatsen, omdat zij grotendeels of geheel naakt rondlopen. Vrouwelijke sadhoes vormen een minderheid.

Het leven van een heilige

Sadhoes proberen het leven van een heilige te leiden. Zij zijn op zoek naar een synthese tussen het spirituele en het materiële. Hiertoe zoeken zij naar manieren om hun bewustzijn te verruimen en hun mentale kracht te vergroten. Zij pogen los te komen van het aardse bestaan om deel te kunnen uitmaken van het kosmische bewustzijn. Ze hebben hun familie verlaten en leiden een zwervend bestaan. De sadhoes ontmoeten elkaar tijdens festivals en in kloosters (ashrams). Zo verzamelen veel sadhoes zich bij de Pashupatinathtempel tijdens het Shivaratrifestival, dat jaarlijks in de maand februari wordt gehouden. Enkele sadhoes leven als kluizenaars in grotten en holen. Allen zijn afhankelijk van giften en de opbrengst van bedelen. Er zijn sadhoes die zichzelf kastijden, extreem gedrag vertonen (in onze ogen) en veelvuldig vasten. Een enkeling verplicht zichzelf om jarenlang te blijven staan; anderen lopen continu met een arm omhoog. Ze beoefenen allen de hatha yoga en reciteren mantra’s, heilige teksten en gezangen en natuurlijk voeren zij dagelijks religieuze rituelen uit. Zo brengen zij offerandes aan het vuur. Het heilige vuur van de sadhoe, de dhoenie, is zijn werkelijke thuis; met het as van dit vuur bedekken zij vaak hun gezicht en haar. Meestal knippen zij hun haar niet, maar dragen het in een knotje op het hoofd. Zij geloven dat het lange haar hun magische krachten levert. Het meest kenmerkende in hun gedrag is echter hun ascetische levenswijze. Belangrijk is het celibaat; de sadhoes gaan er van uit dat dat het sublimeren van seksuele energie tot spirituele kracht leidt, een gedachte die ook door bijvoorbeeld Mahatma Gandhi werd uitgedragen. Er zijn helaas ook lieden die zich voordoen als sadhoe, maar dit in werkelijkheid niet zijn. Dankzij onder andere deze lieden, maar natuurlijk ook door het zeer afwijkende gedrag van de sadhoe, is de sociale status van de sadhoe aan het dalen.

Gerelateerde onderwerpen

  • Godsdienst en kunst

    De Stoepa Swayambhunath
    Een geheel ander aspect van de in Nepal beleden godsdiensten is de grote invloed ervan op de kunst. Behalve de duizenden tempels ziet men overal mystieke...
  • Het boeddhisme

    De Dhyani Boeddha Amoghsiddhi. De opgestoken rechterhand is het teken voor Mudra, het symbool voor bescherming
    De historische boeddha Siddharta GautamaOmstreeks het jaar 560 voor Chr., in de zesde maand tijdens de volle maan, werd in het dorp Lumbini, in het zuiden van...
  • Het hindoeïsme

    Een haan wordt geofferd in Nepal aan de goden
    Het hindoeïsme komt voort uit het brahmanisme. Brahmanen zijn leden van de Indiase priesterkaste. Zij ontwikkelden in hun heilige geschriften een leer, die...
  • Het mahajana

    Lord Boeddha Nepal
    Enkele eeuwen na de dood van Boeddha ontstond er een beweging die de leer sterk vereenvoudigde waardoor deze meer op de gewone man werd afgestemd. Deze nieuwe...
  • Lamaïsme

    De dalai lama
    In Tibet ontstond een geheel eigen vorm van het mahajana-boeddhisme. De primitieve religie der Tibetanen kenmerkte zich oorspronkelijk door geesten, demonen en...
  • Tempels

    Manakamanatempel in Manakaman in Nepal
    Tempels staan vaak op een binnenplaats. Een dergelijke tempel is omringd met godenbeelden, kleine heiligdommen en stoepa’s. Het centrale gebouw is voorzien van...