Stuwmeren

Vrouw in de omgeving van Kodari in Nepal
Vrouw in de omgeving van Kodari, ©Ronnie Rokebrand

Er worden in het bergachtige Nepal steeds meer stuwdammen gebouwd, waarachter stuwmeren ontstaan. Deze dammen reguleren de wateraf-voer van de snelstromende rivieren, wekken elektriciteit op en kunnen huishoudens en rijstbouw van water voorzien. In de stuwmeren wordt tevens vis gekweekt. Toch leveren de stuwmeren ook problemen op. De enorme kosten die met de bouw van dergelijke waterkrachtcentrales gepaard gaan, zijn nauwelijks te beteugelen en leveren regelmatig problemen op. De in Nepal gebouwde waterkrachtcentrales horen tot de duurste ter wereld. De bouwplaatsen zijn moeilijk bereikbaar en het gebergte is geologisch jong en bewegelijk. Ook verdampt veel water in de stuwmeren. Minder waterafvoer levert minder energie op en dat valt tegen. Veel stuwmeren worden bovendien steeds ondieper. De rivieren komen voor de dam in het stuwmeer tot rust, met als gevolg dat het meegevoerde materiaal in het stuwmeer bezinkt. Zo’n proces noemt men agradatie. Bovendien slinken de gletsjers in lengte en er is de afgelopen tien jaar minder neerslag gevallen. Het gevolg is dat er minder water door de rivieren stroomt en de turbines in de elektriciteitscentrales minder elektriciteit kunnen opwekken. Bovendien neemt de vraag naar elektriciteit zo toe, met name in de Kathmanduvallei, dat het verbruik van stroom op rantsoen is gesteld.

Gerelateerde onderwerpen

  • Afhankelijk van het buitenland

    De vruchten in Nepal worden geraspt en vervolgens gedroogd
    De bevolking van Nepal groeit nog steeds, met als gevolg dat de voedselproductie de laatste jaren geen gelijke tred meer houdt met de bevolkingstoename en het...
  • Export

    Souvenierverkopers in Kathmandu
    Het meeste geld wordt in Nepal verdiend door de export van rijst, jute, tapijten, kleding en elektriciteit. De tapijtindustrie is een belangrijke werkgever in...
  • Gastarbeid

    Gurkha soldaten in 1923
    Een andere bron van inkomsten is de gastarbeid van menig Nepalees in het buitenland. Vooral in India verdienen veel Nepalezen hun brood, anderen komen aan de...
  • Kinderarbeid

    Kinderen spelen op een dak in Kathmandu
    In Nepal is veel kinderarbeid. Duizenden kinderen werken in restaurants en hotels als afwassers, assistent-bediener, bell-boy, tea-boy of waterdrager. Anderen...
  • Landbouw

    Landbouwgronden in de Himalaya
    De Terai is uitgegroeid tot het belangrijkste gebied waar rijst, maïs, tarwe, gierst, peulvruchten, suikerriet, tabak, jute (Indische hennep), thee (in het...
  • Mijnbouw

    De stenen in de Kathmanduvallei worden in de zon gedroogd
    De mijnbouw is in de Himalaya van ondergeschikt belang: de bergwanden zijn steil en moeilijk bereikbaar; en de opbrengsten zijn laag.IJzerertsEr zijn twee mijnen...