Economie

Van oudsher drijft de Nicaraguaanse economie op landbouw. Van de totale export komt 60% uit deze sector. Dit levert jaarlijks ongeveer US $300 miljoen op. Onder de exportproducten vallen koffie, bananen, katoen en suiker. Natuurlijke bronnen zijn goud, zilver, hout en koper. In de tweede helft van de vorige eeuw groeide de economie maar de bevolking had daar weinig profijt van. Dit was voorbehouden aan Somoza en de zijnen. Eind jaren zeventig brak naast de burgeroorlog ook een economische crisis uit. Door een boycot probeerde VS-president Reagan het sandinistische bewind te breken. De economische uitputtingsslag duurde jaren en begin jaren negentig zat Nicaragua aan de grond. Midden jaren negentig ging het langzaam bergopwaarts totdat orkaan Mitch in 1998 roet in het eten gooide. Mitch richtte zo’n schade aan dat het land hiervan nog herstellende is. Door de grote buitenlandse schuld valt Nicaragua sinds 2004 onder de HIPC (Highly Indebted Poor Countries)-regeling. Dit initiatief van de Wereldbank en het IMF is bedoeld om de armste landen ter wereld bijzondere steun te verlenen.

Nicaragua-kanaal

In Nicaragua begint men in 2015 met de bouw van het Nicaragua-kanaal dat de concurrent moet worden van het beroemde Panama-kanaal. De aanleg van het Nicaragua-kanaal dat de Caribische Zee gaat verbinden met de Stille Oceaan gaat ongeveer 50 miljard dollar kosten. Dat is 10 miljard meer als dat men oorspronkelijk had begroot. het Nicaragua-kanaal moet in 2020 gereed zijn. Het graven van het kanaal gaat dus circa 5 jaar duren. Men schat dat er ongeveer 50.000 mensen fulltime aan het project gaan werken. Verder zullen nog eens 200.000 kunnen gaan werken in andere sectoren zoals de aanleg van wegen, luchthavens, havens, hotels en resorts. Het Nicaragua-kanaal wordt niet minder dan drie keer zo groot als het Panama-kanaal. De economische stimulans voor Nicarague=a kan enorm zijn.