Région de la Capitale Nationale in de provincie Québec

Musée Canadien de l'Histoire in Gatineau in de Canadese provincie Québec (foto: Ronald de Lange)
Musée Canadien de l'Histoire (voorheen Musée Canadien des Civilisations)

Zo'n tweehonderd kilometer ten westen van Montréal in de Canadese provincie Québec ligt het gebied van de nationale hoofdstad, de Région de la Capitale Nationale. Canada’s hoofdstad Ottawa in de zuidelijke helft daarvan is hier de belangrijkste kern. Deze ligt echter in de provincie Ontario en valt dus buiten het kader van dit deel van de website (zie hierover verder de bezienswaardigheden in Ontario). Het noordelijke deel van het hoofdstad-gebied, rond de stad Gatineau, ligt wel in de provincie Québec. In beide delen zijn overheidskantoren en -diensten, het nationale parlement zit in Ottawa. Op deze pagina de bezienswaardigheden in het Québecse deel.

Gatineau

Overigens heette deze stad tot 1 januari 2002 Hull. Gemeentelijke schaalvergroting zorgde voor het samengaan van enkele plaatsen en die kozen als gemeenschappelijke naam Gatineau. Hull komt echter ook nog voor en staat ook nog op menige kaart.

Musée Canadien de l'Histoire

Het Musée Canadien de l'Histoire, het Canadese museum van geschiedenis, staat hier aan 100 Rue Laurier. Het is gewijd aan de geschiedenis van Canada, maar ook is er veel aandacht voor andere volkeren. Het is een bezoek beslist waard. De geschiedenis van Canada inclusief archeologie, volkenkunde en folklore is er uitgestald op vier etages vol vitrines en zeer realistisch nagebouwde situaties. Dat varieert van een rijstkorrel waarin een kaart van Canada is gegraveerd tot veertien meter hoge totempalen, een scheepswerkplaats en een zevenduizend kilogram zwaar gipsmodel van het beeld Spirit of Haida Gwaii. In de kalkstenen binnenmuren zitten circa vijfduizend, miljoenen jaren oude fossielen. Onderdeel van het museum is ook het Canadian Children’s Museum. Tot 2013 heette dit geschiedenismuseum het Musée Canadien des Civilisations, het Canadese museum van beschaving en cultuur. Als onderdeel van de viering van het 150-jarig bestaan van Canada is het in juli 2017 met de nieuwe naam en taak heropend. Om alles te kunnen bekijken heb je wel flink wat tijd nodig. Het is alle dagen open, behalve op eerste kerstdag en ook is het voor algemeen onderhoud dicht gedurende de tweede week van januari.

Casino de Lac-Leamy

In het noordoosten van de stad staat op een groen eiland tussen Lac Leamy aan 1 Boulevard du Casino het Casino de Lac-Leamy. Dit is een gratis toegankelijk, door de provinciale overheid gerund gokpaleis. Je moet echter wel minimaal 18 jaar zijn om binnen te mogen. Fatsoenlijke kleding is vereist, maar die hoeft niet formeel te zijn. Er zijn ook dagelijkse shows, je kunt er eten en er is een hotel bij.

Parc de la Gatineau

Midden in de stad is verder het Parc de la Gatineau. Dat is een circa 34.500 hectare groot heuvelachtig natuurgebied met onder andere ruim veertig meren met stranden, kampeerterreinen, het landgoed Mackenzie King Estate van een van Canada’s minister-presidenten en de grotten van Lusk Cave aan de rand van het Canadian Shield bij Lac Philippe. In het gebied zitten onder meer zwarte beren, wolven, witstaartherten en een zeer groot aantal bevers. ’s ?Winter worden er langlaufloipes uitgezet. De toegang is vanaf Boulevard Alexandre-Taché. In het Visitor Centre aan 33 Chemin Scott kun je over dit park alle informatie krijgen en tentoonstellingen bekijken.

Train à Vapeur

Gatineau is ook het vertrekpunt van de Train à Vapeur Hull-Chelsea-Wakefield. Deze toeristische stoomtrein rijdt in de zomermaanden dagelijks door het dal van de Rivière Gatineau heen en weer. Instappen kan in het station aan 165 Rue Deveault.

Écomusée de Hull

De geologische rijkdommen van deze regio, hoe de rotsen gevormd zijn, hoe kristallen worden gemaakt en hoe mineralen ontstaan is te zien in het Écomusée de Hull aan 170 Rue Montcalm. Hier zijn exposities die gaan vanaf de geboorte van het heelal tot de formatie van de aarde en de ontwikkeling van de moderne mens. Bovendien is er een grote collectie insecten.

Val-des-Monts: Caverne Laflèche

In Val-des-Monts, ten noorden van Gatineau, is de Caverne Laflèche, de Laflèche-grot. Men noemt dit een van de belangrijkste grotten van Canada en de grootste in het Canadian Shield. Hij is twaalf- tot twintigduizend jaar oud en is gevormd door gletsjerwater dat onder druk door de berg heen sijpelde. Je kunt er alleen in met een rondleiding. Een helm met lamp wordt verstrekt. Er huizen onder andere boomstekelvarkens en vleermuizen. Verder kun je in het park rond de grotten een boomtoppentocht maken. Zo’n dertig meter boven de grond zijn touwen en bruggen in boomkruinen gehangen. Dit avontuur vergt wel enige lichamelijke conditie. De entree is aan 255 Route Principale. Reserveren is noodzakelijk (tel. +1-819-457-4033). Overigens staat Val-des-Monts op sommige kaarten nog vermeld als Perkins. Zo heette deze plaats toen het in Québec nog niet verplicht was Franstalige namen te voeren.

 

Bestemmingen in de omgeving van Région de la Capitale Nationale in de provincie Québec