Flora en fauna

Fauna in Portugal
Fauna in Portugal, ©Susanne Maeder

Niet alleen het Portugese landschap kent grote verschillen, ook de flora en fauna is kleurrijk en divers. De streek ten noorden van de Rio Douro kent relatief veel neerslag en is daardoor uitgesproken groen. Het is het groen van eiken, kastanjes, berken en esdoorns.

Tussen de Rio Douro en de Rio Tajo strekt zich een mild overgangsgebied uit waar de wijnbouw floreert en het grijsgroen van de olijfbomen droge warme zomers verraadt. Een vertrouwd beeld in dit landschap met zijn vruchtbare dalen is de amandelboom die al in bloei staat als in de noordelijke landen het voorjaar nog ver te zoeken is.

De Portugese fauna verschilt niet veel van die van de rest van het Iberisch Schiereiland. Ontbossing in de 15e en 16e eeuw ten behoeve van de scheeps- en landbouw hebben vooral ten zuiden van de Taag veel dieren van hun natuurlijke leefomgeving beroofd. Ook de ongeregelde jacht heeft de afgelopen eeuwen grote schade toegebracht aan de fauna.

 

In de noordelijke bossen en bergstreken komen nog enkele wolven, lynxen, en verschillende soorten herten en reeën voor. Aangenomen wordt dat de bruine beer is uitgestorven, maar waarschijnlijk leven er nog enkele exemplaren in de dichtbeboste bergstreken van Trás-os-Montes.

 

In de Spaanse en Franse Pyreneeën en in de Spaanse Picos de Europa zijn de afgelopen tijd o.a. met Nederlandse hulp beren uitgezet. Het is niet denkbeeldig dat die dieren vroeg of laat ook (weer) tot de Portugese fauna gaan behoren. De belangrijkste vissoorten in de kustwateren van Portugal zijn sardines, kabeljauw en ansjovis.

Moorse erfenis

Typisch voor het zuiden van Portugal zijn de vijgen- en amandelbomen, de sinaasappelplantages en de carobebomen – soorten die hier niet van nature voorkomen maar ooit door de Moren zijn geïntroduceerd.

De carobeboom is een indrukwekkende, struikachtige boom die 20 meter of hoger kan worden. De zaden (bonen) worden in de voedingsindustrie verwerkt. De Algarvekust kent een subtropische vegetatie met uitbundig bloeiende oleanders en camelia’s.

Kurkeiken

De hellingen van de Serra da Estrela zijn bedekt met uitgestrekte bossen, hoofdzakelijk bestaande uit Portugese eik en pijnbomen. Ten zuiden van de Taag wordt de afnemende vegetatie bepaald door groenblijvende bomen en heesters.

Daarvan is de kurkeik met zijn knoestige, grillig gevormde stam het meest karakteristiek. De blaadjes zijn aan de onderzijde grijsgroen en aan de bovenzijde glanzend groen. Het ‘oogsten’ van de kurk gebeurt door de stam van zijn kurkenbast te ontdoen.

Portugal is 's werelds grootste producent van kurk. Met de spectaculaire opmars van de schroefdop voor wijnflessen, waar Portugal als een van de grotere Europese wijnproducenten enthousiast aan meedoet, loopt de vraag naar kurk terug. Maar voorlopig zijn de kurkeiken nog niet weg te denken uit het Portugese landschap.

Eucalyptusbossen

Vrijwel langs de hele westkust, vaak tot diep in het binnenland, tref je eucalyptusbossen aan. Deze snelgroeiende houtsoort wordt aangeplant ten behoeve van de hout- en papierindustrie.

De bomen bereiken een gemiddelde hoogte van 80 meter, maar onttrekken met hun diepe penwortels veel van het toch al schaarse grondwater.

Andere onderwerpen

  • Economie

    Portugal behoort tot de acht grootste producenten en exporteurs van wijn
    Aan het begin van de jaren zeventig van de vorige eeuw was Portugal als gevolg van de koloniale oorlogen zo goed als bankroet. Door het wegvallen van de...
  • Festivals en evenementen

    Internationaal zand sculptuur festival in Algarve, Portugal
     HighlightsNossa Senhora das Candeias, ÉvoraNiet iedereen zal op 2 en 3 februari in de zuidelijke stad Évora kunnen zijn, maar er is wel iets voor te zeggen om...
  • Portugal: Volksaard

    Een bedelende jongen op de accordeon in Lissabon, Portugal
    Een Spaans gezegde luidt: Ontdoe een Spanjaard van al zijn deugden, en je hebt een Portugees. Zo’n aforisme zegt natuurlijk alles over de Spanjaarden zelf die...
  • Souvenirs

    Azulejos
    Handbeschilderd aardewerk behoort tot de populairste souvenirs van de Portugese toeristenindustrie. Dat je door het enorme aanbod slechts zelden iets bijzonders...
  • Staatkundig

    President Aníbal Cavaco Silva
    Portugal is sinds het gedwongen vertrek van koning Manuel II in 1910 een republiek. In 1926 deden rechtse militairen met succes een greep naar de macht. Linkse...
  • Taal

    Een Portugese vrouw
    Het Portugees wortelt in het Latijn en behoort tot de oudste talen van Europa. Het wordt niet alleen in Portugal zelf gesproken, maar ook in de voormalige...