Geografie en Landschap

Geografie

Slowakije ligt in het hart van Europa en wordt begrensd door Tsjechië, Polen, Oekraïne, Hongarije en Oostenrijk. Er wonen zo’n 5,5 miljoen mensen op een oppervlakte van ongeveer 50.000 km2. Het land is ongeveer 1,25 maal zo groot als Nederland en 1,6 keer zo groot als België. Slowakije is een republiek, met als hoofdstad Bratislava.

De bevolking is etnisch onder te verdelen in Slowaken (4,9 miljoen), Tsjechen (55.000, de meesten in Bratislava), Hongaren (520.000, ten zuidoosten van Bratislava), Roethenen (24.000, in het oosten) en Oekraïners (11.000, in het oosten). In gebieden waar minimaal 20% van de bevolking van niet-Slowaakse afkomst is, moeten de informatieborden tweetalig zijn. De belangrijkste steden zijn Bratislava (430.000 inwoners), Košice (240.000), Prešov (93.000), Nitra (88.000), Žilina (87.000), Banská Bystrica (84.000) en Trnava (71.000).

Het landschap

Het landschap van Slowakije is zeer gevarieerd. Als u van het westen naar het oosten reist zal het u opvallen dat het landschap steeds ruiger wordt. Het land wordt aan de westkant door de langgerekte boog van de Karpaten omsloten. Slowakije is een van de bosrijkste landen van Europa. Ruim een derde van het land wordt bedekt met bossen. Hoog op de berghellingen groeien voornamelijk naaldbomen, terwijl u in de valleien en laagvlakten veel loofbossen aantreft.

Bergen vormen in een groot deel van het land een natuurlijke grens met de buurlanden. Zo vormt het Hoge Tatragebergte de scheiding tussen Slowakije en Polen en liggen de Witte Karpaten op de grens tussen Slowakije en Tsjechië. In het zuiden stroomt de Donau, die voor een deel de grens met Hongarije vormt. Onder de grond ligt de wondere wereld van druipsteen-, ijs- en aragonietgrotten.