Slovensky Raj (Slowaaks Paradijs)

Het Slowaaks Paradijs
Het Slowaaks Paradijs

Het nationale park Slovensky Raj (het Slowaaks Paradijs) doet zijn naam zeker eer aan. Het natuurgebied ligt in het noordoostelijke gedeelte van het Oregebergte en heeft een oppervlakte van zo'n 200 km2. Het gebied kenmerkt zich door nauwe kloven en indrukwekkende ravijnen die door snelstromende bergriviertjes in de kalkstenen rotsen uitgesleten zijn. De meest spectaculaire ravijnen zijn de Suchá Belá, Piecky, Sokol en Kysel', met hun talloze watervallen. Lang geleden was het Slowaaks Paradijs een vlak plateau. Daar zijn nog een paar resten van over: de Glac, Geravy, Pelc en Skala. Het grootste plateau is de Glac. Het heeft een hoogte van 1061 meter. Onder de grond zijn zo'n 200 grotten en peilloze putten uitgesleten. Een van die grotten, de ijsgrot Dobšina, is voor het publiek geopend. In de Medvedia Jaskyna, de beergrot, zijn resten van grotberen gevonden.

Het natuurgebied is bijna volledig bedekt met bomen. De boom die het meest voorkomt is de kalksteenbeuk. In het schitterende gebied zijn diverse zeldzame planten en bloemen te vinden. Cypergras, de Slowaakse anemoon en edelweiss zijn hiervan voorbeelden. Ook vlinders zijn rijk vertegenwoordigd, meer dan vijftienhonderd soorten fladderen 's zomers tussen de bomen. Hoog in de lucht zoeken adelaars, diverse zangvogels en ooievaars hun weg. Wat lager bij de grond leeft een enkele beer of otter.

Volgens de overlevering hield de duivel zich verborgen op de berg Zelená Hora, een strategisch zeer gunstig gelegen deel van het Slowaaks Paradijs. Hij zou zich voornamelijk hebben opgehouden in en rond de burcht, die tot een ruïne vervallen is. Vele namen in het gebied zijn aan deze duivel te danken. Om er enkele te noemen: Certov Jarok (duivelsbeek), Certova Hlava (duivelshoofd) en Certova Jaskyna (duivelsgrot).

In het natuurgebied zijn prachtige wandelingen uitgezet. Wel moet er bij sommige routes over roosters en ladders geklauterd worden. Ook kunt u natte voeten krijgen, als het pad door een beekje loopt.

Aan de noordkant van het Slowaaks Paradijs ligt Kláštorisko, een voormalig klooster van de karthuizer monniken. De ruïnes zijn alleen te voet te bereiken. (O.a. vanaf Podlesok en Letanovce een rode route). Het ligt op een smal plateau, met aan de ene kant het Prielom Hornádu ravijn en aan de andere kant de Kysel' kloof. Op die plek stonden al een fort en een kerk. De karthuizers kregen aan het eind van de 13e eeuw toestemming om aan de westkant van dat fort een klooster te bouwen.

Bestemmingen in de omgeving van Slovensky Raj (Slowaaks Paradijs)

  • Levoca

    Levoca, het raadhuis en de Sint-Jacobskerk
    Levoca ligt op de kruising van handelsroutes, die in het verleden belangrijk waren. Al in 1249 werd in documenten melding gemaakt van de stad. In 1271 werd...
  • Markušovse

    Het slot van Markušovse
    In Markušovse ligt een elegant slot in rococostijl uit de achttiende eeuw. Het heeft de vorm van een middeleeuws fort met op elke hoek een toren. In de tuin...
  • Ochtiná

    Arachonietgrot van Ochtiná ©Jojo
    Van een zeldzame schoonheid is de aragonietgrot van Ochtiná (Ochtinská aragonitová jaskyna). Het is een de weinige aragonietgrotten ter wereld. De mineralen...
  • Prešov

    Prešov ©Wuhazet
    Aan de rivier de Torysa, een zijrivier van de Hornád ligt de stad Prešov. De oude handelsstad dankte haar vroegere welvaart aan de winning van zout. In de...
  • Smokovce

    Starý Smokovec ©Jozef Kotulic
    Smokovce is een verzameling van 4 Tatradorpjes. Het pittoreske plaatsje Stary Smokovec stond al in 1797 als zomerrecreatieoord bekend. In die tijd was het...
  • Spišská Kapitula

    Spišská Kapitula is de enige nog volledig ommuurde stad in Slowakije
    Tussen de Hoge Tatra en het Slowaakse Karstgebergte ligt het historische landschap Spiš. Spišská Kapitula werd in de elfde eeuw gebouwd als religieus centrum van...
  • Spišsky Hrad

    Spišsky Hrad is de grootste burchtruïne van Slowakije
    Vlak bij het plaatsje Spišské Podhradie, strategisch gelegen op de top van een kegelvormige heuvel, staat de grootste en een van de meest indrukwekkende...
  • Vysoké Tatry (Hoge Tatra)

    De Hoge Tatra ©Podzemnik
    De Hoge Tatra (Vysoké Tatry) is het kleinste hooggebergte ter wereld. Het maakt deel uit van de Karpaten en bestaat uit graniet. Het gebergte strekt zich uit...