Spišsky Hrad

Spišsky Hrad is de grootste burchtruïne van Slowakije
Spišsky Hrad is de grootste burchtruïne van Slowakije

Vlak bij het plaatsje Spišské Podhradie, strategisch gelegen op de top van een kegelvormige heuvel, staat de grootste en een van de meest indrukwekkende burchtruïnes van Slowakije, Spišsky Hrad.

De heuveltop werd eeuwenlang door de Slaven als pleisterplaats gebruikt. In die tijd werden er waarschijnlijk zilveren munten geslagen. In 1113 werd een burcht neergezet waar het bestuur van het gewest Spiš zijn zetel had. Dit blijkt uit de Boguchwald kroniek uit 1209. Veertig jaar later kreeg de proost van het Spišgebied toestemming om op de plaats van de vesting een paleis neer te zetten.

Het bouwwerk uit die tijd is bijna elke daarop volgende eeuw gerenoveerd en uitgebreid. Tussen 1370 en 1380 is de omvang van de burcht door de aanbouw van een extra vleugel bijna verdubbeld. Twee eeuwen later werd Spišsky Hrad omgebouwd tot een comfortabel renaissancepaleis, met daarbij een ridderzaal en de Alžbetakapel.

In een van de kamers werd Ján Zápol'sky, de zoon van de toenmalig eigenaar geboren. Deze Jan werd later koning van Oud-Hongarije. Na een verwoestende brand in 1780 werd Spišsky Hrad verlaten en verviel tot ruïne. In de kapel herinneren archeologische vondsten aan een roerig verleden.

Omdat de burcht op een heuvel ligt, was hij goed te verdedigen. Zo werden de Mongolen met succes tegengehouden. Een zeer zwak punt was echter dat er binnen de muren geen waterbron aanwezig was. De vesting lag ruim 630 meter boven zeeniveau, Het water werd via een houten buis naar de burcht getransporteerd. Als de vijand de buis eenmaal ontdekt had, kon hij eenvoudig de watertoevoer afsluiten en op die manier de bezetter uitdrogen.

De legende van Spišsky Hrad

Een romantisch verhaal betreft een van de eigenaren van de burcht: Juraj Thurzo, een wilde playboy. Tijdens een van zijn feesten viel zijn oog op Dorothy, de dochter van de edelman Révay. Hij vroeg haar ten dans met de bedoeling haar te verleiden. Hij haalde haar over mee naar buiten te gaan en hoopte dat Dorothy zich als een angstig haasje zou gedragen. Het meisje was echter totaal niet zenuwachtig. Dorothy ontwapende hem door te zeggen dat haar moeder haar voor hem gewaarschuwd had en er bij haar op had aangedrongen niet met hem naar buiten te gaan. Maar, zo zei ze, ze vertrouwde hem volledig. Daarop voelde Juraj zich beschaamd en werd op slag verliefd. Een maand later was Spišsky Hrad het decor voor een grandioze bruiloft.

Bestemmingen in de omgeving van Spišsky Hrad

  • Levoca

    Levoca, het raadhuis en de Sint-Jacobskerk
    Levoca ligt op de kruising van handelsroutes, die in het verleden belangrijk waren. Al in 1249 werd in documenten melding gemaakt van de stad. In 1271 werd...
  • Markušovse

    Het slot van Markušovse
    In Markušovse ligt een elegant slot in rococostijl uit de achttiende eeuw. Het heeft de vorm van een middeleeuws fort met op elke hoek een toren. In de tuin...
  • Ochtiná

    Arachonietgrot van Ochtiná ©Jojo
    Van een zeldzame schoonheid is de aragonietgrot van Ochtiná (Ochtinská aragonitová jaskyna). Het is een de weinige aragonietgrotten ter wereld. De mineralen...
  • Prešov

    Prešov ©Wuhazet
    Aan de rivier de Torysa, een zijrivier van de Hornád ligt de stad Prešov. De oude handelsstad dankte haar vroegere welvaart aan de winning van zout. In de...
  • Slovensky Raj (Slowaaks Paradijs)

    Het Slowaaks Paradijs
    Het nationale park Slovensky Raj (het Slowaaks Paradijs) doet zijn naam zeker eer aan. Het natuurgebied ligt in het noordoostelijke gedeelte van het Oregebergte...
  • Smokovce

    Starý Smokovec ©Jozef Kotulic
    Smokovce is een verzameling van 4 Tatradorpjes. Het pittoreske plaatsje Stary Smokovec stond al in 1797 als zomerrecreatieoord bekend. In die tijd was het...
  • Spišská Kapitula

    Spišská Kapitula is de enige nog volledig ommuurde stad in Slowakije
    Tussen de Hoge Tatra en het Slowaakse Karstgebergte ligt het historische landschap Spiš. Spišská Kapitula werd in de elfde eeuw gebouwd als religieus centrum van...
  • Vysoké Tatry (Hoge Tatra)

    De Hoge Tatra ©Podzemnik
    De Hoge Tatra (Vysoké Tatry) is het kleinste hooggebergte ter wereld. Het maakt deel uit van de Karpaten en bestaat uit graniet. Het gebergte strekt zich uit...