Gijón (Xixón)

Het universiteitsgebouw van Gijón.
Gijón, ©Kathryn Greenhill

Gijón was tot eind 18e eeuw hoofdstad van het Spaanse koninkrijk Asturië. Tegenwoordig is de stad eveneens hoofdstad, maar dan van de gelijknamige autonome republiek, een van de zeventien waaruit het koninkrijk Spanje bestaat. De aanloop tot deze verheven status is lang en moeizaam geweest.

In de loop van de 16e-eeuw, Spanjes Gouden Eeuw, ontwikkelde de stad zich geleidelijk tot handelshaven en won aan invloed. Hoewel in economisch belang allang overvleugeld door Bilbao, is Gijón door haar ligging aan de Golf van Biskaje nog steeds een belangrijke zeehaven en telt ca. 277 duizend inwoners.

De stad ligt in het centrum van een sterk geïndustrialiseerde streek met staalfabrieken, metaalindustrie en vis- en visverwerkende industrie. Daarnaast is toerisme een belangrijke pijler onder de economie van zowel de stad als de omringende gemeenten.

Het oudste stadsdeel ligt op de kop van het Santa Catalina-schiereiland. Het straalt op een zonnige zomerdag een gezellige sfeer uit; u vindt hier bovendien tal van prima eetgelegenheden. Deze landtong vormt tegelijkertijd de begrenzing tussen het bedrijvige westelijke havengebied en de rest van de stad. Aan de westzijde ervan ligt de jachthaven met aansluitend een klein zandstrand.

Ten oosten van het schiereiland strekt zich het veel grotere Playa de San Lorenzo uit; dit strand trekt zomers drommen Spaanse dagjesmensen die de stad daarmee tot een van de drukste badplaatsen van de Costa Verde maken.

Op het strand is het bovendien dringen geblazen, want het loopt met vloed voor de helft onder en is voor het overige beplant met honderden toldas, kleurige strandtentjes. Als het te druk is kunt u altijd nog uitwijken naar het Parque Isabel la Católica, een groene oase in het oosten van de stad, direct achter het strand.

Of zoek uw heil noordelijker langs de kust door de N641 te volgen en voorbij de industriële zone naar de kust af te slaan. Hier vindt u verschillende kleine baaien met zandstranden.

De Avenida da Rufo Garcia Rendueles, de boulevard die langs het strand loopt, gaat richting schiereiland over in de autovrije Paseo del Muro de San Lorenzo. De straten die van hieruit de stad inlopen vormen het ‘nieuwe’ centrum. Hier bevinden zich de belangrijkste winkelstraten en de meeste hotels en restaurants. De brede, gezellige Calle Corrida die vanaf de Plaza del Seis de Agosto naar de Plaza del Carmen loopt, speelt daarin met zijn vele terrasjes de hoofdrol.

Tijdens de Spaanse Burgeroorlog (1936-39) zijn grote delen van de stad met de grond gelijk gemaakt. Nu overheerst de architectuur uit de veertiger en vijftiger jaren van de vorige eeuw, afgewisseld met ambitieuze, postmoderne creaties. Brede boulevards die vanuit de centraal gelegen Plaza de San Miguel uitwaaieren, zorgen voor doorstroming van het drukke verkeer.

Bezienswaardigheden

Gijón heeft niet alleen tijdens de burgeroorlog in de vuurlinie gelegen, maar was vanwege zijn haven ook in eerdere conflicten doelwit. Veel authentieke historische gebouwen zijn er dan ook niet te vinden. De moeite waard om te gaan bekijken is het streng vierkante en van kantelen voorziene Marqueses de Revillagigedo-paleis (Palacio de los Marqueses de Revillagigedo). Het dateert oorspronkelijk uit de 15e eeuw, maar is in de 17e eeuw grotendeels herbouwd.

Interessant is ook een bezoek aan het paleis Condes de Valdés (Palacio de los Condes de Valdés). Dit adellijke onderkomen kwam gereed in 1590 en doet nu dienst als klooster. Uit de 16e eeuw dateert de San Pedro-kerk (Iglesia San Pedro), maar deze kerk is in de jaren ‘50 van de vorige eeuw geheel gerestaureerd. Aanzienlijk ouder zijn de restanten van de Termas Romano, de Romeinse warmwaterbronnen die aan het begin van schiereiland liggen.

Evenementen

Op de eerste zaterdag van augustus viert Gijón een typisch Asturisch volksfeest, het Fiesta Asturías.

Bestemmingen in de omgeving van Gijón (Xixón)

  • Burgos

    De kathedraal van Burgos.
    De op 900 m hoogte gelegen industriestad Burgos is zeker een van de interessantste steden in Noord-Spanje. De stad ligt aan de rand van het Spaanse Centrale...
  • La Coruña

    Een panorama foto van de havenstad La Coruña aan de kust van Spanje.
    La Coruña is de meest westelijke havenstad van Spanje. De stad telt 246 duizend inwoners en ligt op de linker oever van de Ría de la Coruña. Dit ‘fjord’ biedt...
  • León

    Het Plaza Mayor in León in Spanje.
    Spanje heeft een oude historie. En daarmee ook historische steden. In de eerste eeuw v.Chr. hield het machtige 7e legioen van de Romeinen, het Legio Septima...
  • Lugo

    Lugo aan de over van de Rio Mino.
    Lugo is hoofdstad van de gelijknamige en tevens grootste provincie van de Spaanse autonome regio Galicië. De stad telt bijna 100 duizend inwoners en vormt het...
  • Orense (Ourense)

    Een romeinse brug bij Orense met op de achtergrond het berglandschap.
    De Spaanse stad Orense ligt op beide oevers van de Rio Miño in een dal ten westen van de Sierra de Meda. Dit voormalige Romeinse badoort is uitgegroeid tot een...
  • Oviedo (Uviéu)

    San Salvador Kathedraal in Oviedo in Spanje.
    Oorspronkelijk was het Noord-Spaanse Oviedo niet meer dan een versterkt klooster. Vanaf de hellingen van de Naranco keek het neer op de restanten van de...
  • Palencia

    Het Iglesia de San Francisco in Palencia.
    Griekse kronieken repten al over een stad genaamd Pallandia, een Iberische nederzetting van de Vaccaei-stam. Barbaren, Visigoten en Moren hebben in de loop van...
  • Ponferrada

    Kasteel bij Ponferrada.
    Ponferrada is in grootte de tweede stad van de Spaanse provincie León en een typisch post-moderne Spaanse stad. Omgeven door veel groen, dient zij zich van verre...
  • Pontevedra

    Het Praza de Lena in Pontevedra.
    De Spaanse stad Pontevedra was onder de naam Pons Vetus vanaf de Romeinse tijd tot halverwege de 17e eeuw een florerende handelsstad. Daarna verzandde de haven...
  • Santander

    Het Plaza de Italia in Santander.
    Santander heeft zich als hoofdstad van de Spaanse autonome regio Cantabrië in de afgelopen decennia ontwikkeld tot de belangrijkste badplaats aan de Atlantische...
  • Santiago de Compostela

    De prachtige kathedraal van Santiago de Compostela in Spanje.
    De legendarische Engelse generaal Wellington die begin 19e eeuw Napoleon uit Spanje verdreef, noemde Santiago 'de stad van het verderfelijk bijgeloof’. U hoeft...
  • Soria

    Mensen lopend op het Plaza Mayor in Soria.
    Soria is een van die Spaanse steden met vele vaders. Kelten, Iberiërs en Romeinen hebben de basis gelegd voor deze kleine noordelijke provinciestad. De...
  • Valladolid

    De skyline van Valladolid met op de achtergrond luchtballonnen.
    Valladolid rijst met zijn moderne buitenwijken weinig uitnodigend op uit de kale hoogvlakte. Je bent geneigd op de vlak langs de stad lopende Autovia de Castilla...
  • Zamora

    De aan het water gelegen kathedraal van Zamora.
    De Spaanse stad Zamora ligt in het noordwesten van het centrale hoogland, in het stroomgebied van de machtige Río Duero, dicht tegen de Portugese grens aan. De...

Kaart van Gijón (Xixón) en omgeving