Girona (Gerona)

Typische huizen aan de rivier van Girona.
Girona ©Infernalfox

De Spaanse stad Girona is voor reizigers die via Frankrijk Spanje binnenkomen dikwijls de eerste grote etappeplaats op weg naar het zuiden. De stad telt ruim 96 duizend inwoners en ligt in de uitgestrekte vruchtbare Laagvlakte van Ampurdá, aan de voet van de Sierra de los Angeles.

De Romeinen begrepen de strategische ligging van de Keltische nederzetting ‘Gerunda’ en bouwden die uit tot een machtige garnizoensstad. Deze kreeg in de 2e eeuw v.Chr. als eerste op het Iberisch Schiereiland stadsrechten en nog wel uit handen van keizer Augustus.

De meest dramatische episoden uit de geschiedenis van Girona waren de belegeringen door Napoleon begin 19e eeuw. Daarbij vielen tienduizenden doden. Volgens de overlevering zorgde het onder Engelse leiding staande vrouwenbataljon 'Santa Barbara' voor de onontbeerlijke heroïek.

Iets van de sfeer uit dit heldhaftige verleden is met enige fantasie te proeven in de Ciudad Vieja, het antieke centrum van deze Catalaanse industriestad.

De stad oefent als koop- en uitgaanscentrum grote aantrekkingskracht uit op het massatoerisme langs de Costa Brava. In het kleurrijke spinnenweb van nauwe straatjes, stegen en trappen van de voormalige Joodse wijk - de mooiste en grootste van Europa - is het in het hoogseizoen dan ook dringen geblazen. De beste tijd om de wijk te bezoeken is ’s morgens vroeg of ’s avonds laat. Of buiten het hoogseizoen.

Bezienswaardigheden

De gotische kathedraal van Girona is bereikbaar via een brede monumentale trap. Er is tussen de 14e en 16e eeuw door diverse bouwmeesters aan gewerkt. De barokke façade is uiteindelijk pas in de 18e eeuw voltooid. De noordelijke klokkentoren, de Torre de Carlemagno, is ouder en stamt uit de 11e eeuw; de toren is het restant van een Romaanse kerk die door de Moren is verwoest.

De kathedraal wordt vanwege zijn eenvoud gerekend tot de mooiste van Catalonië en is ook bouwkundig bepaald opmerkelijk. De niet geschraagde overspanningen van het middenschip is met 22,60 meter een voor die tijd knappe technische prestatie. Het religieuze pronkstuk is het retabel; dit altaarstuk is van een zilveren hemel voorzien. De aangrenzende kerkelijke schatkamer bevat uitzonderlijk mooie relikwieën uit de regionale kerkelijke historie vanaf de 10e eeuw.

Achter de kathedraal draait de groen omzoomde Paseo Arqueológico omhoog naar onder andere de Arabische baden (Baños Arabes).

Het Provinciaal Archeologisch Museum (Museo Provincial Arqueológico) geeft een goed beeld van de fascinerende historie van dit deel van Catalonië aan de hand van een uitstekende collectie oudheidkundig materiaal, w.o. vondsten afkomstig uit het antieke Ampurías, de belangrijkste handelshaven van zowel Grieken als Romeinen. De ruïnes van deze stad liggen ten noorden van L'Escala, een badplaats 30 km ten noordoosten van Girona, aan de Golf van Rosas.

Een kijkje in Ampurías vormt een boeiend vervolg op een bezoek aan het archeologisch museum van Girona dat is ondergebracht in de Romaanse San Pedro de Galligans-kerk die ten noorden van de kathedraal staat, aan de overzijde van de smalle zijarm van de Río Oñar.

Bestemmingen in de omgeving van Girona (Gerona)

  • Alicante

    Een panoramafoto van Alicante aan de Spaanse Kust.
    Alicante staat model voor de Spaanse badplaatsen langs Middellandse Zeekust. Wat in de jaren zestig van de vorige eeuw nog een onbeduidende vissers- en...
  • Castelló de la Plana

    Een luchtfoto van de architectuur in Castelló de la Plana.
    De Spaanse stad Castelló de la Plana wordt omgeven door uitgestrekte citrusplantages en omvangrijke pijnbossen. De stad is door de Iberiërs gesticht en bestond...
  • Huesca

    Een vanuit de kathedraal geschoten foto van Huesca.
    Huesca is een kleine Spaanse industriestad die uitkijkt uit over de vruchtbare vlaktes van de Ebro, een van grootste rivieren van het Iberisch Schiereiland. De...
  • Lérida (Lleida)

    De hoofdstad van de grootste provincie van Catalonië genaamd Lérida.
    Lérida is de hoofdstad van de grootste en dunbevolkte provincie van Catalonië. Deze voor Spaanse begrippen moderne provinciestad telt ca. 138 duizend inwoners en...
  • Murcia

    Het gebouw Casa Cerdá in Murcia.
    De Spaanse provinciehoofdstad Murcia ligt in de vruchtbare vlakte van het stroomgebied van de Río Segura en de veel kleinere Río Sangonera. De meer dan 1000...
  • Tarragona

    Tarragona aan de kust van Spanje.
    Het Spaanse Tarragona is een welvarende industrie- en havenstad met ruim 134 duizend inwoners en behoort tot de oudste steden van het Iberisch Schiereiland. De...
  • Teruel

    De historische kathedraal van Teruel.
    Teruel ligt als een oase in een van Spanjes meest uitgestorven en desolate landstreken, de zuidelijk uitlopers van het Iberisch Scheidingsgebergte. De stad telt...
  • Valencia

    Seu Placareina in Valencia in Spanje.
    Valencia is in grootte de derde stad van Spanje en speelt met zijn maakindustrie en overslag- en ferryhaven een belangrijke economische rol. Een grote werkgever...
  • Zaragoza

    Het bezienswaardige Basílica del Pilar in Zaragoza.
    Hoge investeringspremies hebben in het verleden veel bedrijven uit Noord-Europa naar Zaragoza gelokt. Dat is de belangrijkste reden dat deze van oudsher...

Kaart van Girona (Gerona) en omgeving

Reacties

Is het mogelijk om de stad te bekkijken d.m.v. een rondrit in een open bus door de stad mede i.v.m. loopproblemen van echtgenote

Zover als ik weet is er helaas geen open bus die stadsrondritten verzorgd. Er zijn natuurlijk wel `gewone' excursie mogelijkheden per bus.