Orense (Ourense)

Een romeinse brug bij Orense met op de achtergrond het berglandschap.
Romeinse brug, Orense ©Victor Hermida Prada

De Spaanse stad Orense ligt op beide oevers van de Rio Miño in een dal ten westen van de Sierra de Meda. Dit voormalige Romeinse badoort is uitgegroeid tot een stad van bijna 110 duizend inwoners. Orense is een wat grijze provinciehoofdstad die met de beste wil van de wereld niet interessant te noemen is. De Plaza Mayor heeft met zijn terrasjes zijn centrumfunctie niet weten te behouden.

Het ‘echte’ leven speelt zich af in en rondom het Parque San Lázaro. Schaduwrijke terrassen, winkels, taxi’s, kinderspeelplaats, het is er allemaal. Het plan om buiten Orense de grootste shopping mall van Spanje te bouwen is in verband met de crisis voorlopig in de ijskast gezet.

Maar de stad leent zich uitstekend als uitvalsbasis voor dagtochten door het uitgestrekte en verlaten heuvelland van Zuid-Galicië, zoals de Sierra de San Mamed ten oosten van de stad. Of de ten noorden van Orense gelegen Sierra del Faro.

Orense heeft een nog gedeeltelijk ommuurd middeleeuws centrum met smalle straten en steegjes. Ondanks die beslotenheid mist de stad sfeer. Tussen de opeengepakte huizen ligt echter, als een gat in een bewolkte hemel, de Plaza del Trigo. Daaraan staat de grote gotische kathedraal die zeker een bezoek waard is.

De stadsdelen aan weerszijden van de rivier worden met elkaar verbonden door onder andere een uit de 5e eeuw daterende Romeinse brug, en een brug die rond 1230 door de bouwlustige bisschop Lorenzo is geslagen. Vooral de lange overspanning van deze laatste brug in relatie tot het geringe aantal bogen is opmerkelijk. Dat geldt ook voor het ontwerp van de nieuwe brug over de rivier.

Bezienswaardigheden

De fundamenten van de hoofdzakelijk gotische Kathedraal van Orense (Catedral de Orense) dateren nog uit de 6e eeuw. Na de Moorse verwoestingen in de 12e en 13e eeuw, is de kerk herbouwd naar tekeningen van klerikale bouwmeester Lorenzo. De façade van de kathedraal werd pas in de 16e eeuw definitief voltooid. Bepaald uitbundig is de westelijke Pórtica del Paraíso, de Poort van het Paradijs.

Volgens sommigen is dit een getrouwe kopie van de Pórtico de la Gloría van de kathedraal van Santiago. Maar bij nadere beschouwing zijn de verschillen toch groot. In het interieur vallen direct de Capilla del Cristo Crucificado en de Capilla Mayor op. Het altaarstuk in deze laatste kapel wordt toegeschreven aan de Hollandse beeldhouwer Cornelis de Hollanda.

In het gerestaureerde bisschoppelijk paleis t is het Archeologisch Museum (Museo Arqueológico) ondergebracht.

Bestemmingen in de omgeving van Orense (Ourense)

  • Burgos

    De kathedraal van Burgos.
    De op 900 m hoogte gelegen industriestad Burgos is zeker een van de interessantste steden in Noord-Spanje. De stad ligt aan de rand van het Spaanse Centrale...
  • Gijón (Xixón)

    Het universiteitsgebouw van Gijón.
    Gijón was tot eind 18e eeuw hoofdstad van het Spaanse koninkrijk Asturië. Tegenwoordig is de stad eveneens hoofdstad, maar dan van de gelijknamige autonome...
  • La Coruña

    Een panorama foto van de havenstad La Coruña aan de kust van Spanje.
    La Coruña is de meest westelijke havenstad van Spanje. De stad telt 246 duizend inwoners en ligt op de linker oever van de Ría de la Coruña. Dit ‘fjord’ biedt...
  • León

    Het Plaza Mayor in León in Spanje.
    Spanje heeft een oude historie. En daarmee ook historische steden. In de eerste eeuw v.Chr. hield het machtige 7e legioen van de Romeinen, het Legio Septima...
  • Lugo

    Lugo aan de over van de Rio Mino.
    Lugo is hoofdstad van de gelijknamige en tevens grootste provincie van de Spaanse autonome regio Galicië. De stad telt bijna 100 duizend inwoners en vormt het...
  • Oviedo (Uviéu)

    San Salvador Kathedraal in Oviedo in Spanje.
    Oorspronkelijk was het Noord-Spaanse Oviedo niet meer dan een versterkt klooster. Vanaf de hellingen van de Naranco keek het neer op de restanten van de...
  • Palencia

    Het Iglesia de San Francisco in Palencia.
    Griekse kronieken repten al over een stad genaamd Pallandia, een Iberische nederzetting van de Vaccaei-stam. Barbaren, Visigoten en Moren hebben in de loop van...
  • Ponferrada

    Kasteel bij Ponferrada.
    Ponferrada is in grootte de tweede stad van de Spaanse provincie León en een typisch post-moderne Spaanse stad. Omgeven door veel groen, dient zij zich van verre...
  • Pontevedra

    Het Praza de Lena in Pontevedra.
    De Spaanse stad Pontevedra was onder de naam Pons Vetus vanaf de Romeinse tijd tot halverwege de 17e eeuw een florerende handelsstad. Daarna verzandde de haven...
  • Santander

    Het Plaza de Italia in Santander.
    Santander heeft zich als hoofdstad van de Spaanse autonome regio Cantabrië in de afgelopen decennia ontwikkeld tot de belangrijkste badplaats aan de Atlantische...
  • Santiago de Compostela

    De prachtige kathedraal van Santiago de Compostela in Spanje.
    De legendarische Engelse generaal Wellington die begin 19e eeuw Napoleon uit Spanje verdreef, noemde Santiago 'de stad van het verderfelijk bijgeloof’. U hoeft...
  • Soria

    Mensen lopend op het Plaza Mayor in Soria.
    Soria is een van die Spaanse steden met vele vaders. Kelten, Iberiërs en Romeinen hebben de basis gelegd voor deze kleine noordelijke provinciestad. De...
  • Valladolid

    De skyline van Valladolid met op de achtergrond luchtballonnen.
    Valladolid rijst met zijn moderne buitenwijken weinig uitnodigend op uit de kale hoogvlakte. Je bent geneigd op de vlak langs de stad lopende Autovia de Castilla...
  • Zamora

    De aan het water gelegen kathedraal van Zamora.
    De Spaanse stad Zamora ligt in het noordwesten van het centrale hoogland, in het stroomgebied van de machtige Río Duero, dicht tegen de Portugese grens aan. De...

Kaart van Orense (Ourense) en omgeving