Palencia

Het Iglesia de San Francisco in Palencia.
Iglesia de San Francisco, Palencia

Griekse kronieken repten al over een stad genaamd Pallandia, een Iberische nederzetting van de Vaccaei-stam. Barbaren, Visigoten en Moren hebben in de loop van de geschiedenis deze Spaanse stad in handen gehad en weer prijsgegeven.

Nadat Alfons Vlll in 1208 er de eerste Spaanse universiteit stichtte ontwaakte Palencia. De vreugde was echter van korte duur. Dertig jaar later werd het Spaanse hof naar Salamanca verplaatst en de universiteit verhuisde mee. Daarna raakte de stad in verval.

Palencia telt ruim 82 duizend inwoners en speelt een centrale rol in de gelijknamige voornamelijk agrarische provincie. De bruine poel die door de stad stroomt, draagt een mooiere naam dan hij verdient: Río Carrion; de rivier stroomt in het zuiden van de stad uit in de Río Duero.

Het centrum van Palencia, dat tussen een lawaaierige spoorlijn en de rivier ingeklemd ligt, heeft zeker charme. De oude binnenstad met de kathedraal als episch centrum, is druk en gezellig en telt een aantal schaduwrijke stadsparken waar zich gewoontegetrouw het Spaanse familieleven afspeelt.

Bezienswaardigheden

De gotische Kathedraal van Palencia (Catedral de Palencia) is op de restanten van een Visigotische kerk uit de 7e eeuw gebouwd. Met de werkzaamheden is in 1321 begonnen. De kathedraal is opgedragen aan de heilige Antolín die er begraven ligt.

Pronkstuk in het betrekkelijk sobere interieur is het 16e-eeuwse altaarstuk of retabel dat achter het hoofdaltaar staat. Het is opgebouwd uit tientallen kunstig gedecoreerde panelen. In het kerkelijk museum dat in het aanpalende klooster is ingericht, is werk te zien van onder andere El Greco (waaronder het beroemde doek 'San-Sebastian') en van Juan de Valdés. Van deze laatste schilder hangt er onder andere het bekende doek 'Dolorosa'. De wanden van de smalle kloostergangen gaan schuil achter fraaie Vlaamse wandtapijten.

In het 18de eeuwse bisschoppelijk paleis is het Religieus Museum (Museo de Arte Socro) ondergebracht. Het museum staat vrijwel aan het eind van de Calle General Mola, ten westen van de kathedraal.

Bestemmingen in de omgeving van Palencia

  • Burgos

    De kathedraal van Burgos.
    De op 900 m hoogte gelegen industriestad Burgos is zeker een van de interessantste steden in Noord-Spanje. De stad ligt aan de rand van het Spaanse Centrale...
  • Gijón (Xixón)

    Het universiteitsgebouw van Gijón.
    Gijón was tot eind 18e eeuw hoofdstad van het Spaanse koninkrijk Asturië. Tegenwoordig is de stad eveneens hoofdstad, maar dan van de gelijknamige autonome...
  • La Coruña

    Een panorama foto van de havenstad La Coruña aan de kust van Spanje.
    La Coruña is de meest westelijke havenstad van Spanje. De stad telt 246 duizend inwoners en ligt op de linker oever van de Ría de la Coruña. Dit ‘fjord’ biedt...
  • León

    Het Plaza Mayor in León in Spanje.
    Spanje heeft een oude historie. En daarmee ook historische steden. In de eerste eeuw v.Chr. hield het machtige 7e legioen van de Romeinen, het Legio Septima...
  • Lugo

    Lugo aan de over van de Rio Mino.
    Lugo is hoofdstad van de gelijknamige en tevens grootste provincie van de Spaanse autonome regio Galicië. De stad telt bijna 100 duizend inwoners en vormt het...
  • Orense (Ourense)

    Een romeinse brug bij Orense met op de achtergrond het berglandschap.
    De Spaanse stad Orense ligt op beide oevers van de Rio Miño in een dal ten westen van de Sierra de Meda. Dit voormalige Romeinse badoort is uitgegroeid tot een...
  • Oviedo (Uviéu)

    San Salvador Kathedraal in Oviedo in Spanje.
    Oorspronkelijk was het Noord-Spaanse Oviedo niet meer dan een versterkt klooster. Vanaf de hellingen van de Naranco keek het neer op de restanten van de...
  • Ponferrada

    Kasteel bij Ponferrada.
    Ponferrada is in grootte de tweede stad van de Spaanse provincie León en een typisch post-moderne Spaanse stad. Omgeven door veel groen, dient zij zich van verre...
  • Pontevedra

    Het Praza de Lena in Pontevedra.
    De Spaanse stad Pontevedra was onder de naam Pons Vetus vanaf de Romeinse tijd tot halverwege de 17e eeuw een florerende handelsstad. Daarna verzandde de haven...
  • Santander

    Het Plaza de Italia in Santander.
    Santander heeft zich als hoofdstad van de Spaanse autonome regio Cantabrië in de afgelopen decennia ontwikkeld tot de belangrijkste badplaats aan de Atlantische...
  • Santiago de Compostela

    De prachtige kathedraal van Santiago de Compostela in Spanje.
    De legendarische Engelse generaal Wellington die begin 19e eeuw Napoleon uit Spanje verdreef, noemde Santiago 'de stad van het verderfelijk bijgeloof’. U hoeft...
  • Soria

    Mensen lopend op het Plaza Mayor in Soria.
    Soria is een van die Spaanse steden met vele vaders. Kelten, Iberiërs en Romeinen hebben de basis gelegd voor deze kleine noordelijke provinciestad. De...
  • Valladolid

    De skyline van Valladolid met op de achtergrond luchtballonnen.
    Valladolid rijst met zijn moderne buitenwijken weinig uitnodigend op uit de kale hoogvlakte. Je bent geneigd op de vlak langs de stad lopende Autovia de Castilla...
  • Zamora

    De aan het water gelegen kathedraal van Zamora.
    De Spaanse stad Zamora ligt in het noordwesten van het centrale hoogland, in het stroomgebied van de machtige Río Duero, dicht tegen de Portugese grens aan. De...

Kaart van Palencia en omgeving