Pontevedra

Het Praza de Lena in Pontevedra.
Praza de Lena, Pontevedra ©Luis Miguel Bugallo Sánchez

De Spaanse stad Pontevedra was onder de naam Pons Vetus vanaf de Romeinse tijd tot halverwege de 17e eeuw een florerende handelsstad. Daarna verzandde de haven en nam het economisch belang af.

Vaak wordt beweerd dat Columbus zijn eerste schip, de 'Santa Maria', in Pontevedra liet bouwen. Daarover bestaat echter geen zekerheid. Vast staat wel dat hij na de ontdekking van Amerika met het karveel ‘Pinta' ergens in het zuiden van de provincie een haven binnenliep. Maar ook over de precieze aanloophaven zijn de historici het oneens.

Voor Spanjereizigers is het geen onbekend beeld: ook Pontevedra laadt de verdenking op zich, dat aan de 19e- en 20e-eeuwse stadsontwikkeling nauwelijks planologen te pas zijn gekomen. Maar achter de rommelige industrie- en woonwijken, gaat een heel mooi Romaans stadscentrum schuil. In de smalle straten en door arcaden omsloten plaza’s van de Barrio Alto, de oude binnenstad, heerst een serene, bijna voorname rust.

Ook de ligging van de stad aan de Ría de Pontevedra rechtvaardigt een bezoek. Zoals in veel Spaanse provinciehoofdsteden, is de oorspronkelijke handels- en maakindustrie geleidelijk vervangen door een uitdijende dienstensector met de overheid als grootste werkgever. De stad telt een kleine 81 duizend inwoners.

Bezienswaardigheden

De Barrio Alto met zijn kleurrijke winkeltjes, gezellige restaurants en tot kleine siertuinen omgetoverde binnenplaatsen, bezoek je vooral vanwege de sfeer. Wie iets van cultuur wil opsnuiven, kan een bezoek brengen aan de San Francisco-kerk (Iglesia de San Francisco) die aan het centrale plein van de stad ligt, de Plaza de Orense. Deze kerk dateert uit de 13e eeuw en is ooit gesticht door de dichtende admiraal Gómez Charino.

Ook een bezoek waard is de Santa María la Mayor-basiliek (Basilica de Santa Maria la Mayor) die tussen 1520 en 1559 is gebouwd. De platereske façade is van de hand van Cornelis de Hollanda, de Hollandse beeldhouwer die in zijn tijd rondreisde in het noordwesten van Spanje. De kerk is gerestaureerd en nu nationaal monument.

In wat rest van het Santa Domingo-klooster (Convento de Santa Domingo), is nu een klein historisch museum ondergebracht waarin veel ruimte is vrijgemaakt voor een prachtige collectie Galicische hoogkruizen.

Tot slot geeft het Provinciaal Museum (Museo Provincial) een goed beeld van de geschiedenis van de regio Galicië. Het museum is ondergebracht in een van de vele 18e-eeuwse adellijke huizen die de stad rijk is; het is te vinden aan de elegante en intieme Plaza de la Leña waar je ter afsluiting van een bezoek aan Pontevedra een terrasje kunt pikken of een hapje kunt eten.

Bestemmingen in de omgeving van Pontevedra

  • Burgos

    De kathedraal van Burgos.
    De op 900 m hoogte gelegen industriestad Burgos is zeker een van de interessantste steden in Noord-Spanje. De stad ligt aan de rand van het Spaanse Centrale...
  • Gijón (Xixón)

    Het universiteitsgebouw van Gijón.
    Gijón was tot eind 18e eeuw hoofdstad van het Spaanse koninkrijk Asturië. Tegenwoordig is de stad eveneens hoofdstad, maar dan van de gelijknamige autonome...
  • La Coruña

    Een panorama foto van de havenstad La Coruña aan de kust van Spanje.
    La Coruña is de meest westelijke havenstad van Spanje. De stad telt 246 duizend inwoners en ligt op de linker oever van de Ría de la Coruña. Dit ‘fjord’ biedt...
  • León

    Het Plaza Mayor in León in Spanje.
    Spanje heeft een oude historie. En daarmee ook historische steden. In de eerste eeuw v.Chr. hield het machtige 7e legioen van de Romeinen, het Legio Septima...
  • Lugo

    Lugo aan de over van de Rio Mino.
    Lugo is hoofdstad van de gelijknamige en tevens grootste provincie van de Spaanse autonome regio Galicië. De stad telt bijna 100 duizend inwoners en vormt het...
  • Orense (Ourense)

    Een romeinse brug bij Orense met op de achtergrond het berglandschap.
    De Spaanse stad Orense ligt op beide oevers van de Rio Miño in een dal ten westen van de Sierra de Meda. Dit voormalige Romeinse badoort is uitgegroeid tot een...
  • Oviedo (Uviéu)

    San Salvador Kathedraal in Oviedo in Spanje.
    Oorspronkelijk was het Noord-Spaanse Oviedo niet meer dan een versterkt klooster. Vanaf de hellingen van de Naranco keek het neer op de restanten van de...
  • Palencia

    Het Iglesia de San Francisco in Palencia.
    Griekse kronieken repten al over een stad genaamd Pallandia, een Iberische nederzetting van de Vaccaei-stam. Barbaren, Visigoten en Moren hebben in de loop van...
  • Ponferrada

    Kasteel bij Ponferrada.
    Ponferrada is in grootte de tweede stad van de Spaanse provincie León en een typisch post-moderne Spaanse stad. Omgeven door veel groen, dient zij zich van verre...
  • Santander

    Het Plaza de Italia in Santander.
    Santander heeft zich als hoofdstad van de Spaanse autonome regio Cantabrië in de afgelopen decennia ontwikkeld tot de belangrijkste badplaats aan de Atlantische...
  • Santiago de Compostela

    De prachtige kathedraal van Santiago de Compostela in Spanje.
    De legendarische Engelse generaal Wellington die begin 19e eeuw Napoleon uit Spanje verdreef, noemde Santiago 'de stad van het verderfelijk bijgeloof’. U hoeft...
  • Soria

    Mensen lopend op het Plaza Mayor in Soria.
    Soria is een van die Spaanse steden met vele vaders. Kelten, Iberiërs en Romeinen hebben de basis gelegd voor deze kleine noordelijke provinciestad. De...
  • Valladolid

    De skyline van Valladolid met op de achtergrond luchtballonnen.
    Valladolid rijst met zijn moderne buitenwijken weinig uitnodigend op uit de kale hoogvlakte. Je bent geneigd op de vlak langs de stad lopende Autovia de Castilla...
  • Zamora

    De aan het water gelegen kathedraal van Zamora.
    De Spaanse stad Zamora ligt in het noordwesten van het centrale hoogland, in het stroomgebied van de machtige Río Duero, dicht tegen de Portugese grens aan. De...

Kaart van Pontevedra en omgeving