Soria

Mensen lopend op het Plaza Mayor in Soria.
Plaza Mayor, Soria

Soria is een van die Spaanse steden met vele vaders. Kelten, Iberiërs en Romeinen hebben de basis gelegd voor deze kleine noordelijke provinciestad. De afgedwaalde koning Alfonso el Batallador (Alfons ‘de Vechter') veroverde de stad in de 12e eeuw op de Moren.

Om de rokende puinhopen vervolgens voor een paar zilverlingen over te doen aan de koning van Castilië. In de Middeleeuwen werd de stad geregeerd door een clan van twaalf adellijke families. Soria kende toen een periode van grote bloei.

Tijdens de Spaanse Burgeroorlog (1936-39) schaarde de conservatieve bevolking van dit hoge en afgelegen oord zich achter de republikeinse opstandelingen. De stad werd daarna zonder noemenswaardig geweld in bezit genomen door de troepen van Franco.

Soria ligt op 1000 meter hoog in het Iberisch scheidingsgebergte en telt ruim 40 duizend inwoners. De winter valt er meestal vroeg in en is op deze hoogte streng - het is dan ook zeker geen stad om in het najaar of vroeg in het voorjaar te bezoeken. De meeste toeristen komen af op de historische binnenstad met zijn karakteristieke, middeleeuwse straten.

De stad is gebouwd aan de voet van een heuvel die zich voortzet in het lommerrijke Parque del Castillo. Het park ligt op de rechter oever van de door ruisende populieren geflankeerde bovenloop van de Río Duero.

Van het kasteel resten nog slechts een tweetal torens en enkele muren. Uitkijkend vanaf dit hooggelegen bordes is het niet moeilijk de lyriek te onderschrijven die veel Spaanse dichters aan het papier toevertrouwden als het over Soria ging. ‘De stad zweeft tussen heuvel en hemel', zoals de 19e-eeuwse Spaanse schrijver Manuel Machado noteerde. Maar voor dat u dit romantische beeld kunt toetsen, moet u zich eerst een weg banen door grootschalige nieuwbouw.

Bezienswaardigheden

De kathedraal van Soria (Colegiata de San Pedro) pronkt fier aan de Plaza del General Mola. Deze gotische kerk dateert uit de 16e eeuw en leunt tegen een klooster dat drie eeuwen eerder werd gesticht. In de San Saturiokapel hangt een beroemd triptiek waarop de kruisiging van Christus staat afgebeeld. Het dateert uit de 16e eeuw en wordt toegeschreven aan een Vlaming.

Interessant is ook de 12e-eeuwse San Juan de Duero-kerk (Iglesia San Juan de Duero) met de merkwaardige, bijna surrealistische restanten van de vroegere kruisgang bestaande uit 13e-eeuwse arcades.

Aan de rand van de voormalige joodse wijk staat de merkwaardig vormgegeven en uit zandkleurige blokken opgetrokken San Juan de Rabanera-kerk (Iglesia de San Juan de Rabanera); deze dateert uit begin 13e eeuw.

In het Numantia Museum (Museo Numantia) zijn de archeologische vondsten ondergebracht die afkomstig zijn uit het gebied ten noorden van de stad. Langs de snelweg naar Logroño, 7 km buiten de stad, liggen de ruïnes van het Keltische Numantia (Numancia). Na een belegering van twintig jaar pleegden de ingesloten Iberiërs in de 2e eeuw v.Chr. Iiever zelfmoord dan zich aan de Romeinse veldheer Scipio over te geven. De Romeinen bouwden de verwoeste stad weer op.

De in 2012 overleden Mexicaanse schrijver Carlos Fuentes schreef een kort verhaal over deze historisch collectieve zelfmoord (El naranjo (1994).

Evenementen

Op de laatste woensdag in juni wordt het kleurrijke religieuze feest La Madre de Dios gevierd.

Bestemmingen in de omgeving van Soria

  • Burgos

    De kathedraal van Burgos.
    De op 900 m hoogte gelegen industriestad Burgos is zeker een van de interessantste steden in Noord-Spanje. De stad ligt aan de rand van het Spaanse Centrale...
  • Gijón (Xixón)

    Het universiteitsgebouw van Gijón.
    Gijón was tot eind 18e eeuw hoofdstad van het Spaanse koninkrijk Asturië. Tegenwoordig is de stad eveneens hoofdstad, maar dan van de gelijknamige autonome...
  • La Coruña

    Een panorama foto van de havenstad La Coruña aan de kust van Spanje.
    La Coruña is de meest westelijke havenstad van Spanje. De stad telt 246 duizend inwoners en ligt op de linker oever van de Ría de la Coruña. Dit ‘fjord’ biedt...
  • León

    Het Plaza Mayor in León in Spanje.
    Spanje heeft een oude historie. En daarmee ook historische steden. In de eerste eeuw v.Chr. hield het machtige 7e legioen van de Romeinen, het Legio Septima...
  • Lugo

    Lugo aan de over van de Rio Mino.
    Lugo is hoofdstad van de gelijknamige en tevens grootste provincie van de Spaanse autonome regio Galicië. De stad telt bijna 100 duizend inwoners en vormt het...
  • Orense (Ourense)

    Een romeinse brug bij Orense met op de achtergrond het berglandschap.
    De Spaanse stad Orense ligt op beide oevers van de Rio Miño in een dal ten westen van de Sierra de Meda. Dit voormalige Romeinse badoort is uitgegroeid tot een...
  • Oviedo (Uviéu)

    San Salvador Kathedraal in Oviedo in Spanje.
    Oorspronkelijk was het Noord-Spaanse Oviedo niet meer dan een versterkt klooster. Vanaf de hellingen van de Naranco keek het neer op de restanten van de...
  • Palencia

    Het Iglesia de San Francisco in Palencia.
    Griekse kronieken repten al over een stad genaamd Pallandia, een Iberische nederzetting van de Vaccaei-stam. Barbaren, Visigoten en Moren hebben in de loop van...
  • Ponferrada

    Kasteel bij Ponferrada.
    Ponferrada is in grootte de tweede stad van de Spaanse provincie León en een typisch post-moderne Spaanse stad. Omgeven door veel groen, dient zij zich van verre...
  • Pontevedra

    Het Praza de Lena in Pontevedra.
    De Spaanse stad Pontevedra was onder de naam Pons Vetus vanaf de Romeinse tijd tot halverwege de 17e eeuw een florerende handelsstad. Daarna verzandde de haven...
  • Santander

    Het Plaza de Italia in Santander.
    Santander heeft zich als hoofdstad van de Spaanse autonome regio Cantabrië in de afgelopen decennia ontwikkeld tot de belangrijkste badplaats aan de Atlantische...
  • Santiago de Compostela

    De prachtige kathedraal van Santiago de Compostela in Spanje.
    De legendarische Engelse generaal Wellington die begin 19e eeuw Napoleon uit Spanje verdreef, noemde Santiago 'de stad van het verderfelijk bijgeloof’. U hoeft...
  • Valladolid

    De skyline van Valladolid met op de achtergrond luchtballonnen.
    Valladolid rijst met zijn moderne buitenwijken weinig uitnodigend op uit de kale hoogvlakte. Je bent geneigd op de vlak langs de stad lopende Autovia de Castilla...
  • Zamora

    De aan het water gelegen kathedraal van Zamora.
    De Spaanse stad Zamora ligt in het noordwesten van het centrale hoogland, in het stroomgebied van de machtige Río Duero, dicht tegen de Portugese grens aan. De...

Kaart van Soria en omgeving