Zamora

De aan het water gelegen kathedraal van Zamora.
Kathedraal van Zamora

De Spaanse stad Zamora ligt in het noordwesten van het centrale hoogland, in het stroomgebied van de machtige Río Duero, dicht tegen de Portugese grens aan. De stad is al eeuwenlang een belangrijk agrarische centrum. De rivier vormde in de Middeleeuwen de grens tussen het emiraat van Córdoba en de noordelijke christelijke koninkrijken.

Talloze malen tussen de 8e en 11e eeuw is deze later belangrijke gildestad inzet geweest van Moorse en christelijke veroveringsdrift. De prachtige lange boogbrug over de Duero, de Puente de Piedra, heeft dat alles overleefd.

Tegen dit decor speelde zich een van Spanje's meest beschreven koningsdrama's af rond de middeleeuwse held El Cid. Deze misleidde en vermoordde de op macht beluste koning Sancho ll die zijn geliefde Doña Urraca in Zamora belegerde. Zij had de stad van haar vader Ferdinand I gekregen en vocht een familie-oorlog uit met haar broers waarbij zij El Cid voor haar koninklijke karretje wist te spannen.

Het hart van deze bijna 65 duizend inwoners tellende stad wordt gevormd door de Plaza Mayor. Van hieruit waaieren straten als draden van een spinnenweb naar alle kanten uit. De kathedraal ligt in het zuiden van de stad - vanaf het omringende plein heb je een prachtig panorama over het dal van de Duero.

Bezienswaardigheden

Vanaf de Plaza Mayor met het stadhuis komt de Calle Ramos Carrión via de Rua de los Notarios uit bij de opmerkelijke kathedraal (Catedral de Zamora). Dit hoekige en massieve Romaanse bouwwerk dateert uit de tweede helft van de 12e eeuw en toont trots zijn indrukwekkende en grof geschulpte Byzantijnse koepel; de lage vierkante toren wekt de indruk nooit te zijn afgebouwd.

De neo-klassieke façade aan de noordzijde die uitkijkt over het met pilaren afgepaalde kerkplein, lijkt met dit alles niets van doen te willen hebben en leeft wat bouwstijl betreft een eigen leven. Het interieur van de kathedraal vertoont onmiskenbaar Franse invloeden.

In het met minutieus houtsnijwerk versierde koor, zijn vooral de miséricordes interessant, de opklapbare zittingen. De onderzijden daarvan vertonen - in de ogen van destijds - obscene en anti-monarchistische taferelen en zijn tot in de vorige eeuw verborgen gehouden voor de kerkgangers.

Het altaar in de San lldefonso-kapel (Capilla San Pedro y San Ildefonso) is van de hand van Fernando Gallego en is eind 15e eeuw ingebouwd. Het kerkelijke museum is alleen al een bezoek waard vanwege de mooie Vlaamse wandtapijten.

Niet ver van de kathedraal staat de gedeeltelijk ommuurde citadel uit de 8e eeuw. Dit is de voormalige residentie van Doña Urraca. In de noordelijke muur bevindt zich de ‘Poort van de verrader’ - hier vermoordde El Cid de koning.

Volgens een ander verhaal geeft de uit ruwe blokken opgetrokken kapel in het dal aan de overzijde van de citadel, de Santiago de los Caballeros, de juiste plaats aan van deze middeleeuwse crime passionnel. Delen van middeleeuwse stadswallen duiken overigens op tal van plaatsen in de oude stad op.

Evenementen

Jaarlijks tijdens de Heilig Week organiseren religieuze broederschappen de druk bezochte Paasprocessies.

Bestemmingen in de omgeving van Zamora

  • Burgos

    De kathedraal van Burgos.
    De op 900 m hoogte gelegen industriestad Burgos is zeker een van de interessantste steden in Noord-Spanje. De stad ligt aan de rand van het Spaanse Centrale...
  • Gijón (Xixón)

    Het universiteitsgebouw van Gijón.
    Gijón was tot eind 18e eeuw hoofdstad van het Spaanse koninkrijk Asturië. Tegenwoordig is de stad eveneens hoofdstad, maar dan van de gelijknamige autonome...
  • La Coruña

    Een panorama foto van de havenstad La Coruña aan de kust van Spanje.
    La Coruña is de meest westelijke havenstad van Spanje. De stad telt 246 duizend inwoners en ligt op de linker oever van de Ría de la Coruña. Dit ‘fjord’ biedt...
  • León

    Het Plaza Mayor in León in Spanje.
    Spanje heeft een oude historie. En daarmee ook historische steden. In de eerste eeuw v.Chr. hield het machtige 7e legioen van de Romeinen, het Legio Septima...
  • Lugo

    Lugo aan de over van de Rio Mino.
    Lugo is hoofdstad van de gelijknamige en tevens grootste provincie van de Spaanse autonome regio Galicië. De stad telt bijna 100 duizend inwoners en vormt het...
  • Orense (Ourense)

    Een romeinse brug bij Orense met op de achtergrond het berglandschap.
    De Spaanse stad Orense ligt op beide oevers van de Rio Miño in een dal ten westen van de Sierra de Meda. Dit voormalige Romeinse badoort is uitgegroeid tot een...
  • Oviedo (Uviéu)

    San Salvador Kathedraal in Oviedo in Spanje.
    Oorspronkelijk was het Noord-Spaanse Oviedo niet meer dan een versterkt klooster. Vanaf de hellingen van de Naranco keek het neer op de restanten van de...
  • Palencia

    Het Iglesia de San Francisco in Palencia.
    Griekse kronieken repten al over een stad genaamd Pallandia, een Iberische nederzetting van de Vaccaei-stam. Barbaren, Visigoten en Moren hebben in de loop van...
  • Ponferrada

    Kasteel bij Ponferrada.
    Ponferrada is in grootte de tweede stad van de Spaanse provincie León en een typisch post-moderne Spaanse stad. Omgeven door veel groen, dient zij zich van verre...
  • Pontevedra

    Het Praza de Lena in Pontevedra.
    De Spaanse stad Pontevedra was onder de naam Pons Vetus vanaf de Romeinse tijd tot halverwege de 17e eeuw een florerende handelsstad. Daarna verzandde de haven...
  • Santander

    Het Plaza de Italia in Santander.
    Santander heeft zich als hoofdstad van de Spaanse autonome regio Cantabrië in de afgelopen decennia ontwikkeld tot de belangrijkste badplaats aan de Atlantische...
  • Santiago de Compostela

    De prachtige kathedraal van Santiago de Compostela in Spanje.
    De legendarische Engelse generaal Wellington die begin 19e eeuw Napoleon uit Spanje verdreef, noemde Santiago 'de stad van het verderfelijk bijgeloof’. U hoeft...
  • Soria

    Mensen lopend op het Plaza Mayor in Soria.
    Soria is een van die Spaanse steden met vele vaders. Kelten, Iberiërs en Romeinen hebben de basis gelegd voor deze kleine noordelijke provinciestad. De...
  • Valladolid

    De skyline van Valladolid met op de achtergrond luchtballonnen.
    Valladolid rijst met zijn moderne buitenwijken weinig uitnodigend op uit de kale hoogvlakte. Je bent geneigd op de vlak langs de stad lopende Autovia de Castilla...

Kaart van Zamora en omgeving