Batticaloa

De lagune van Batticaloa
De lagune van Batticaloa, ©Anton Croos

Batticaloa is een levendige, oude stad op een eiland in een lagune, die van de oceaan gescheiden is door een zandige landtong met kokospalmen. De omgeving heeft mooie zandstranden langs bijna ronde baaien. In Batticaloa kunt u profiteren van de mooie stranden en de geringe diepte van het water. U kunt hier een heel eind de oceaan inlopen, waarbij het water slechts tot uw middel komt.

De fraaiste zandstranden liggen op een afstand van een kilometer van de in 1913 gebouwde vuurtoren. Alleen een eenzame visser kruist daar uw pad. De enige 'drukte' veroorzaken de vogels, waaronder visarenden. De Tamils noemden Batticaloa de stad van de tamarinden, bomen die hier in groten getale groeien en bloeien. In Batticaloa gingen de eerste Hollanders aan land; aan hen herinnert nog het fort met de enorme muren en het jaartal 1682 boven de hoofdpoort. Het Hollandse fort staat tegenover het resthouse, vlak bij het centrum van de stad. Aan de stadszijde kunt u het fort betreden via een kleine toegangspoort. De niet veel grotere hoofdpoort bevindt zich aan de andere zijde van het fort. Deze hoofdpoort wordt bewaakt door twee indrukwekkende kanonnen van de Verenigde Oostindische Compagnie. Vanaf de verdedigingsmuren van het fort heeft u een goed zicht op de lagunes die Batticaloa omringen. Op de vier hoekbastions staan wachttorens. De vier hoekbastions dragen de namen Colombo, Haarlem, Galle en Amsterdam. Op een van deze bastions staat een originele Hollandse klokkentoren. Het fort is voor een groot deel omgeven door een gracht. In sommige nachten tussen april en september, bij volle maan, varen velen in een bootje naar het midden van de lagune. Ze steken de roeispaan in het water en met het oor op het uiteinde ervan luisteren ze naar het zachte, mysterieuze geluid dat opstijgt uit de diepte van het water. Dat zijn de zogenaamde 'zingende vissen'! Anderen beklimmen de Kalladu-brug om het zeer ongewone geluid te kunnen horen. Velen nemen het geluid op met recorders.

Bestemmingen in de omgeving van Batticaloa

  • Het Nationale Park Gal Oya

    Olifanten in het Nationaal Park Gal Oya
    Negentig kilometer van Batticaloa ligt het Nationale Park Gal Oya, dat ook bekend staat als het Kumana Birds and Wildlife Sanctuary.
  • Nilaveli

    Een duiker rond Pigeon's Island
    Ten noorden van Trincomalee (16 km) ligt het parelwitte strand van Nilaveli. Vanuit het dorp kunt u per boot Pigeon's Island bezoeken. Rond dit 'Duiveneiland'...
  • Pasikudah

    Het mooie strand van Pasikudah
    Op een afstand van 65 km ten zuiden van Trincomalee en 30 km ten noorden van Batticaloa liggen de dorpen Pasikudah (Passekudah) en Kalkudah, beide bekend om hun...
  • Trincomalee

    Een prachtige zeilboot in de haven van Trincomalee
    Trincomalee ligt aan de monding van de Mahaweli Ganga en heeft een grote natuurlijke haven. In de glorietijd van de zeilschepen was het één van de voornaamste...

Kaart van Batticaloa en omgeving