De heldendichten

Een illustratie van de Mahabharata
Een illustratie van de Mahabharata

De Mahabarata

De Bhagavat-Gita

De Mahabarata ('het grote verhaal') bevat onder andere de Bhagavat-Gita, het 'lied van de heer'. Hierin verklaart de god Krishna aan de held Arjuna het wezen van god, de wereld en de ziel. Krishna, een incarnatie van de god Vishnu, was van koninklijke bloede. Zijn oom, de wrede god Kansa van Mathura, had gedroomd dat hij door Krishna zou worden gedood. Als gevolg van deze droom liet hij alle pasgeboren jongetjes in zijn koninkrijk ter dood brengen. Krishna ontsnapte evenwel en groeide op tussen de herders, waar hij als jongeling wonderen verrichtte. Hij was de lieveling van alle herderinnen. Toen hij volwassen was, doodde Krishna zijn wrede oom Kansa, waarop hij koning van Mathura werd. Nadat hij in een oorlog had gezegevierd, trok hij naar Gujarat. Krishna was zeer geliefd bij de vrouwen. Velen werden smoorverliefd op hem en daar maakte hij dankbaar gebruik van. Met zijn fluitspel lokte hij hen de bossen in. Door middel van zijn illusionistische krachten vermenigvuldigde hij zichzelf en stelde hij iedere vrouw tevreden. Op deze wijze verwekte hij in Dwarka bij 16.000 vrouwen 180.000 zonen.

De Ramayana

Het andere heldendicht, de Ramayana, beschrijft het leven van de held Rama, wiens vrouw Sita werd ontvoerd door de koning der demonen, Ravana. Rama is net als Krishna een incarnatie van de god Vishnu. Deze oudste zoon van koning Dasaratha en de rechtmatige erfgenaam van Ayodhya, verlaat moe van alle intriges het rijk van zijn vader. Vergezeld van zijn vrouw Sita en zijn jongere broer Laksmana gaat hij vrijwillig in ballingschap. In een bos verschijnt een hert met een gouden gewei en Sita vraagt Rama het voor haar te vangen. Het hert is een list om Rama bij de knappe Sita weg te lokken. Rama gaat op jacht, maar na een tijdje hoort Sita hulpgeroep. Denkend dat het de stem van haar man is, verzoekt ze Laksmana hem te gaan helpen. Als beide mannen vertrokken zijn, verschijnt de schaamteloze tienhoofdige demonenkoning Ravana; hij ontvoert Sita en neemt haar in zijn 'vliegende kar' mee naar zijn paleis Lengkapura op het eiland Lanka (het huidige Sri Lanka). Rama trekt ten strijde, maar de apenkoning Sugriwa raadt hem aan rust te nemen en de strijd aan hem over te laten. Onder leiding van de witte apengeneraal Hanuman leggen de apen een dam van het vasteland naar het eiland Lanka, de Adamsbrug, en trekken dan op tegen Ravana die in een hevige strijd wordt gedood. Sita wordt bevrijd en met haar man Rama keert ze naar zijn vaderland terug.

Gerelateerde onderwerpen

  • Algemene kenmerken

    Een hindoe-tempel in Colombo, Sri Lanka
    De naam 'hindoe' is waarschijnlijk afgeleid van de rivier de Indus; in het stroomgebied van deze rivier woonde de bevolking van India, waar dit geloof het eerst...
  • De hindoe goden

    Een vrouw aanbid de hindoeistische god Brahma
    Kenmerkend voor het hindoeïsme is het enorme aantal goden en godinnen, dat vereerd wordt. De belangrijkste drie zijn Brahma, Vishnu en Shiva; op Sri Lanka wordt...
  • Het brahmanisme als voorspel

    Vi??u als Matsya die de Veda's terug bekeerd naar het Brahmanisme
    Het hindoeïsme komt voort uit het brahmanisme, het oude Indiase godsdienstige stelsel dat volgde op de vedische cultuur. Deze cultuur is genoemd naar de veda's,...
  • Reïncarnatie

    Een van de belangrijke middelen om moksha te bereiken, is een offer brengen
    De hindoes geloven in reïncarnatie ofwel zielsverhuizing. Elk levend wezen, mens of dier, heeft een onsterfelijke ziel die na de dood van het lichaam in een...
  • Tempelrituelen

    Tempelrituelen van Hindoes
    De gelovigen gaan vaak 's morgens vroeg naar de tempel om voedsel en bloemenkransen te offeren. In de meeste tempels zijn buitenlandse bezoekers welkom; slechts...