De laatste der schepping

Een mooie baobab in Sri Lanka
Een mooie baobab in Sri Lanka, ©Umapathy

Een van de omvangrijkste bomen ter wereld is de baobab of apenbroodboom, die tot 30 m hoog wordt en behalve vruchten ook de grondstof levert voor touw, papier, kleding en medicijnen. De baobab heeft grillige vormen. Volgens de overlevering zou hij tijdens de schepping als laatste aan de beurt zijn gekomen. Toen hij daarover kwaad werd, trok God de pasgeschapen boom uit de grond en plantte hem opnieuw, nu in de zon, met de kruin omlaag en de wortels in de lucht. De regenboom (guango) heeft een parapluvormig bladerdak. Volgens de legende laat hij 's nachts regen vallen. In werkelijkheid zijn dat de plasjes van een soort krekels, die het gras onder de boom groen houden. De banyanboom, herkenbaar aan de luchtwortels, is de heilige boom van de hindoes. De bamboe staat meestal met veel exemplaren bij elkaar. Hij kan tot 30 meter hoog worden en wordt onder meer gebruikt voor de constructie van steigers bij de huizenbouw. Verder zijn er mahonie-, kapok-, bananen- en rubberbomen in Sri Lanka. Andere bomen leveren teak- en satijnhout. Tot een hoogte van 300 m komt de kokospalm in groten getale voor, tussen 300 en 1000 m de rubberboom en boven de 1000 m de thee. Kokos, rubber en thee zijn dan ook de drie belangrijkste producten van het eiland. De theepluksters met hun manden op de rug steken kleurig af tegen de hellingen, waarop zich de theeplantages over grote afstanden uitstrekken.

Gerelateerde onderwerpen

  • Beschermde natuurgebieden

    Een mannetjesvarken met op de achtergrond een luipaard in Yala Nationaal Park
    Sri Lanka heeft verscheidene nationale parken, wild- en vogelreservaten en andere beschermde natuurgebieden die samen ongeveer een tiende deel van de oppervlakte...
  • Dieren

    Er leven veel krokodillen in Sri Lanka
    De savannes, zandwoestijnen, moessonwouden, regenwouden en bergen van Sri Lanka vormen het thuisfront voor een grote diversiteit aan dieren. Er leven olifanten,...
  • Koraalriffen

    Er zijn prachtige koraalriffen in Sri Lanka
    Rondom de koraalriffen in het kristalheldere water van de Indische Oceaan krioelt het van de veelkleurige koraalvissen. Bekende koraalriffen liggen onder andere...
  • Nationale parken

    Een van de vele vogels die te vinden zijn in de Nationale Parken in Sri Lanka
    Nationale Park Gal OyaHet Nationale Park Gal Oya is een uitgestrekt gebied (600 km2) van moessonwouden en moerassen in het oosten (beste uitvalsbasis Amaparai)....
  • Palmcultures

    Een betelpalm (ook wel areka of pinang genoemd) in Sri Lanka
    Er zijn veel soorten palmen. De betelpalm levert de nootjes voor de betelpruim; hij wordt ook areka of pinang genoemd. De koolpalm heeft takjes die als kool...
  • Reservaten

    Een prachtige vogel in het Sinharaja Biosphere Reserve
    Het Sinharaja Biosphere Reserve (8864 ha) ligt ten zuidwesten van het centrale bergland, ongeveer 50 km ten oosten van Beruwela en 50 km ten noorden van Matara....
  • Tropische bloemenpracht

    Een van de prachtige bloemen die te vinden is in Sri Lanka
    Sri Lanka kent enkele prachtige soorten hibiscus en bougainvillea's. Veel bloemen in de bergen komen ons bekend voor: rozen, madeliefjes, siererwten, anjelieren...