Het brahmanisme als voorspel

Vi??u als Matsya die de Veda's terug bekeerd naar het Brahmanisme
Vi??u als Matsya die de Veda's terug bekeerd naar het Brahmanisme

Het hindoeïsme komt voort uit het brahmanisme, het oude Indiase godsdienstige stelsel dat volgde op de vedische cultuur. Deze cultuur is genoemd naar de veda's, vier zeer oude geschriften. Tot de hoogste en meest gerespecteerde stand van de Indiase samenleving behoorden de brahmanen: geleerden, priesters en kenners van de veda's. Als onderscheidingsteken droegen ze het gewijde snoer over de linkerschouder en onder de rechteroksel. Het brahmanisme kende verschillende richtingen.

Het ideaal van één der richtingen was: de weg te volgen naar het 'hogere inzicht', naar de grond van alle dingen, het brahma. Een andere richting leerde dat het offer dat volgens de regels van het ritueel wordt gebracht met zekerheid tot het verlangde goed leidt en wel volgens de in het offer aanwezige magische kracht. Hierdoor genoot de priesterstand een grote macht; de brahmanen stonden eigenlijk in hoger aanzien dan de goden zelf. Ze verklaarden de heilige boeken, onderwezen de godsdienst en leidden de godsdienstige plechtigheden. Het hindoeïsme was een reactie op het brahmanisme; het voerde andere goden, kunstvormen en offerrituelen in, maar het behield de brahmanenstand en het gezag van de veda.

Gerelateerde onderwerpen

  • Algemene kenmerken

    Een hindoe-tempel in Colombo, Sri Lanka
    De naam 'hindoe' is waarschijnlijk afgeleid van de rivier de Indus; in het stroomgebied van deze rivier woonde de bevolking van India, waar dit geloof het eerst...
  • De heldendichten

    Een illustratie van de Mahabharata
    De MahabarataDe Bhagavat-GitaDe Mahabarata ('het grote verhaal') bevat onder andere de Bhagavat-Gita, het 'lied van de heer'. Hierin verklaart de god Krishna aan...
  • De hindoe goden

    Een vrouw aanbid de hindoeistische god Brahma
    Kenmerkend voor het hindoeïsme is het enorme aantal goden en godinnen, dat vereerd wordt. De belangrijkste drie zijn Brahma, Vishnu en Shiva; op Sri Lanka wordt...
  • Reïncarnatie

    Een van de belangrijke middelen om moksha te bereiken, is een offer brengen
    De hindoes geloven in reïncarnatie ofwel zielsverhuizing. Elk levend wezen, mens of dier, heeft een onsterfelijke ziel die na de dood van het lichaam in een...
  • Tempelrituelen

    Tempelrituelen van Hindoes
    De gelovigen gaan vaak 's morgens vroeg naar de tempel om voedsel en bloemenkransen te offeren. In de meeste tempels zijn buitenlandse bezoekers welkom; slechts...