Tempel van de Tand (Dalada Maliqawa)

Tempel van de Tand (Dalada Maliqawa) in Kandy
Tempel van de Tand (Dalada Maliqawa) in Kandy, ©McKay Savage

Kandy is het centrum van het Sri Lankaanse culturele en religieuze leven en tevens een beroemd bedevaartsoord. De pelgrimages hebben als einddoel de Dalada Maligawa (Tempel van de Tand). In het begin van 1998 raakte de Tempel van de Tand zwaar beschadigd door een bomaanslag van de Tamil Tijgers. Het dak raakte ontzet en veel fresco's werden vernietigd. De klap was zo groot dat het 250 m verder gelegen Queen's Hotel zes maanden lang zijn deuren moest sluiten om alle schade te herstellen; er zat geen raam of deur meer in het gebouw. Vijftien mensen kwamen bij de aanslag om het leven. De veiligheidsmaatregelen zijn na de bomaanslag echter verscherpt. Alle bezoekers worden streng gecontroleerd voordat ze de tempel mogen betreden. Bovendien heeft men alle wegen rondom het heiligdom afgesloten voor al het verkeer.

De Dalada Maligawa (1603) is omgeven door een gracht die krioelt van de vissen. Rond de gracht ziet u grasvelden, poorten, paviljoens, dagoba's, fonteinen en kramen met bloemen en wierookstokjes. De buitenmuren zijn verfraaid met friezen van ganzen, balkons met leeuwen, zuilen met stenen bloemen en olifanten. Om de tempelgebouwen loopt een sierlijke balustrade van dezelfde bouw als die om het meer. Het eigenlijke heiligdom is de Inner Temple, die rond 1720 op last van koning Narenda Singha is gebouwd. Het rechthoekige bouwwerk van twee verdiepingen is omgeven door zuilengalerijen met prachtige plafondschilderingen, houtsnijwerk, en deuren, ingelegd met ivoor en zilverwerk. De Inner Temple wordt omsloten door een rechthoekig kloostercomplex, waarvan de achterste en hoogste vleugel pas in de jaren vijftig van de 20ste eeuw werd voltooid. De hoofdingang naar het tempelterrein ligt aan de westzijde. Alvorens naar binnen te gaan moeten bezoekers hier hun schoenen in een speciaal daarvoor bestemd gebouwtje achterlaten. Rechts van de ingang staat op de zuidwestelijke hoek van het complex een achthoekige toren, de Pittirippuva, die vlak na 1800 voor koning Sri Vikrama Rajasingha is gebouwd als paviljoen vanwaar hij het volk kon toespreken. Tegenwoordig herbergt het oude, boeddhistische ola- of palmbladmanuscripten, die samen een groot gedeelte van de nagelaten geschriften over de klassieke Singalese cultuur vormen. In een vitrine ligt een boek met zilverbeslag en edelstenen, waarin de oudste voorschriften betreffende de verering van de Tand zijn beschreven. Halverwege de trap naar de eerste verdieping staat op een verhoging, tegenover een witte dagoba, een prachtige Boeddha van sandelhout in een achthoekige vitrine. Aan de muur hangt een voorstelling van prins Mahinda en zijn zuster met in het haar de hoektand van Boeddha. Op de verhoging aan de andere zijde staan drie boeddhabeelden. Twee ervan worden aan het oog onttrokken door respectievelijk een houten deur en een batikkleed. Het plafond van de nieuwe tweede verdieping is ingelegd met gouden lotusbloemen. Als u op de begane grond naast het binnenste heiligdom gaat staan, kunt u een blik omhoog werpen op dit blinkende plafond. De tempel is officieel dagelijks geopend van zonsopgang tot ruim na het laatste poya-uur om 18.30 uur (overige poya- uren: dagelijks 6 en 10 of 11 uur). In verband met de veiligheidsmaatregelen sluit men de tempel in de praktijk echter al om 16 uur.

Andere bestemmingen in Kandy en omgeving

  • Asgiriya Vihara

    Een man uit Sri Lanka in Asgiriya Vihara
    In de omgeving van Kandy kunt u enkele bezienswaardige tempels en kloosters bezoeken. Het Asgiriya Vihara ligt ten noordwesten van Kandy en bevat een groot beeld...
  • Botanical Gardens

    Een prachtige foto van de Botanical Gardens in Kandy
    In Peradeniya, een zuidelijke buitenwijk van Kandy, liggen prachtige tuinen. Ze werden in de 14de eeuw aangelegd als lusthof voor de koning en in 1821 door de...
  • Embekke Devalla

    Een jonge man bij de tempel van Embekke Devalla
    De tempel van Embekke Devalla stamt uit de 14de eeuw. Het gebouw deed oorspronkelijk dienst als audiëntiezaal voor koning Bahu 1. Pas later ging het als tempel...
  • Kandy University

    Het parklandschap met grasvelden en boompartijen bij de Universiteit van Kandy
    Dicht bij de botanische tuinen ligt de campus van de universiteit, een heerlijk parklandschap met grasvelden en boompartijen met sportvelden en de lichtroze...
  • Lankatillaka Vihara

    Een afbeelding van Sri Rajasingha
    Op het tempelterrein van de 14de-eeuwse Lankatillaka Vihara staan een kleine dagoba, een bo-boom en een tempeltje, waarvan de ingang is toegedekt met een...
  • Mahiyangana

    De tempel met de grote dagoba, de Maha Raja Vihara in Mahiyangana
    Zeventig kilometer ten oosten van Kandy (aan weg 5 naar Batticaloa) ligt een van de heiligste boeddhistische plaatsen op Sri Lanka. Mahiyangana is vooral beroemd...
  • Musea

    Nationaal Museum in Kandy
    Arts and Crafts CentreAan de oever van het meer, dicht bij de Tempel van de Tand, ligt het Arts and Crafts Centre. Onder staatstoezicht worden er in de showroom...
  • Queen's Hotel

    Het Queen's Hotel in Kandy
    Een bekend oriëntatiepunt is het lichtbeige gekleurde Queen's Hotel, dat aan het meer ligt. Het is een van de oudste hotels van het land. De kamers zijn...
  • Royal Palace Park

    Een deel van Sangaraja Mawatha, Kandy
    Een aantrekkelijk wandelpad van vier kilometer voert om het meer heen, onder de mahoniebomen en langs het paviljoen waar vroeger de vrouwen van de koning zich...

Kaart van Tempel van de Tand (Dalada Maliqawa) en omgeving