Mahiyangana

De tempel met de grote dagoba, de Maha Raja Vihara in Mahiyangana
De tempel met de grote dagoba, de Maha Raja Vihara in Mahiyangana, ©Astronomyinertia

Zeventig kilometer ten oosten van Kandy (aan weg 5 naar Batticaloa) ligt een van de heiligste boeddhistische plaatsen op Sri Lanka. Mahiyangana is vooral beroemd om de tempel met de grote dagoba, de Maha Raja Vihara. Volgens de overlevering bouwde men de dagoba over een haarlok van Boeddha. In de 'Mahavamsa', de boeddhistische kroniek van de vroegste geschiedenis van Sri Lanka, staat opgetekend dat Boeddha dit heiligdom heeft bezocht tijdens een Vedda-feest. Tijdens de feestelijkheden zou hij een levitatieverschijnsel hebben gehad, waarbij hij tijdelijk geen zwaartekracht ondervond.

De bouw van de tempel wordt toegeschreven aan koning Duttha Gamani (161-137 v.Chr.), maar de bouwstijl van de huidige tempel is voornamelijk Kandyaans, al stamt het oudste gedeelte uit de Polonnaruwa-periode. De gelovigen kopen, voordat ze het tempelterrein betreden, witte bloemen of kransen. Rondom de dagoba staan altaren, waarop de bloemen worden neergelegd. Veel mensen zitten ervoor te bidden of te mediteren. Rondom de dagoba zijn talloze gekleurde gebedsvaantjes opgehangen. Op de (terug)weg van Mahiyangana naar Kandy passeert u een oud waterkrachtproject in de Mahaweli Ganga, aangelegd in 459 n.Chr. tijdens de regering van koning Daas Kelhiya en in 1941 vernieuwd en weer in gebruik genomen. Overal liggen sawa's, die door karbouwen worden omgeploegd. Langzaam gaat de weg omhoog en passeert het Randenigala Project, een grote dam (94 m hoog en 485 m lang) met sluizen en een groot stuwmeer, een onderdeel van het project Mahaweli. Verder omhoog gaat het, door een wildreservaat, met aan weerskanten dichtbegroeide bergen, 's Avonds komen hier olifanten tevoorschijn. Er zijn veel stuwmeren te zien. Van bovenaf zijn ook enkele irrigatiekanalen tussen de rijstterrassen te onderscheiden. Nog hoger ligt de Victoria Dam, eveneens een onderdeel van het project Mahaweli. Achter de 118 m hoge dam ligt een stuwmeer. Het waterkrachtstation ligt 5 km verderop. Vanuit een restaurant aan de andere zijde van de dam heeft u een wijds uitzicht over het project. Niet ver hiervandaan (47 km van Kandy) stort het water van de Mahaweli Ganga zich via de Victoria Falls zo'n 10 meter omlaag.

Andere bestemmingen in Kandy en omgeving

  • Asgiriya Vihara

    Een man uit Sri Lanka in Asgiriya Vihara
    In de omgeving van Kandy kunt u enkele bezienswaardige tempels en kloosters bezoeken. Het Asgiriya Vihara ligt ten noordwesten van Kandy en bevat een groot beeld...
  • Botanical Gardens

    Een prachtige foto van de Botanical Gardens in Kandy
    In Peradeniya, een zuidelijke buitenwijk van Kandy, liggen prachtige tuinen. Ze werden in de 14de eeuw aangelegd als lusthof voor de koning en in 1821 door de...
  • Embekke Devalla

    Een jonge man bij de tempel van Embekke Devalla
    De tempel van Embekke Devalla stamt uit de 14de eeuw. Het gebouw deed oorspronkelijk dienst als audiëntiezaal voor koning Bahu 1. Pas later ging het als tempel...
  • Kandy University

    Het parklandschap met grasvelden en boompartijen bij de Universiteit van Kandy
    Dicht bij de botanische tuinen ligt de campus van de universiteit, een heerlijk parklandschap met grasvelden en boompartijen met sportvelden en de lichtroze...
  • Lankatillaka Vihara

    Een afbeelding van Sri Rajasingha
    Op het tempelterrein van de 14de-eeuwse Lankatillaka Vihara staan een kleine dagoba, een bo-boom en een tempeltje, waarvan de ingang is toegedekt met een...
  • Musea

    Nationaal Museum in Kandy
    Arts and Crafts CentreAan de oever van het meer, dicht bij de Tempel van de Tand, ligt het Arts and Crafts Centre. Onder staatstoezicht worden er in de showroom...
  • Queen's Hotel

    Het Queen's Hotel in Kandy
    Een bekend oriëntatiepunt is het lichtbeige gekleurde Queen's Hotel, dat aan het meer ligt. Het is een van de oudste hotels van het land. De kamers zijn...
  • Royal Palace Park

    Een deel van Sangaraja Mawatha, Kandy
    Een aantrekkelijk wandelpad van vier kilometer voert om het meer heen, onder de mahoniebomen en langs het paviljoen waar vroeger de vrouwen van de koning zich...
  • Tempel van de Tand (Dalada Maliqawa)

    Tempel van de Tand (Dalada Maliqawa) in Kandy
    Kandy is het centrum van het Sri Lankaanse culturele en religieuze leven en tevens een beroemd bedevaartsoord. De pelgrimages hebben als einddoel de Dalada...

Kaart van Mahiyangana en omgeving