Trincomalee

Een prachtige zeilboot in de haven van Trincomalee
Een prachtige zeilboot in de haven van Trincomalee, ©David Manley

Trincomalee ligt aan de monding van de Mahaweli Ganga en heeft een grote natuurlijke haven. In de glorietijd van de zeilschepen was het één van de voornaamste Aziatische havens. Deze voormalige basis van de Engelse vloot doet ook tegenwoordig dienst als oorlogshaven. Trincomalee is een zeer oude stad. Volgens de overlevering heeft het een rol gespeeld in het epos Ramayana. De demonenkoning Rawana, die Sita ontvoerde, werd hier in de buurt begraven. De stad is in handen geweest van achtereenvolgens Portugezen, Hollanders, Fransen en Engelsen.

Bij de stad liggen beschutte zandstranden waar u fraaie schelpen kunt vinden. De zee biedt goede mogelijkheden voor visserij en onderwatersport. Duikers worden aangetrokken door de resten van een oude hindoetempel op de zeebodem, waar vissen rondzwemmen tussen gebeeldhouwde zuilen en olifantskoppen. U kunt snorkelen bij de rotsen in de Dutch Bay. Uitbundig gekleurde vissen zwemmen hier rond in het kristalheldere water. In deze baai zetten in 1639 de eerste Hollanders voet aan wal op de oostkust. Het Hollandse Fort Frederick uit 1676 is goed bewaard gebleven. Het was van oorsprong een Portugees fort, dat later door de Hollanders versterkt werd. In 1803 kreeg het de naam van de Engelse gouverneur Frederick North. Het Dutch Point en het koraalstenen Fort Oostenburg (Ostenberg Point) herinneren eveneens aan de Hollandse tijd. Honderd meter van de ingang van het fort staat het Wellington House. In dit Pand met zijn uitgesproken Engelse karakter verbleef de hertog van Wellington, de latere held van Waterloo, na zijn campagne in India. Hier werd hij geveld door een malaria-aanval die hem echter het leven redde. Want het schip, dat zonder hem uitvoer richting Egypte, verging rnet man en muis in de Golf van Aden. In het noordoosten van het eiland worden woeste gronden door boeren gecultiveerd. Voor het Hollandse Admiralty House (zetel van de admiraliteit) staat een grote Indische vijgenboom (banyamboom), een soort 'waringin', waarvan de takken schaduw kunnen bieden aan duizend mensen tegelijk.

Bestemmingen in de omgeving van Trincomalee

  • Batticaloa

    De lagune van Batticaloa
    Batticaloa is een levendige, oude stad op een eiland in een lagune, die van de oceaan gescheiden is door een zandige landtong met kokospalmen. De omgeving heeft...
  • Het Nationale Park Gal Oya

    Olifanten in het Nationaal Park Gal Oya
    Negentig kilometer van Batticaloa ligt het Nationale Park Gal Oya, dat ook bekend staat als het Kumana Birds and Wildlife Sanctuary.
  • Nilaveli

    Een duiker rond Pigeon's Island
    Ten noorden van Trincomalee (16 km) ligt het parelwitte strand van Nilaveli. Vanuit het dorp kunt u per boot Pigeon's Island bezoeken. Rond dit 'Duiveneiland'...
  • Pasikudah

    Het mooie strand van Pasikudah
    Op een afstand van 65 km ten zuiden van Trincomalee en 30 km ten noorden van Batticaloa liggen de dorpen Pasikudah (Passekudah) en Kalkudah, beide bekend om hun...

Kaart van Trincomalee en omgeving