Van latex tot rubber

Rubbertappers snijden de bast van de boom weg om rubber te produceren
Rubbertappers snijden de bast van de boom weg om rubber te produceren, ©Blue Plover

Rubber is een typisch product van een ontwikkelingsland. Het wordt voornamelijk gewonnen uit de Hevea brasiliensis, het voornaamste familielid van de rubberbomen. Rubbertappers, uitgerust met V-vormige tapmesjes, snijden langs vaste lijnen bast weg. De latex, het melkachtige sap waaruit rubber wordt gewonnen, sijpelt hierna uit de boom en wordt in speciale kokosnootbakjes opgevangen.

De rubberboom stamt uit Latijns-Amerika. De Engelsman Henry Wickham kocht in 1876 70.000 Heveazaden in Brazilië. Een deel van Wickhams zaden kwam in Sri Lanka terecht. De vraag naar rubber was sterk gestegen door de uitvinding van de luchtband en de Engelsen sprongen daar handig op in. Sri Lanka exporteert voornamelijk ruwe rubber, dat wil zeggen natte rubber (latex) en droge rubber. Het eerste is dus het geconcentreerde sap van de rubberboom, terwijl het tweede de grondstof is die met behulp van chemicaliën tot harde rubber wordt verwerkt. De geïndustrialiseerde landen verwerken de ruwe rubber tot allerlei producten. De belangrijkste afnemer van natuurrubber is de bandenindustrie. Door de sterke afhankelijkheid van de auto-industrie is de prijs van rubber conjunctuurgevoelig: de prijs daalt als de economische groei in de wereld (vooral in het Westen) terugloopt. Een ander probleem vormt de synthetische rubber, die nu al 70% van de markt vertegenwoordigt.

Gerelateerde onderwerpen

  • Armoede aan delfstoffen

    Het zoeken naar saffieren in Sri Lanka
    De bodem van Sri Lanka is tamelijk arm aan delfstoffen; hij levert geen olie en steenkool, wel wat graniet, mica, kaolien, en zilverzand voor de glasindustrie....
  • De Groene Revolutie

    De landbouw in Sri Lanka wordt steeds groener
    De plantages zijn een erfenis van de koloniale periode, toen men geen rekening hield met een gelijkmatige ontwikkeling van het land, maar slechts geïnteresseerd...
  • De kokospalm, een multifunctionele boom

    Een jongen klimt in een kokospalm in Jaffna, Sri Lanka
    De bekendste boom in Sri Lanka is zonder twijfel de kokospalm die 15 tot 20 m hoog kan worden. Deze bijzonder nuttige boom neemt een zeer belangrijke plaats in...
  • De theetuinen van de Indische Oceaan

    Een van de vele thee-plantages in Sri Lanka
    Een bezoek aan Sri Lanka is incompleet als u geen bezoek heeft gebracht aan een theeplantage en een fabriek. De Ceylon-thee is wereldberoemd. Na India is Sri...
  • Een agrarische samenleving

    Jongens aan het werk in een kokosnoot-fabriek
    De helft van de beroepsbevolking is werkzaam in de agrarische sector, die de basis vormt van de economie van het eiland. Meer dan een derde deel van de grond...
  • Een bescheiden industrie

    Thee fabriek in Kandy, Sri Lanka
    De bescheiden industrie van Sri Lanka is beperkt tot theepakhuizen, olieslagerijen, cement-, kunstmest-, textiel-, banden-, papier- en suikerfabrieken. Ze levert...
  • Export - een noodzaak

    Een rubberplantage in Sri Lanka
    Ingevoerd worden aardolie(producten), machines, transportmateriaal en voedingsmiddelen. De belangrijkste exportgoederen van Sri Lanka zijn achtereenvolgens: thee...
  • Promotie versus commotie

    Door de tsunami in 2004 raakten veel mensen hun huis kwijt of hadden erge schade
    Het economisch beleid van de huidige regering is gericht op de bevordering van export en het aantrekken van buitenlandse investeerders. Men wil vooral de...