Swaziland

Een landschap in Swaziland.
©Sara Atkins

Voordat u dit websitedeel leest, neem ik de vrijheid om de volgende gedachtes naar het rijk der fabelen te verwijzen:

Gedachte 1: Swaziland heeft een 'Schengenachtige' grens met de Republiek Zuid-Afrika (incorrect, het koninkrijk is omheind met 535 kilometer prikkeldraadhek en telt dertien volwaardige grensposten);
Gedachte 2: Swaziland betreft autonoom gebied/een voormalig 'homeland' van de Republiek Zuid-Afrika (gelukkig weet u dat dit onjuist is);
Gedachte 3: Swaziland is een enclave (incorrect, het land grenst aan de Republiek Zuid-Afrika en de Republiek Mozambique);
Gedachte 4: Swaziland is een dwergstaat (onjuist, het land is zo groot als Slovenië).

Geen land is meer ‘Afrika’ dan Swaziland.  Echter, wat wordt bedoeld met ‘Afrika’, zonder in clichés te vervallen? Laten we eerlijk zijn, foto’s van oranjerode zonsondergangen, neushoorns en olifanten, kleurrijke markten, lachende schoolkinderen en drukke stadjes worden ook in Kenia genomen. Het feit dat Swaziland dit biedt op een oppervlakte die slechts de helft van Nederland beslaat, is Swaziland’s ‘unique selling point’, maar verlost u niet van clichébeelden.

‘Afrika’ in Swaziland is ongetwijfeld humor. Deze gaat gepaard met flinke doses flair, charme en oprechte vriendelijkheid. Zonder twijfel is Swazihumor ’s lands directe ‘unique selling point‘. Vermeldingswaardig en afwijkend in dit deel van Afrika is ook mono-etniciteit: vrijwel alle inwoners zijn Swazi.

Bijzonder aan de goedschikse en aantrekkelijke Swazi’s is hun desinteresse voor raciale kwesties. Zij gingen niet gebukt onder Apartheid - beleefden geen nasleep van dit bewind. Hun land vormde de asielverlener van Apartheid-bevechters, maar wenste tegelijk werkbare betrekkingen met Pretoria. Swazi’s zijn cultuurbewust; hun natuurlijke spreken en handelen op basis van gelijkheid, is verfrissend.

Mijn dank voor de Swazilandpagina’s  gaat uit naar de bevolking van Swaziland. Ontelbaren stonden mij ter zijde door middel van gesprekken en interviews. Ook dank ik alle Swazi’s die mij hielpen het land te verkennen en overnachtingsmogelijkheden te regelen.

Ook dank ik ZKH Mswati III voor het gebalanceerd en cultuurbewust leiden van dit magnifieke land - het verschijnen van deze pagina’s en Wereldwijzer Zuid-Afrika, Lesotho en Swaziland is het resultaat van zijn beleid.

Ngikufisela inhlala kahle nemphilo lenhle eswatini.
Ik wens u een aangename reis door Swaziland.

Jan Willem Hamel


Top Bestemmingen in Swaziland

  • Hlane Royal National Park

    Nijlpaard ©TheLizardQueen
    Swaziland's grootste wildparkHet zal inspanning vergen om het wild in Hlane Royal National Park geen nadelige gevolgen te laten ervaren van Sikhuphe...
  • Phophonyane Falls Nature Reserve

    Phophonyane Falls
    Magie en romantiekPhophonyane is het toneel van een oeroude legende over een jonge Swazische krijger en een schone maagd. Om haar ten huwelijk te vragen, diende...

Informatie over Swaziland

  • Mkhaya Game Reserve

    Dieren inMkhaya Game Reserve in Swaziland.
    Dichtbij het wildUniek aan Mkhaya Game Reserve zijn (1) typisch Afrikaanse landschappen, (2) de mogelijkheid om dichtbij wilde dieren te komen en (3) beschermd...