Arusha National Park

Giraffes in Arusha n.p.
Giraffes in Arusha n.p.

•    Oppervlakte: 552 km²
•    Te bereiken vanuit: Arusha
•    Beste bezoektijd: juni-september, november-februari
•    Diersoorten o.a.: vrijwel alle Oost-Afrikaanse dieren m.u.v. leeuwen
•    Vogelsoorten: ongeveer 400 soorten, veel watervogels bij meren
•    Landschap: veel hoogteverschil, uitbundige vegetatie
•    Verblijfsmogelijkheden: kampeerterreinen, lodges en hotels in nabijheid
•    Bijzonderheden: uitgangspunt voor beklimming Mount Meru.

Het Arusha National Park (ANAPA) behoorde lange tijd tot de minder ontdekte parken van Tanzania. In 1995 bijvoorbeeld, werd het park door slechts 7000 toeristen aangedaan. In 2003 was dit aantal al opgelopen tot 28.000, in 2004 tot bijna 40.000. In 2010 werden 50.000 bezoekers geregistreerd. Het grootste gedeelte van de bezoekers komt in het ANAPA als 'dagjesmensen'.

ANAPA is een van de kleinere parken in Tanzania, maar het heeft op sommige gebieden meer mogelijkheden dan bijvoorbeeld het veel drukker bezochte Ngorongoro. Het wordt niet voor niets door de bewoners aangeduid als Serengeti Ndogo: ‘Klein-Serengeti’. Er komen geen leeuwen voor, maar dat is een van de weinige uitzonderingen. Het voordeel hiervan is overigens dat u de auto kunt laten staan om u (onder leiding van een gewapende parkwachter) te voet tussen de dieren te begeven.

Heeft u ooit tussen een kudde giraffen gewandeld? Zoiets kán in Arusha. U heeft alle tijd om u op te frissen onder een waterval en de vele vogels en bloemen die in het park voorkomen kunt u op uw gemak én van dichtbij bewonderen. U kunt wandelen door onvervalst regenwoud waarin o.a. zwart-witte franjeapen voorkomen en er zijn papyrusmoerassen. In december en januari bloeit door het gehele park de vuurballelie, familie van onze ui waardoor over de vlakten een rode gloed komt te liggen. Het fantastische uitzicht op de Kilimanjaro vanuit het park, krijgt u er gratis bij.

De naam komt van het volk dat van oudsher in het gebied leeft: de Warusha. Nog steeds kunt u stamleden ontmoeten, maar er vindt een zeker samengaan plaats met de Maasai die zich ook in het gebied gevestigd hebben. Vroeger heette het park Ngurdoto Crater National Park. Toen in 1967 de lagergelegen delen van Mount Meru aan het park werden toegevoegd, werd de naam veranderd. Noordelijk van de krater zijn diverse meertjes waar, behalve veel nijlpaarden, de meest uiteenlopende watervogels leven. Er verblijven o.a. veel flamingo’s, zowel de grote als de kleine, en gedurende de periode van oktober tot eind maart zijn er tientallen soorten trekvogels waar te nemen. Soms is het mogelijk (afhankelijk van de gids) om in een van de meertjes te zwemmen.

Aanbevolen wordt om een rit rond de meren tegen de wijzers van de klok in te maken. De beste tijd om de meren te bezoeken is vroeg in de morgen of in de namiddag. Hoewel de Ngurdoto krater zélf niet toegankelijk is, is een tocht naar de kraterrand zeer de moeite waard. U heeft er een fantastisch uitzicht naar vrijwel alle kanten, er is een zevental observatieposten aangegeven. Voordat u zich naar de krater begeeft vindt u langs de weg een klein museum waarin u wat bijzondere diersoorten kunt zien en wat resultaten van opgravingen. Ook het ontstaan van het gebied wordt er uit de doeken gedaan.

Er wordt veel gedaan om de populariteit en de bekendheid van het park verder te vergroten. Zo is men in 2004 gestart met het aanbieden van safari’s per kano op het ‘kleine’ Lake Momela. Verder is het vanaf januari 2005 mogelijk om een wandeling te maken rond de Ngurdoto krater die al eerder toegankelijk gemaakt was voor safari’s. Daarmee zijn enkele belangrijke attracties aan het park toegevoegd.

De temperatuur in het park kan behoorlijk schommelen, maar u moet ervan uitgaan dat het te koud is om in zomertenue te gaan, ook als u de hoger gelegen gebieden links laat liggen. Vrijwel elk gebied in het park heeft zijn eigen picknickplaats en observatiepost.

Bestemmingen in de omgeving van Arusha National Park

  • Arusha

    Klokkentoren van Arusha
    Zonder twijfel is Arusha de snelst groeiende stad van Tanzania en waarschijnlijk van geheel oostelijk Afrika. Met een inwoneraantal van ongeveer 341.000 is...
  • Ikorongo wildreservaat

    Eenzame bul
    Het Ikorongo wildreservaat wordt vaak apart genoemd, maar maakt in feite deel uit van het Serengeti National Park. Het verschil is dat het in dit gedeelte van...
  • Lake Manyara National Park

    Hippopool
    •    Oppervlakte: 330 km²•    Te bereiken vanuit: Mto wa Mbu of Arusha•    Beste bezoektijd: gehele jaar behalve na zware regenval•    Diersoorten o.a.:...
  • Marangu

    Marangu: Land van de vele wateren
    Marangu: land van de vele wateren
  • Mkomazi National Park

    Zebra's in Mkomazi wildreservaat
    •    Oppervlakte: 3.245 km²•    Te bereiken vanuit: Moshi•    Beste bezoektijd: het gehele jaar, mogelijk problemen bij regen•    Diersoorten o.a.: olifanten,...
  • Moshi

    Chagga dragers op de Kilimanjaro
    Moshi ligt aan het einde van de spoorweg die Dar es Salaam met het noorden verbindt en wordt vooral gezien als een doorgangsplaats. Beklimmers van de Kilimanjaro...
  • Mt. Kilimanjaro National Park

    Op de flanken van de Kilimanjaro
    •    Oppervlakte: 1.688 km²•    Te bereiken vanuit: Arusha, Marangu en Moshi•    Beste bezoektijd: november-februari•    Diersoorten o.a.: buffels, olifanten...
  • Mto wa Mbu

    Hoofdstraat van Mto wa Mbu
    De naam zegt iets over hetgeen u er kunt verwachten: rivier vol muskieten. In veel gevallen komt u er als u een bezoek brengt aan het Lake Manyara National Park...
  • Naar de top van Mount Meru

    Mount Meru
    Vroeger was Mount Meru en omgeving een apart nationaal park. Delen ervan zijn toegevoegd aan het Arusha National Park en andere parken in de omgeving. Hoewel het...
  • Ngorongoro Conservation Area

    Kudde gnoes in Ngorongoro wildreservaat
    •    Oppervlakte: 8.228 km²•    Te bereiken vanuit: Arusha•    Beste bezoektijd: gehele jaar behalve na zware regenval•    Diersoorten o.a.: alle diersoorten van...
  • Olduvai Gorge

    Olduvai Gorge
    Het is geen plaats en het is geen park, het maakt deel uit van een wildreservaat maar het heeft niets met wild te maken. Iedereen die het noorden van Tanzania...
  • Serengeti National Park

    Ballon safari
    •    Oppervlakte: 13.250 km²•    Te bereiken vanuit: Arusha•    Beste bezoektijd: het gehele jaar behalve na zware regenval•    Diersoorten o.a.: vrijwel elke...
  • Tarangire National Park

    Drinken uit de rivier
    •    Oppervlakte: 2.850 km²•    Te bereiken vanuit: Arusha•    Beste bezoektijd: gehele jaar m.u.v. grote regentijd•    Diersoorten o.a.: olifanten, impala’s,...