Serengeti National Park

Ballon safari
Ballon safari

•    Oppervlakte: 13.250 km²
•    Te bereiken vanuit: Arusha
•    Beste bezoektijd: het gehele jaar behalve na zware regenval
•    Diersoorten o.a.: vrijwel elke soort die in Oost-Afrika voorkomt
•    Vogelsoorten: ongeveer 500
•    Landschap: afwisselend
•    Verblijfsmogelijkheden: div. lodges, tentenkampen en kampeerterreinen
•    Bijzonderheden: jaarlijkse trek van miljoenen dieren

De naam Serengeti komt van het Maasai woord siringet, hetgeen zoveel betekent als ‘eindeloze vlakte’. Daarmee wordt de spijker op de kop geslagen. Het Serengeti National Park bestaat uit eindeloze grasvlakten, met zowel hoog als laag gras, slechts afgewisseld door acacia’s en kopjes. Dat lijkt op een Nederlands woord en het is dan ook afkomstig uit het Zuid-Afrikaans. Het zijn ogenschijnlijk bergen grote kiezelstenen die nogal slordig op elkaar gestapeld zijn. Vroeger lagen de kopjes ónder de grond, erosie heeft er door de eeuwen heen voor gezorgd dat de zachte grond eromheen verdween. In de omgeving van de kopjes is veelal wat meer begroeiing en wild en gevogelte mag graag in de omgeving ervan vertoeven. De kopjes zélf zijn vaak zeer grillig van vorm en soms buitengewoon fotogeniek. Bovendien worden ze gebruikt als oriëntatiepunten in de eindeloze vlakten.

Het Serengeti National Park was het eerste dat als zodanig werd aangewezen (1951). Het is het grootste nationale park van Tanzania en wereldberoemd vanwege de grote verscheidenheid aan wild. Vele natuurfilms (o.a. The Leopard Son van Hugo van Lawick) werden hier geschoten. U kunt er zien hoe Oost-Afrika eruitzag voordat de blanke jagers er zich mee gingen bemoeien.

Men spreekt over miljoenen dieren die hier hun thuisbasis hebben en er zijn meer dan 500 soorten vogels waargenomen. Regelmatige tellingen van het wild tonen indrukwekkende cijfers. De gnoe is zonder twijfel de meest voorkomende diersoort. Tijdens de periode dat ze in het park verblijven zijn er meer dan 1,2 miljoen! De zebra populatie loopt langzaam terug, maar nog steeds zijn er zo’n 150.000 van in het park. Het aantal buffels wordt geschat op meer dan 25.000. Ook de diverse soorten gazellen zijn goed vertegenwoordigd. De Thomson gazelle is het talrijkst, het aantal daarvan wordt geschat op ruim 200.000. Verder leven er vele tienduizenden impala’s en Grant gazellen. De giraffen kunt u evenmin over het hoofd zien, met meer dan 8000 stuks zijn ze nadrukkelijk aanwezig. Van de roofdieren ziet men de leeuw het meest, maar er zijn ook genoeg luipaarden en jachtluipaarden. Bij de aaseters valt de gevlekte hyena het meest op.

Vergeet niet om een bezoek te brengen aan Retima hippopool, de nijlpaarden liggen hier bijna opgestapeld. Voor olifanten kunt u het beste een bezoek brengen aan het noordwestelijke gebied, dat overigens ook zeer rijk aan ander (groot) wild is. Omstreeks september passeren hier de dieren op hun grote trek.

Als u het park bezoekt kunt u ook de wilde dieren even de wilde dieren laten om een kijkje te gaan nemen bij de rotstekeningen van de Moru kopjes. De Maasai zijn ervoor verantwoordelijk maar dat is een van de weinige vaststaande feiten over de rotstekeningen.

Voor een bezoek aan het Serengeti National Park dient u enkele dagen uit te trekken om ten volle van alles wat de natuur hier biedt te kunnen genieten. Er zijn goede wegen door het park en buiten het regenseizoen heeft u beslist geen 4WD nodig. In het park zijn enkele lodges waar u kunt verblijven en er is een landingsstrip voor kleine vliegtuigen. De meeste touroperators hebben hun eigen voorzieningen.

Een speciale manier om het Serengeti National Park te bekijken is per luchtballon. De prijs is tamelijk hoog, maar het is een onvergetelijke belevenis. Vanuit de lodges kunt u zo’n tocht regelen.

De grote trek

Ondanks zijn grootte en de vruchtbaarheid van de bodem, is het Serengeti National Park niet in staat om de vele dieren het gehele jaar door op dezelfde plaats van voedsel te voorzien. De dieren trekken dan ook daarheen waar het meeste en voor hen aantrekkelijkste voedsel te vinden is. Ze gaan in de richting van de klok en het tijdstip waarop ze trekken is sterk afhankelijk van de regenval. Voordat de regen komt werpen de meeste wilde dieren hun jongen die daarna meteen mee op reis gaan. Als de regentijd laat begint sterft ongeveer 75% van de jongen door gebrek aan voedsel.

Als alles goed verloopt duurt het ongeveer een jaar voordat de dieren weer op dezelfde plaats zijn als die waar ze aan de trek begonnen. Doorgaans bevinden de dieren zich in februari in het zuiden en trekken, via het westen, in het noorden de grens met Kenia over, meestal in het Maasai-Mara wildreservaat. Vaak leggen de kudden ook in Kenia grote afstanden af. Omstreeks september/oktober komen ze via het (noord)oosten weer terug. Vooral de trek van de gnoes is spectaculair om te zien en dat heeft alles met hun aantal te maken. Ze vormen rijen die gemakkelijk enkele kilometers lang kunnen zijn en ze volgen elkaar blindelings.

Vooral de oversteek van een rivier levert een schouwspel op om nooit te vergeten. Het tijdstip waarop de gnoes aan hun trek beginnen is een beetje voorspelbaar. De zebra’s komen namelijk het eerst in beweging, ze hebben behoefte aan malser gras dan de gnoes. Hun aantal is doorgaans ook kleiner, maar kan, nét als bij de gazellen die ná de gnoes de trek maken, toch oplopen tot enkele duizenden. Dat er roofdieren de trekkende kudden vergezellen lijkt logisch.

Bestemmingen in de omgeving van Serengeti National Park

  • Arusha

    Klokkentoren van Arusha
    Zonder twijfel is Arusha de snelst groeiende stad van Tanzania en waarschijnlijk van geheel oostelijk Afrika. Met een inwoneraantal van ongeveer 341.000 is...
  • Arusha National Park

    Giraffes in Arusha n.p.
    •    Oppervlakte: 552 km²•    Te bereiken vanuit: Arusha•    Beste bezoektijd: juni-september, november-februari•    Diersoorten o.a.: vrijwel alle Oost-...
  • Ikorongo wildreservaat

    Eenzame bul
    Het Ikorongo wildreservaat wordt vaak apart genoemd, maar maakt in feite deel uit van het Serengeti National Park. Het verschil is dat het in dit gedeelte van...
  • Lake Manyara National Park

    Hippopool
    •    Oppervlakte: 330 km²•    Te bereiken vanuit: Mto wa Mbu of Arusha•    Beste bezoektijd: gehele jaar behalve na zware regenval•    Diersoorten o.a.:...
  • Marangu

    Marangu: Land van de vele wateren
    Marangu: land van de vele wateren
  • Mkomazi National Park

    Zebra's in Mkomazi wildreservaat
    •    Oppervlakte: 3.245 km²•    Te bereiken vanuit: Moshi•    Beste bezoektijd: het gehele jaar, mogelijk problemen bij regen•    Diersoorten o.a.: olifanten,...
  • Moshi

    Chagga dragers op de Kilimanjaro
    Moshi ligt aan het einde van de spoorweg die Dar es Salaam met het noorden verbindt en wordt vooral gezien als een doorgangsplaats. Beklimmers van de Kilimanjaro...
  • Mt. Kilimanjaro National Park

    Op de flanken van de Kilimanjaro
    •    Oppervlakte: 1.688 km²•    Te bereiken vanuit: Arusha, Marangu en Moshi•    Beste bezoektijd: november-februari•    Diersoorten o.a.: buffels, olifanten...
  • Mto wa Mbu

    Hoofdstraat van Mto wa Mbu
    De naam zegt iets over hetgeen u er kunt verwachten: rivier vol muskieten. In veel gevallen komt u er als u een bezoek brengt aan het Lake Manyara National Park...
  • Naar de top van Mount Meru

    Mount Meru
    Vroeger was Mount Meru en omgeving een apart nationaal park. Delen ervan zijn toegevoegd aan het Arusha National Park en andere parken in de omgeving. Hoewel het...
  • Ngorongoro Conservation Area

    Kudde gnoes in Ngorongoro wildreservaat
    •    Oppervlakte: 8.228 km²•    Te bereiken vanuit: Arusha•    Beste bezoektijd: gehele jaar behalve na zware regenval•    Diersoorten o.a.: alle diersoorten van...
  • Olduvai Gorge

    Olduvai Gorge
    Het is geen plaats en het is geen park, het maakt deel uit van een wildreservaat maar het heeft niets met wild te maken. Iedereen die het noorden van Tanzania...
  • Tarangire National Park

    Drinken uit de rivier
    •    Oppervlakte: 2.850 km²•    Te bereiken vanuit: Arusha•    Beste bezoektijd: gehele jaar m.u.v. grote regentijd•    Diersoorten o.a.: olifanten, impala’s,...