Geschiedenis

Vader Cech op de berg Ríp
Vader Cech op de berg Ríp

Een legendarisch begin

Volgens de legende begon de geschiedenis van Tsjechië met Vader Cech, de voortrekker van een Slavische stam. Op een goede morgen beklom hij de berg Ríp. Zover zijn oog reikte zag hij een vruchtbaar land en hij besloot terstond zich daar met zijn stam te vestigen. Uit dankbaarheid voor het feit dat Cech een eind maakte aan hun zwerversbestaan en voor wat hij verder voor hen gedaan had, noemden de stamleden het land Tsjechië, het volk de Tsjechen en de taal Tsjechisch.

Na zijn dood werd Cech opgevolgd door de wijze rechter Krok. Deze man liet zijn nieuwe residentie op een heuvel aan de oevers van de Moldau bouwen. Deze vesting kreeg de naam Vyšehrad (hoge burcht, nu een wijk van Praag). Krok had echter geen zoons maar drie dochters. Toen hij stierf ontstond daarom het probleem van de opvolging. Het volk koos de jongste dochter, Libuše, die er om bekend stond dat zij een zieneres was. Elke nacht reed zij op haar schimmel door het luchtruim en hoorde wat de goden bespraken.

Na een aantal jaren bleek dat een deel van de Tsjechen eigenlijk toch liever een mannelijke heerser had. Om een burgeroorlog te voorkomen besloot Libuše te trouwen. Zij gaf haar volgelingen de opdracht een man te zoeken die zijn maaltijd aan een ijzeren tafel nuttigde. ‘Zijn naam is Premysl (ziener)’, zo voorspelde ze. De getrouwen volgden Libušes schimmel en vonden een boer die zijn maaltijd op een omgekeerde ploeg had gezet. Premysl ging met hen mee naar Vyšehrad en werd de stamvader van het geslacht der Premysliden.

Tijdperken in de Tsjechische geschiedenis

  • De bloeitijd onder Karel IV

    Standbeeld van Karel IV in Praag
    Onder de zoon van Jan de Blinde, Karel IV (1346-1378) brak voor Bohemen een periode van grote bloei aan. Karel werd door de Tsjechen de Vader des Vaderlands...
  • De Premysliden

    Standbeeld van de heilige Wenceslas in Praag
    Niet lang na de dood van Svatopluk kwamen de Premysliden aan de macht. De bekendste uit dit geslacht is de heilige Wenceslas. Hij regeerde van 921 tot 929....
  • Een geschiedkundig plaatje

    Standbeeld van Rastislav in Praag
    Lang voordat de Premysliden in beeld kwamen, werd het land door Keltische stammen bewoond. De Romeinen noemden het land Bohemum, naar de Keltische stam van de...
  • Hus en de hussieten

    Gedenkteken van Jan Hus en de Hussietenleider Jan Žižek
    De theoloog Johannes Hus predikte tegen misstanden in de katholieke kerk, zoals de handel in geestelijke ambten en de grote rijkdom van de geestelijken en de...
  • Na de Eerste Wereldoorlog

    Monument van Tomáš Masaryk
    Na de oorlog viel de dubbelmonarchie uiteen. Op 28 oktober 1918 werd de Eerste Tsjechoslowaakse Republiek uitgeroepen. Hiermee kwam een einde aan vier eeuwen...
  • Na de novemberrevolutie van 1989

    CSFR (TsjechoSlowaakse Federale Republiek)
    Op 19 november werd het Burgerforum (Obcanske Forum) opgericht, met Václav Havel als leider. Tegelijkertijd ontstond het Slowaakse equivalent Publiek Tegen...
  • Onder het communisme

    Het Palachmonument op het Wenceslas-plein
    Na de oorlog werd Eduard Beneš wederom president van de Tsjechoslowaakse Republiek. Een van zijn eerste daden was het verdrijven van de 3 miljoen Sudeten-...
  • Ontstaan van Tsjechië

    Het huidige Praag, Tsjechië
    Vaclav Havel en Vaclav Klaus behielden na de splitsing hun positie als president en premier. De aanpak van Klaus wierp de eerste jaren vruchten af, zowel op...
  • Vierhonderd jaar Habsburgse overheersing

    Portret van Rudolf II in het Kinsky paleis, Praag, Tsjechië
    Aan het begin van de 16e eeuw rukten de Turken steeds verder op. In 1526 versloegen ze de Hongaren bij Mohacs en bezetten grote delen van Hongarije en Slowakije...

Tijdperken in de Tsjechische geschiedenis

  • Bouwkunst

    Jugendstil in Praag, Tsjechië
    ‘De waardigheid van een koninkrijk groeit met de architectonische schoonheid van zijn steden.’ Premyslide koning Otakar II (tweede helft van de dertiende eeuw)...
  • Economie

    Het economische Praag
    Tot de Fluwelen Revolutie van november 1989 bepaalde de communistische regering de economische orde in het toenmalige Tsjechoslowakije, dat eens een van de...