Het Asklepion

Aan de westkant, net buiten de plaats gaat een weg rechtsaf (komend vanuit Bergama) naar de opgraving. U komt langs een militaire zone, die niet gefotografeerd mag worden. Bij het parkeerterrein staan wat kraampjes en is limonade te koop. Het Asklepion werd in de 4e eeuw v.C. gesticht en ontwikkelde zich al snel tot het medisch centrum van Klein Azië. De naam komt van de genezende god Asklepios. Het grootste gedeelte van wat nu te zien is, dateert uit de 2e eeuw.

Vanaf de parkeerplaats loopt de heilige weg naar het centrum van het Asklepion: een groot rechthoekig plein dat aan drie zijden door galerijen was omgeven. De vierde zijde werd gevuld met twee tempels, de bibliotheek en een klein vierkant plein, waar de heilige weg op uitkomt. Rechts van dit pleintje (aan de noordkant) stond de bibliotheek, eens bekleed met marmer. Behalve het bestuderen van boeken werd Hadrianus er vereerd. Aan de linkerkant staan de resten van de ronde tempel van Asklepios (150), het heiligste deel van het medisch centrum. Verder naar links een eveneens rond gebouw met zes grote nissen: de tempel van Telesphoros. Hier werden de patiënten behandeld. Een onderaardse gang loopt vanaf deze tempel naar het midden van het complex. Patiënten moesten door deze gang lopen, terwijl doktoren door gaten in het plafond schreeuwden. Over de grond krioelden slangetjes. De patiënten schrokken zich het apezuur en dat was precies de bedoeling: de shocktherapie bestaat al lang... Niet ver van de uitgang van de gang is de heilige bron, waarvan men dacht dat het water geneeskrachtige was. Ten westen daarvan waren de ruimtes waar de de zieken werden onderzocht. In de noordwesthoek staat het theater met plaats voor een kleine 4000 mensen. Na restauratie wordt het tegenwoordig weer gebruikt voor muziek- en theatervoorstellingen. De latrine was in de zuidwesthoek. In de herenafdeling konden ze met z'n dertigen tegelijk hun behoefte doen. Het dak werd door vier gedecoreerde zuilen gedragen. De dames-WC was een stuk kleiner en ook minder uitbundig versierd.