Bloemfontein

Het parlementsgebouw in Bloemfontein in Zuid-Afrika.
Het parlementsgebouw in Bloemfontein in Zuid-Afrika, ©Anne97432

Reizen naar Bloemfontein

Moderne rozenstad

De juridische hoofdstad van Zuid-Afrika is gesitueerd op een hoogte van 1400 meter en wordt omringd door Highveld. Uitgestrektheid zorgt ervoor dat de stad ruim is opgezet. Aan de kilometerslange wegen en straten bevinden zich woonwijken, moderne ‘business parks’, parken en winkelcentra. Richting het centrum neemt het aantal eentonige kantoorgebouwen toe.

Universiteitstad

Bloemfontein ('Bloem') is het kloppend hart van Free State en geniet aanzien op zowel educatief als cultureel terrein. Jongeren volgen hier opleidingen of studeren aan de University of the Free State/Universteit van die Vrystaat (gesticht in 1904) en Central University of Technology (gesticht in 1981). De aantrekkelijke plaatsnaam zorgt voor handige marketing en bekendheid. Het zijn echter (vooral) Nederlanders die zich, vanuit geschiedkundig oogpunt, interesseren voor Bloemfontein en zich ermee verbonden voelen.

Jaarlijks 3340 uren zonneschijn

J.R.R. Tolkien (1892-1973), auteur van ‘The Lord of the Rings’, omschreef zijn geboortestad als heet en blakerend in genadeloze zonneschijn. Bloemfonteins klimatologische kenmerken zijn sindsdien niet veranderd en zowel drukte als gebrek aan variatie leiden ertoe dat weinig bezoekers hier overnachten. In een toenemend aantal toeristische brochures wordt de stad Mangaung genoemd – Sesotho voor ‘Plaats van Cheeta’s’.

Geschiedenis van Bloemfontein, Zuid-Afrika

Bloemfontein werd in 1846 gesticht door Voortrekkers die Cape Colony hadden verlaten. Acht jaar later werd de kleine nederzetting hoofdstad van Orange Free State. Als gevolg hiervan werd Bloemfontein voorzien van een parlementsgebouw en overheidskantoren die de ruim tienduizend (veelal Nederlandstalige) inwoners dienden. Tijdens het bewind van president Brand (1864-1888) ontwikkelde Bloemfontein zich tot een welvarende en groeiende plaats.

Beschrijving bezienswaardigheden

Omdat afstanden tussen Bloemfonteins bezienswaardigheden aanzienlijk zijn, ligt het voor de hand om deze te kiezen op basis van interessegebied(en).

Geschiedenis

Fourth Raadsaal/Vierde Raadsaal is Bloemfonteins meest imposante gebouw en bevindt zich tegenover Court of Appeal (Hof van Cassatie, hoek President Brand St en Charles St). Het neorenaissancistische gebouw met zijn koepeltoren dateert uit 1893 en was de laatste zetel van Orange Free States parlement. Aan President Brand St bevindt zich ook Old Presidency/Oude Presidensie (tel. 051-4480949, geopend ma. t/m vr. 10.00-15.30 uur) waarin de drie laatste presidenten van Orange Free State woonden.

Na de Tweede Boerenoorlog liet president Steyn een nationaal monument bouwen voor de 26.370 Boerenvrouwen en -kinderen die tijdens deze oorlog omkwamen in concentratiekampen of daarbuiten. Naar eigen zeggen werd de constructie van dit gedenkteken mogelijk gemaakt door ‘the wealth of the wealthy, but especially by the poverty of the poor’ (Afrikaners, Engelssprekenden en joden). Aangrijpend ‘Nasionale Vrouemonument’ bestaat uit een enorme pilaar die is voorzien van Nederlandse tekst (‘Aan onze heldinnen en lieve kinderen – Uw wil geschiede’). Ook is hier de as van Emily Hobhouse begraven. Het complex, waarvan ook ‘Oorlogmuseum van die Boererepublieke’ (tel. 051-4473447, geopend ma. t/m vr. 08.00-16.30, za. 10.00-17.00 uur, zo. 11.00-17.00 uur) deel uitmaakt, is aangegeven aan Monument Rd/Memoriam Rd.

Natuur

Free State Botanical Garden (tel. 051-4363530, geopend ma. t/m vr. 08.00-16.30, za. en zo. 08.00-17.00 uur) bevindt zich enkele kilometers ten noorden van het centrum. Te midden van grasland en ‘koppieachtig’ bosgebied vindt u vierhonderd plantensoorten die in Free State, Northern Cape en Lesotho voorkomen. Door het natuurgebied leiden wandelpaden; picknickplaatsen zorgen voor ontspanning. Het restaurant is vooralsnog gesloten.

Musea

National Museum (tel. 051-4479609) heeft verschillende vestigingen:

•, Aliwal St 36, hoek Charles St, geopend ma. t/m vr. 08.00-17.00 uur, za. 10.00-17.00 uur en zo. 12.00-17.30 uur. Tentoonstellingen over prehistorische dierenwereld en huidige culturen;

•, Harry Smith St 16, ‘Oliwienhuis’, idem openingstijden. Kunsttentoonstellingen. Tussen 1961 en 1985 was dit pand het verblijf van bezoekende Zuid-Afrikaanse presidenten.

•, ‘Oorlogsmuseum van die Boererepublieke’, geopend ma. t/m vr. 08.00-16.30, za. 10.00-17.00 uur, zo. 11.00-17.00 uur, bij 'Nasionale Vrouemonument' (zie hierboven), aangegeven aan Monument Rd/Memoriam Rd.

Bloemfontein met kinderen

•, Loch Logan (hoek Henry St en First Ave): Bloemfonteins moderne waterfront;

•, Bloemfontein Zoo (tegenover Loch Logan), ingang Henry St, tel. 051-4058483, geopend dag. 08.00-18.00 uur (zomer), 08.00-17.00 uur (winter).

Bestemmingen in de omgeving van Bloemfontein

  • Free State (Oost)

    Titanic Rock in Clarens, Free State (Oost)
    Inleiding Free State (Oost)Het oosten van Free State bestaat uit hooggelegen landbouwgebied dat wordt bevolkt door Sesotho-sprekende Basotho's en...

Kaart van Bloemfontein en omgeving