Garden Route / Tuinroute

Een meer aan de Garden Route in Zuid-Afrika
Een meer aan de Garden Route in Zuid-Afrika, ©Conrad88

Inleiding Garden Route National Park Oost

In dit deel van de wereld toont de natuur haar kracht in superlatieve vorm. Het aantal autowegen is gering, waardoor u bent aangewezen op uw bergschoenen of mountainbike. Verkennen neemt hierdoor meer tijd, maar resulteert in ontdekkingsrijke reisdagen.

Het oostelijke deel van Garden Route National Park ligt ten zuiden van N2 (Woodlands-Bloukrans) die door bosgebied en langs blauwe meren leidt. Het westelijke deel van Garden Route National Park wordt verder onderaan de pagina behandeld. Het gebied kent gedurende het jaar buien, neem een regenpak mee. Sinds 2009 maakt Tsitsikamma Mountains deel uit van Garden Route National Park.

Tsitsikamma Mountains

De tachtigkilometer lange Tsitsikamma Mountains zijn bedekt met diepe bossen en verdwijnen loodrecht in de Indische Oceaan. Door de nauwe kloven en valleien van het gebied stromen rivieren die watervallen vormen en uitmonden in de zee, die hier ruig en onvoorspelbaar is.

Storms River

Storms River ligt aan N2 en is de ‘voornaamste’ nederzetting van het gebied. Hier is Storms River Adventures (Darnell St, tel. 042-2811836) gevestigd – organisator van Tsitsikamma Canopy Tours. Hangend aan gespannen staaldraden, daalt u af in Tsitsikamma’s oeroude regenwoud. Onderweg stopt u op platforms, waar uw gids vertelt over ecologie. Excursieduur is bijna twee uur; groepen vertrekken elk half uur; reserveren verplicht.

Storms River Mouth

Vakantieoord Storms River Mouth ligt aan de oceaan en wordt omringd door beboste bergen. U vindt hier een bescheiden zandstrand met zwemmogelijkheden en gazons met picknick- en braaifaciliteiten. Een wandelpad leidt naar nabijgelegen touwbruggen die zijn gespannen boven scherpe rotsen die in de zee verdwijnen. De wandeling terug is vermoeiend. Storms River Mouth is aangegeven langs N2.

Bloukrans

Wie Bloukrans zegt, zegt ‘the world’s highest commercial bungy bridge’. Organisator FaceAdrenaline (tel. 042-2811458) heeft een ruimte onder de betonnen brug, waar waaghalzen de sprong van 216 meter maken. Tijdig reserveren is verplicht.

Inleiding Garden Route National Park West

De plaatsen en bezienswaardigheden in het westen van de Garden Route National Park liggen aan N2 of R62 en zijn behandeld van oost naar west – om continuering richting Cape Winelands en Kaapstad te bevorderen.

Hoewel het volgen van uitsluitend N2 tijdbesparend is, levert deze route (na Mossel Bay) geen afwisselend landschap. Die wordt wel geboden door N2 en R62 te combineren. U passeert dan kustzones, lagunes en Little Karoo. In het laatstgenoemde gebied liggen nederzettingen met economieën die gebaseerd zijn op landbouw, wijnbouw (vooral port), brandewijnproductie en struisvogeltoerisme (Oudtshoorn). Inwoners van deze dorpen spreken Afrikaans en zijn gastvrij en ongedwongen.

Stranden vindt u bij Wilderness (meestal ‘The Wilderness’ genoemd), Still Bay en Witsand.

Knysna

Uitgestrekte bossen en inheemse planten bedekken de omgeving van Knysna. Deze plaats is gesitueerd aan een lagune die zandbanken en draslanden kent. Enkele kilometers ten zuiden van Knysna mondt deze lagune uit in de Indische Oceaan. Deze monding kenmerkt zich door een nauwe doorgang met bergwanden aan weerszijden (‘The Heads’).

Knysna vormt een populair en welvarend vakantiegebied waarin gevaren en gewandeld wordt. Vraag Knysna Tourism Office (Main St 40, tel. 044-3825510) om advies met betrekking tot materiaalhuur. Outeniqua Choo Tjoe Steam Train rijdt niet meer.

Centrum en Leisure Isle

Dit deel van Knysna heeft kaarsrechte straten met winkels en accommodaties. Waterfront is een kort bezoek waard; hier vindt u kunstmatige kanalen en uitgaansgelegenheden. De nabijgelegen jachthaven biedt zicht op de lagune met daarover de lange spoorbrug. George Rex Dr leidt richting The Heads en is aangegeven langs N2 in Knysna.

Drie kilometer verderop bevindt zich de afslag naar Leisure Isle (pas op, deze is alleen in de andere richting aangegeven, ga rechtsaf bij de witte hekjes, coordinaten: 34° 03'58.44"" S en 23° 04'15.94"" E). Dit betreft een groen vakantie-eiland in de lagune. Op dit eiland ligt Cearn Dr parallel aan de glasheldere lagune; u kunt hier in relatieve rust genieten van het zicht op The Heads. Cearn Dr verandert richting het noorden in Bayswater Rd; aan uw linkerhand ziet u het zandstrand (‘Bollard Bay’). Dit kleine strand is ideaal voor kinderen en is een idyllische lunchlocatie.

The Heads

George Rex Dr eindigt op de groene oostrots van The Heads, waarop het gelijknamige bloem- en haarspeldbochtrijke vakantiegehucht ligt. Dit biedt zicht op de blauwe lagune, Knysna en de westrots van The Heads. ‘Viewpoints’ bevinden zich aan Coney Glen Rd (ook parkeerplaats) en bij het laaggelegen deel van George Rex Dr (begin van de weg). Enkele kilometers ten oosten van The Heads, aan de Indische Oceaan, ligt het golfterrein van Pezula Hotel & Spa (reserveren verplicht, tel. 044-3025300). De ingang vindt u naast het hotel.

Featherbed Nature Reserve

Het aantal bezoekers dat dagelijks Featherbed Nature Reserve (westrots van The Heads) mag bezoeken, is beperkt. Excursies naar het fotogenieke natuurgebied worden alleen aangeboden door The Featherbed Company (tel. 044-3821693) in Knysna. De vaart over de lagune, de rit naar de bergtop (honderd meter hoger dan de oostrots) en een korte wandeling maken deel uit van het programma dat vier uur duurt. Reserveren noodzakelijk, de boot vertrekt om 10.00, 11.30 en 12.30 uur bij Featherbed Pier (Waterfront).

Oudtshoorn en Cango Caves

De weg van George naar Oudtshoorn stijgt aanzienlijk en leidt door Outeniqua Mountains naar velden van Little Karoo.

Oudtshoorn is al meer dan honderd jaar synoniem van struisvogel. Door toenemende vraag naar struisvogelveren in Europa’s modesteden (1880), openden Oudthoorners, vergezeld door Litouwse joden, struisvogelboerderijen en luzerneverwerkingsbedrijven (struisvogelvoer). Deze floreerden en hadden de bouw van landhuizen tot gevolg. Deze landhuizen vindt u tegenwoordig in het centrum en op het terrein van boerderijen.

De volgende ‘ostrich farms’ organiseren rondleidingen:

•, Cango Ostrich Farm, aan R328 naar Cango Caves (vijftien kilometer van Oudtshoorn), tel. 044-2724623, geopend dag. 08.00-16.30 uur;

•, Chandelier Game Lodge, aan N12 naar George (zeven kilometer van Oudtshoorn), tel. 044-2726794, geopend dag. 09.00-16.00 uur;

•, Highgate Ostrich Farm, aan R328 naar Mossel Bay (vier kilometer van Oudtshoorn), tel. 044-2727115, geopend dag. 07.30-17.00 uur.

Wereldberoemd Cango Caves (tel. 044-2792532, geopend dag. 09.00-15.30 uur) is langs de weg ook aangegeven als ‘Kangogrotte’. De tientallen ruimtes zijn door middel van nauwe, vochtige passages en trappen met elkaar verbonden en bevinden zich in een laag kalksteen, diep onder de grond. Tijdens uw rondleiding ziet u deze ruimtes en duizenden stalagmieten, stalactieten, steenformaties en kristallen.

Mossel Bay (Mosselbaai)

Mossel Bay heeft een jachthaven, appartementencomplexen en vakantiehuizen. Kliffen maken zwemmen onmogelijk, maar dit wordt gecompenseerd door zandstranden die ten noorden van het stadje liggen. Charme ontbreekt door de uitdienstneming van Outeniqua Choo Tjoe Steam Train. Antieke treinen zijn nu alleen in tentoongestelde vorm te zien in Transport Museum (Mission St 2 inGeorge, tel. 044-8018202, geopend ’s?zomers ma. t/m za. 08.00-17.00 uur, ’s?winters ma. t/m vr. 08.00-16:00 uur, za. 08.00-14.00 uur).

Als u tijd heeft, kunt u een bezoek brengen aan Bartelomeus Dias Complex (Market St 1, tel. 044-6911067, geopend ma. t/m vr. 09.00-16.45 uur, za. en zo. 09.00-15.45 uur). Hier vindt u oude graanschuren, historische graven, Maritime Museum en de stokoudePost Office Tree. Bij deze boom liet de Portugese scheepskapitein De Ataíde in 1500 een bericht achter in een schoen. Dit werd een jaar later gevonden door ontdekkingsreiziger Da Nova. In de eeuwen daarna lieten zeevaarders onder deze boom brieven achter, waardoor dit Zuid-Afrika’s eerste ‘postkantoor’ werd. U kunt hier post achterlaten, deze wordt voorzien van de speciale Post Office Tree-stempel.

Calitzdorp

De weg van Oudtshoorn naar Calitzdorp laat u Little Karoo zien: onmetelijke vlaktes die worden begrensd door bergketens.

Calitzdorp ligt in een vruchtbare vallei die wordt omgeven door de Swartberg en de Rooiberg. De plaats is bekend om haar bergpassen en temperatuurverschillen. In deze dorre en warme regio vindt u twee waterplaatsen: Calitzdorp Dam (stuwmeer, zeven kilometer ten noorden van Calitzdorp) en Calitzdorp Spa (warmwaterbronnen, tien kilometer ten zuiden van Calitzdorp, tel. 044-2133371, geopend dag. 08.00-17.00 uur). Deze bronnen hebben een constante temperatuur van 50°C; u kunt hier ook overnachten.

Calitzdorps uitgestrekte wijngaarden zijn onmisbaar: droge, vruchtbare grond en gunstig klimaat leiden hier tot productie vanportwijnen. Rondleidingen en wijnproeverijen worden georganiseerd door Calitzdorp Cellar (reserveren nodig, Andries Pretorius St, tel. 044-2133301, geopend ma. t/m vr. 08.00-17.00, za. 09.00-13.00 uur) en Boplaas Winery (Queens St, tel. 044-2133326, geopend ma. t/m vr. 08.00-16.00 uur). Rust en afwezigheid van medetoeristen maken van deze proeverijen een aangename activiteit.

Swellendam en Marloth Nature Reserve

Pittoresk Swellendam ligt aan de voet van de Langeberg Mountains en is (op Kaapstad en Stellenbosch na) de oudste nederzetting van Zuid-Afrika. In 1795 accepteerden de inwoners het VOC-beleid niet langer; zij verklaarden Swellendam onafhankelijk. De Britten maakten korte metten met deze status; onder hun leiding ontwikkelde Swellendam zich tot handelscentrum en hoofdstad van Overberg. De brand van 1860 maakte aan de florerende handel een einde, waarna landbouw intensiveerde.

Swellendams centrum kent tientallen Kaaps-Hollandse panden. Zowel hun bloem- en gazonrijke tuinen als de woeste bergen erachter zorgen ervoor dat uw fotocamera overuren maakt. De bijzondere woningen zijn door middel van ‘Swellendam Historic Walk’ (folder is verkrijgbaar in het bureau voor toeristische informatie) verbonden.

Swellendam Drostdy (‘Landdorstcomplex’, tel. 028-5141138, geopend ma. t/m vr. 09.00-16.45 uur, za. en zo. 10.00-14.45 uur) bestaat uit gebouwen die zijn gesitueerd aan weerszijden van Swellengrebel St. De witte ambtswoning van de VOC-gouverneur, degevangenis en voorbeeldwoning Mayville beschikken over oude interieurs en tentoonstellingen.

Nabijgelegen Marloth Nature Reserve is een paradijsje dat bestaat uit een heuvel- en bergzone die in het stadje zichtbaar zijn. Vijf kilometer achter de entree, aan het gravelpad door het dennenbos, bevindt zich het picknickgebied van Duiwelsbos. De heuvelzone is geschikt voor zowel wandelen als mountainbiken en kent endemisch bos, een stuwmeer en watervallen. Het berggebied leent zich voor intensieve wandelingen naar Twelve o’Clock Peak (1426 meter), Eleven o’Clock Peak (1399 meter) en Ten o’Clock Peak (1195 meter).

Marloth heeft ook meerdaagse wandelroutes (reserveren nodig, verblijf in eenvoudige hutten, neem kookgerei, liters drinkwater, slaapzakken en waterdichte kleding mee), vraag het personeel van Swellendam Tourism ('Oefenings Huis' in Voortrek St, tel. 028-5142770) of bij de entree om routegegevens en een gedetailleerde landkaart. In Marloth leven bavianen, bosbokken, buizerds, klipspringers en reebokken.

Kaart van Garden Route / Tuinroute