Het Rhönedal

Fraai uitzicht over de wijngaarden van Leytron in de Rhône-vallei in Wallis
Fraai uitzicht over de wijngaarden van Leytron in de Rhône-vallei in Wallis, ©Switzerland Tourism-Hans-Peter Siffert

Het Rhönedal is ongeveer 120 km lang; het meest oostelijke deel staat bekend als het Gomsdal. Vanuit het Rhönedal lopen talloze zijdalen in noordelijke en zuidelijke richting. Bekende zijdalen zijn: het Binndal, het Lötschendal, het dal van de Dala (met het kuuroord Leukerbad), het Saasdal (met het fraai gelegen Saas-Fee), het Matterdal (met het beroemde Zermatt), het Val d'Anniviers, het Val d'Hèrens, het Val de Bagnes en het Val d'Entremont. Aan de oever van de Rhöne ligt een aantal bezienswaardige steden, zoals Brig, Visp, Sierre, de Walliser hoofdstad Sion, Martigny en St. Maurice. Wallis is een van de belangrijkste toeristische streken dankzij het fraaie natuurschoon en het milde klimaat. Het kanton ligt in de regenschaduw van de hoge bergen, hetgeen gunstig voor het toerisme is, maar minder gunstig voor de land en akkerbouw. Wallis wordt derhalve bevloeid door een wijd vertakt buizenstelsel. Regen en gletsjerwater worden in reservoirs verzameld en vervolgens via greppels en stuwen over akkers, weiden en boomgaarden verdeeld.

Muizenstenen

Geen wonder dat u overal in de Alpen nederzettingen tegenkomt met uitgesproken Walliser kenmerken, zoals de beroemde huizen van larikshout en voorraadschuren met 'muizenstenen'. Veel van de voorraadschuren rusten op palen waarop een platte steen is gelegd. Deze 'muizenstenen' verhinderen dat muizen en andere knaagdieren bij het opgeslagen koren kunnen komen. Voorts voorkomt de steen dat het vocht vanuit de bodem omhoogtrekt. De aldus ontstane open ruimte onder de schuur zorgt voor de nodige ventilatie. Met name in het Gomsdal staan veel schuren bij elkaar aan de rand van het dorp.