IJshoenders

Zuidpoolkip
Zuidpoolkip

IJshoenders worden meestal aangeduid met zuidpoolkippen. Het zijn geen echte kippen, ze lijken er alleen op met hun prachtige witte verenkleed en hun rondscharrelende gedrag. Er zijn slechts twee soorten die veel op elkaar lijken. De ene soort (zuidpoolkip) komt voor bij het Antarctisch Schiereiland, de South Orkneyeilanden, South Georgia, Falklandeilanden en de westkust van Argentinië. De vogels die in de zomer rond Antarctica verblijven, migreren voor de winter naar Patagonië. Omdat ze geen zwemvliezen tussen de tenen hebben, kunnen ze niet op het water rusten. Dit betekent dus dat ze twee keer per seizoen ruim 1.000 km aan een stuk moeten vliegen.

De andere soort (kleine ijshoen) komt voor op de meeste subantarctische eilanden. Ook hier weer heeft bijna ieder eiland zijn eigen ondersoort.

De ijshoenders hebben zich gespecialiseerd in het opruimen van het afval in de pinguïnkolonies. Een extraatje verkrijgen ze door pinguïnouders met kuikens te verstoren op het moment dat de ouder het voorverteerde voedsel opbrengt. Als het kuiken op dat moment zijn snavel uit de bek van de ouder haalt, valt het goedje op de grond. Het kuiken zal dit niet meer opeten. De zuidpoolkip dus wel.

Gerelateerde onderwerpen

  • Aalscholvers

    Paarende keizersaalscholvers
    U zult het misschien niet verwachten, maar op Antarctica en de subantarctische eilanden broeden aalscholvers. Alle soorten hebben een zwarte rug en bovenzijde...
  • Albatrossen

    Wenkbrauwalbatros
    Albatrossen zijn indrukwekkende zeevogels die tot de stormvogelachtigen behoren. De grotere soorten, vooral de reuzen- en koningsalbatros met een spanwijdte van...
  • Andere stormvogelachtigen

    Kaapse duif
    Naast de albatrossen komen er nog diverse andere stormvogelachtigen voor. Een aantal van de kleinere stormvogelachtigen komt wereldwijd op zee voor, zoals de...
  • Jagers (skua’s)

    Silhouet van een jager
    Jagers zijn grote roofmeeuwen. Op Antarctica en de subantarctische eilanden vormen ze samen met de reuzenstormvogels en de zuidpoolkippen de opruimers van het...
  • Meeuwen

    Kelpmeeuw
    De enige meeuwensoort die op Antarctica voorkomt is de kelpmeeuw. Een grote meeuw die lijkt op onze Grote mantelmeeuw. Deze meeuw broedt op de subantarctische...
  • Pinguïns

    Noordelijke rotsspringer
    De bekendste dieren die op Antarctica voorkomen, zijn de pinguïns. Er zijn twee echte Antarctische pinguïns, namelijk de keizers- en de Adéliepinguïn. Dit...