Nederlandse tulpen in Canada's National Capital Region

Tulpen in Ottawa, de National Capital Region van Canada.
Tulpen, National Capital Region ©John Talbot

Als je in het voorjaar in Canada's National Capital Region en vooral in Ottawa (provincie Ontario) en Gatineau (provincie Québec) bent, zul je parken en perken vol met tulpen zien. Nederland is daarvan de oorzaak. Prinses Juliana en de Nederlandse regering schonken die bloemen aan Ottawa als dank voor de genoten gastvrijheid en de hulp tijdens de Tweede Wereldoorlog. Op diverse plaatsen word je aan deze band tussen Canada en Nederland herinnerd.

Koninklijk asiel

In 1940 zocht Juliana met haar gezin in Ottawa een veilig heenkomen en wachtte hier het eind van de Tweede Wereldoorlog af. De familie verbleef in huizen in Rockcliffe Park, een dure wijk met veel ambassadeurswoningen aan het eind van Sussex Drive, uitkijkend over de Ottawa River. Op 19 januari 1943 werd Prinses Margriet hier in Ottawa geboren. Daarvoor werd Juliana’s kamer in het Ottawa Civic Hospital aan Carling Avenue korte tijd tot Nederlands grondgebied verklaard om haar baby als Nederlandse ter wereld te kunnen laten komen. Een plaquette en een tulpentuin bij het ziekenhuis herinneren hieraan. Margriet is gedoopt in St. Andrew’s Presbyterian Church op de hoek van Kent Street en Wellington Street. Ter herinnering daaraan heeft het koninklijk gezin deze kerk een preekstoel geschonken waarin het wapen van Oranje-Nassau is verwerkt.

Bollen-dank

Als dank voor de hulp bij de bevrijding stuurde de Nederlandse regering namens het Nederlandse volk in de herfst van 1945 honderdduizend tulpenbollen naar Ottawa. In 1946 stuurde prinses Juliana persoonlijk nog eens ruim twintigduizend bollen. Nederland schenkt sindsdien ieder jaar duizenden tulpenbollen. Die worden overigens ook een herinnering genoemd aan de achttienhonderd Nederlandse meisjes die als oorlogsbruidjes achter ‘hun’ Canadese militairen aan naar Canada emigreerden. Zij namen vierhonderd kinderen met zich mee. In Ottawa noemen ze dit de Tulip Legacy, diep geworteld in de lokale geschiedenis. Bij Dows Lake Pavilion zijn Dutch Tulip Gardens waar informatiepanelen hierover verhalen.

Canadian Tulip Festival

Tegenwoordig komen in mei meer dan drie miljoen tulpen in bloei in kunstig aangelegde bloemperken. Ottawa heeft, zegt men zelf, meer tulpen dan waar ook buiten Nederland. Ieder jaar wordt er een internationaal tulpenfestival omheen gehouden. Dat is het Canadian Tulip Festival. Het vindt al sinds 1953 plaats en is volgens de organisatoren (de overheidsinstantie National Capital Commission) inmiddels uitgegroeid tot het grootste evenement in zijn soort in de wereld. In mei staan langs een vijftien kilometer lange route tientallen bloembedden met zo’n zestig soorten tulpen in bloei. Deze verbindt musea en attracties in Ottawa en Gatineau met elkaar, van het Canada Agricultural Museum tot aan het Casino du Lac-Leamy. Daar omheen wordt een programma afgewerkt met muzikaal entertainment, concerten, parades, vuurwerk, kinderamusement en handvaardigheden. In Major’s Hill Park verrijst dan een internationaal dorp waar befaamde tuinarchitecten en tulpenkwekers bloemencreaties opzetten en landen zich presenteren. Nederland is er steevast van de partij met klompen maken, kroketten en frikadellen, kaas- en tulpenmeisjes, sjoelen, een bruin café en andere zaken waarvan ze in Canada vinden dat die typisch Hollands zijn en die dan ook door de Nederlandse ambassade en het Nederlands Bureau voor Toerisme in stand worden gehouden. Zie verder voor programma's en actuele informatie de website van de organiserende National Capital Commission.

 

Bestemmingen in de omgeving van Nederlandse tulpen in Canada's National Capital Region

  • Gatineau

    Gatineau en Museum of Civilization vanaf Ottawa (foto Ronald de Lange)
    De tweede grote stad van de National Capital Region is Gatineau aan de Québec-kant van de Ottawa River. Die is niet zo groot als het er tegenover in de provincie...
  • Greenbelt

    Het natuurpark Greenbelt in Ottawa, Ontario.
    Rond het Ottawa-deel van Canada's National Capital Region is een groen gebied verwezenlijkt dat de Greenbelt wordt genoemd. Daar zijn natuurgebieden en...
  • Langs Sussex Drive

    Residentie gouverneur-generaal in Ottawa in de Canadese provincie Ontario (foto Ronald de Lange)
    Sussex Drive wordt wel de historische mijl van Ottawa in de Canadese provincie Ontario genoemd, al is hij wel wat langer. Het is een van de oudste straten van...
  • Parliament Hill

    Parlementsgebouwen in Ottawa in de Canadese provincie Ontario (foto: Ronald de Lange)
    Het symbolische hart van Canada staat op Parliament Hill, de heuvel met parlements- en regeringsgebouwen in het centrum van Ottawa in de provincie Ontario. Hier...
  • Rond Parliament Hill

    Sluizen in het Rideau Canal in Ottawa in de Canadese provincie Ontario (foto: Ronald de Lange)
    Parliament Hill, de locatie van Canada's nationale parlement, ligt centraal in Ottawa in de Canadese provincie Ontario. De heuvel grenst aan het stadscentrum en...