Aqaba en Petra (Jordanie)

Aqaba in Jordanie
Aqaba in Jordanie, ©Ester Inbar

De havenstad en badplaats Aqaba in Jordanie ligt direct naast Eilat aan de andere zijde van de grens met Israel. Aqaba is bekend om haar stranden en de vele goede duikmogelijkheden. Bovendien biedt het bezoekers de kans om kennis te maken met het leven in een Jordaanse havenstad. Bezienswaardig is het Mamelukse fort dat vroeger de stad domineerde. De vierkante vesting met zijn ronde torens is nog steeds te bezichtigen. Oorspronkelijk werd dit fort gebouwd door de kruisvaarders; de mamelukken verbouwden het in de 16de eeuw. Net als Eilat ligt Aqaba in een belastingvrije zone waardoor u ook hier artikelen belastingvrij kunt aanschaffen.

Petra (Jordanie)

Petra was de Griekse naam van de hoofdstad van de Nabateeërs en is gelegen in het huidige Jordanië. Het is de belangrijkste bezienswaardigheid van Jordanie. De voormalige Nabateese stad ligt verborgen in een steile kloof in de heuvels en is voor een belangrijk deel uit de rode zandsteen rotsen uitgehakt. De stad dankt zijn groei aan een belangrijke handelsroute voor wierook die vanuit het verre Jemen naar Perzië, Syrië en de Griekse en Romeinse rijken voerde. Petra fungeerde voor de verschillende handelsroutes als een belangrijk een knooppunt. De belastingopbrengsten maakten de heersers van Petra zeer rijk, wat u nu nog kunt zien aan de vele fraaie gebouwen en grafmonumenten. De Nabateeërs hadden lange tijd een eigen koninkrijk. In het begin van de tweede eeuw n. Chr. werd hun rijk door de Romeinen veroverd, waarna het deel ging uitmaken van de provincie Arabia. In het jaar 551 werd de stad met geweld ingenomen door de Byzantijnen en niet veel later werd het getroffen door een vernietigende aardbeving. Daarna kwam de scheepvaart op de Rode Zee tot grote bloei en werd het belang van de stad Petra als knooppunt op de handelsroute minder en minder. Niet veel later verlieten de inwoners de stad en vervielen de gebouwen in de kloof tot ruïnes. In 1812 vermomde de Zwitser Jean Louis Burckhardt zich als Indiase handelaar en herontdekte vervolgens de oude stad Petra. Het bekendste monument in Petra is de Khazneh. Dit gebouw is een graftempel gebouwd in 84 v.Chr., waarschijnlijk in opdracht van koning Aretas III van de Nabateeërs. De voorgevel, uitgevoerd in een dubbele Corinthische orde, is 40 meter hoog en 25 meter breed. Onderzoekers hebben onlangs aangetoond dat de bouw van de Khazneh ofwel de schatkamer slechts drie maanden heeft geduurd, echt een uitzonderlijke prestatie voor die tijd. Andere bezienswaardigheden zijn het Klooster, de Grote tempel van Petra; de Romeinse weg; het Urnengraf (Al-Mahlama); het Corinthisch grafmonument; het Paleisgraf; de Kerk van Petra en de Hoge offerplaats. In de directe omgeving van Petra kunt u het Heiligdom van Aäron bezichtigen, de plek waar volgens de overlevering de broer van de profeet Mozes begraven ligt. Petra werd bij een groot publiek beroemd toen hier in 1989 de film `Indiana Jones and the Last Crusade' werd opgenomen met als hoofdrolspeler onder meer Harrison Ford. Een bezoek aan Petra wordt vaak gecombineerd met een bezoek aan Wadi Rum. 

Bestemmingen in de omgeving van Aqaba en Petra (Jordanie)

  • De Sinaï (Egypte)

    Santa Catharina klooster in de Sinai
    Vanuit Eilat kunt u meerdaagse excursies maken naar de Sinaïwoestijn in Egypte. Met name voor duikers (scuba-diving) is een excursie naar de koraalriffen voor de...
  • De Timnavallei

    Timnavallei - Timna Park - omgeving Eilat
    ‘Een land… waar je niets tekort komt en waar je ijzerhoudend gesteente vindt en kopererts in de bergen’ (Deut. 8:9).Op een afstand van ca. 30 km ten noorden van...
  • En Netafim, het rode ravijn en de maanvallei

    Het Rode Ravijn - Red Canyon - bij Eilat
    Ten noordwesten van Eilat, dicht tegen de grens met Egypte, liggen de bron van En Netafim, het Rode Ravijn en de Maanvallei. De bron van En Netafim ligt op een...
  • Kibboets Yotvata

    Het dierenreservaat Hai-Bar in Yotvata, omgeving van Eilat
    Op een afstand van ca. 40 km ten noorden van Eilat en ca. 10 km ten noorden van de Timnavallei ligt de kibboets Yotvata. De kibboets werd in 1951 gesticht en...