De zuidelijke eilanden

Het eiland Izu-Oshima
Het eiland Izu-Oshima, ©Nikita from Russian Federation

Ten zuiden van Tokyo liggen twee groepen eilanden vreedzaam in de Stille Zuidzee. De bekendste groep ligt op een afstand van 120 tot 400 km ten zuiden van Tokyo. De naam van deze eilanden is 'de zeven eilanden van Izu' (Izu Shichi-to). Minder bekend zijn de Ogasawara Eilanden, die op een afstand van 1.100 km ten zuiden van Tokyo liggen. Deze groep eilanden heeft in 1972 de status van Nationaal Park gekregen.

De zeven eilanden van Izu

De zeven eilanden van Izu behoren tot hetzelfde vulkanische gebied als de vulkaan Fuji; alle zeven eilanden zijn dus van vulkanische oorsprong. De namen van de eilanden zijn (van noord naar zuid): Oshima, Toshima, Niijima, Kozushima, Miyakejima, Mikurajima en Hachijojima. De eilanden zijn in de zomerperiode zeer populair bij de jongere generatie Japanners.

Het eiland Izu-Oshima

Het eiland Oshima is het grootste eiland (het heeft een oppervlakte van 91 km2) van de groep en de stranden van dit eiland worden druk bezocht. Centraal op Oshima staat de 758 m hoge vulkaan Mihara-san. De rook die uit zijn krater opstijgt, geeft aan dat hij nog steeds werkzaam is. Het kleine eiland Toshima (4 km2) staat geheel in het teken van de cameliakwekerijen. Alle bewoners leven van de opbrengst van de camelia-olie die zij uit deze Japanse roos destilleren. In de maand februari staat het gehele eiland in bloei. Ook de stranden van het eiland Niijima (24 km2) worden graag bezocht tijdens de zomerperiode. Fraai en uniek zijn de uit vulkanisch puimsteen opgetrokken gebouwen.

Het eiland Izu-Niijima en het eilandje Izu Shikinejima

Vanaf het eiland Niijima kunt u het eilandje Shikinejima (4 km2) zien liggen. Twee warmwaterbronnen lozen hun water aan de kustlijn van dit eiland. Het water is dermate heet dat u er alleen van kunt genieten op die plaatsen waar het zich mengt met het frisse zeewater. Van oorsprong vormde dit eiland één geheel met het aangrenzende eiland Niijima. De eroderende kracht van het heen en weer vloeiende water heeft de eilanden gescheiden. De naam Izu Shichi-to ('zeven eilanden van Izu') was toen reeds ingeburgerd, zodat de geboorte van het achtste eiland geen naamsverandering opleverde.

Het eiland Izu-Kozushima

Centraal op het eiland Kozushima staat een slapende vulkaan. Voorts kunt u hier, gezeten op basaltblokken, uitstekend vissen. Zwarte zandstranden vindt u op het eiland Miyakejima (55 km2), dat wordt gedomineerd door de werkende vulkaan Oyama. Nog niet zo heel lang geleden, in 1962, liet hij zijn tanden zien. Het eiland wordt slechts zelden bezocht. Er zijn geen wegen, er mag niet worden gekampeerd en de veerboten stoppen hier slechts sporadisch.

Het eiland Izu-Hachijojima

Ten slotte ligt in het uiterste zuiden van de eilandengroep het eiland Hachijojima (71 km2). Dankzij de goede transportmogelijkheden naar dit relatief verafgelegen eiland beginnen steeds meer mensen Hachijojima te ontdekken. Zeer bekend zijn de handgeweven kleren die de naam 'kihachijo' dragen. De gebruikte verfstoffen worden uit de plaatselijke flora gewonnen.

Veerbootverbindingen zeven eilanden van Izu:

-, Oshima: Oshima heeft een dagelijkse veerbootverbinding met Tokyo (reistijd circa 7,5 uur). Voorts heeft het.eiland veerbootverbindingen met Yokohama, Atami en Ito.

-, Niijima, Miyakejima en Hachijojima zijn eveneens per veerboot vanuit Tokyo bereikbaar. Tevens hebben Toshima, Niijima, Miyakejima en Hachijojima een veerbootverbinding met Oshima.

-, Er is een dagelijkse luchtverbinding tussen Tokyo en Oshima, Miyakejima en Hachijojima. Voorts wordt er dagelijks vanuit Nagoya gevlogen op de luchthaven van Hachijojima door de luchtvaartmaatschappij ANA.

De Ogasawara Eilanden

Midden in de Stille Zuidzee ligt een aantal wonderschone eilanden. Het was de Japanse overheid snel duidelijk dat het unieke karakter van de eilandengroep, de vele fysisch-geografische verschijnselen, de maagdelijke wouden en de rijke variëteit aan planten- en dierenleven, beschermd dienden te worden. Met als gevolg dat de Ogawara Eilanden in 1972 de status van Nationaal Park kregen. De eilanden liggen op ongeveer dezelfde breedtegraad als het eiland Okinawa en hebben een subtropisch klimaat. Zij danken hun bestaan aan vulkanische activiteiten.

De twee belangrijkste eilanden zijn Chichijima (vader) en Hahajima (moeder). Bijzonder fraai zijn de door de kracht van het zeewater grillig gevormde rotskusten. Om dit natuurtoneel te aanschouwen, dient u op het eiland Chichijima naar Senjiiwa en op Hahajima naar de Ookuzure- baai te gaan. Voorts kunt u rond de eilanden al snorkelend of diepzeeduikend genieten van de veelkleurige koraalvissen. Op het eiland Minamijima kunt u karstverschijnselen waarnemen, wat er op wijst dat er op dit eiland kalksteen aan het oppervlak ligt (zie het hoofdstuk 'Het Nationale Park Chichibu Tama'). De aanwezigheid van kalksteen bewijst tevens dat dit deel van het eiland eens onder de waterspiegel heeft gelegen.

Het eiland Iwo-Jima

Het bekendste eiland is Iwo-jima. In de maand februari van het jaar 1945 werd dit eiland letterlijk tot de laatste man verdedigd door een leger van 21.000 Japanse soldaten, onder leiding van generaal Tadamichi Kurnbayashi. Toen de rook was opgetrokken, bleken slechts 216 Japanse soldaten de strijd te hebben overleefd. Aan Amerikaanse zijde waren er 4.500 slachtoffers te betreuren. Het eiland ligt nog bezaaid met onontplofte munitie; vandaar dat de Japanse overheid het eiland tot verboden gebied heeft verklaard voor toeristen. De slag om Iwo-jima zullen velen zich herinneren dankzij een beroemde foto die de Amerikaanse oorlogsfotograaf Joe Rosenthal maakte van zes Amerikaanse soldaten die de vlag van de Verenigde Staten plaatsten op de top van de berg Suribachi.

Veerbootverbinding Ogasawara Eilanden:

Éénmaal per week vertrekt er uit Tokyo een veerboot met bestemming Chichijima (reistijd: circa 30 uur). Hahajima is driemaal per week per veerboot vanuit Chichijima bereikbaar (reistijd: ongeveer 3 uur).

Bestemmingen in de omgeving van De zuidelijke eilanden

  • Chiba

    UItzicht op de stad Chiba vanaf de Chiba Port Tower
    Chiba is een echte forensenstad. Een groot deel van de circa 1 miljoen inwoners werkt in Tokyo. De meeste toeristen die in Chiba terechtkomen, zijn op doorreis...
  • De bergketen Tanzawa

    De bergketen Tanzawa
    Ingeklemd tussen de stedelijke bebouwing van Tokyo en de uitlopers van de vulkaan Fuji, ligt de bergketen Tanzawa. De bergruggen liggen in het Quasi Nationale...
  • De vallei Kiso

    Het oude stadje Narai
    In de vallei Kiso lag tijdens het Edo-tijdperk de oude verbindingsweg Nakasendo tussen Kyoto en Edo. Drie kleine stadjes, Magome, Tsumago en Narai, fungeerden...
  • De vulkaan Fuji (Fuji-San)

    Mount Fuji met op de voorgrond Lake Shoji.
    De schitterende vulkaan Fuji maakt velen sprakeloos. Zijn volmaakt symmetrische vormen zijn uniek in de wereld. Eeuwenlang bezongen dichters zijn wonderschone...
  • Fukui

    De beroemde zentempel Eiheiji
    Fukui heeft ongeveer 270.000 inwoners en is de hoofdstad van de gelijknamige langwerpige prefectuur, die zich uitstrekt langs de Japanse zeekust. Fukui is een...
  • Gifu

    De stad Gifu
    Op een afstand van zo'n 30 km ten noorden van Nagoya ligt de industriestad Gifu. De papier- en textielindustrie nemen in het economisch leven van deze stad een...
  • Gokayama

    Boerenhuizen Gokayama
    Diep verborgen in de bergen kunt u een glimp opvangen van Gokayama, een fraai gelegen dorp aan de oever van de rivier Shokawa, waar de tijd lijkt te hebben...
  • Hakone

    Odawara kasteel
    De regio Hakone ligt op een afstand van ongeveer 90 km ten westen van Tokyo. De belangrijkste bezienswaardigheden zijn de vulkanische vallei Owakudani en het...
  • Hamamatsu en het meer Hamanako

    Het kasteel van Hamamatsu
    De lagune HamanakoTen oosten van de stad Hamamatsu ligt de lagune (strandmeer) Hamanako. De lagune beslaat een oppervlakte van circa 68 km2 en is door middel van...
  • Het Nationale Park Chichibu Tama

    De stad Chichibu
    Ten noordwesten van Tokyo ligt het Nationale Park Chichibu Tama. Het gebied omvat het Chichibugebergte (met een hoogte van 1.500 tot 2.400 m) en het Tamagebergte...
  • Het nationale park Fuji-Hakone-lzu

    De vulkaan Fuji en het Asagiri Plateau, gezien vanaf Kenashiyama
    'Ook als op een winterdag de Fuji achter nevels schuilt, dan is dat toch een vreugdedag...'Basho (zeventiende eeuw) Het Nationale Park Fuji-Hakone-lzu omvat het...
  • Het schiereiland Boso-Hanto

    Het treinstation van Hamakanaya
    Het schiereiland Boso-Hanto staat niet hoog op de verlanglijst van de doorsnee-toerist. Toch brengen veel inwoners van Tokyo met enige regelmaat een bezoek aan...
  • Het schiereiland Izu-Hanto

    Het kuuroord Atami op het schiereiland Izu-Hanto
    Het schiereiland Izu-Hanto, in de volksmond Izu geheten, valt te verdelen in de oostkust, de westkust en een van noord naar zuid lopende bergketen, die het...
  • Het schiereiland Noto-Hanto

    De markt van Wajima
    Het schiereiland Noto(-Hanto) strekt zich ten noorden van de stad Kanazawa uit in de Japanse Zee. De westkust van dit schiereiland is ruig en de aanwezige rotsen...
  • Inuyama

    Het kasteel van Inuyama
    De kasteelstad Inuyama is gelegen aan de oever van de rivier Nagara. Het stadje heeft circa 75.000 inwoners en ligt midden in het Quasi Nationale Park Kisogawa....
  • Ise

    Het heilgdom Ise
    Het heilgdom Ise van de zonnegodin Amaterasu O-Mi-KamiOp een afstand van 90 km ten zuidoosten van Nagoya ligt het dorp Ise. In Ise staat het beroemdste...
  • Kamakura

    De 'grote boeddha' (Daibatsu) in Kamakura
    Op een afstand van circa 51 km ten zuidwesten van Tokyo ligt de historische stad Kamakura. In 1192 vestigde shogun Minamoto Joritomo zijn militaire regering in...
  • Kanazawa

    De Kenrokuen tuin in Kanazawa
    De stad Kanazawa was van oorsprong een klein en onbetekenend dorp. De leden van de Maedaclan hadden snel door datt deze plek, gelegen tussen twee rivieren, zeer...
  • Karuizawa

    De waterval Shiraito Falls bij Karuizawa
    Aan de voet van de vulkaan Asama (met een hoogte van 2.542 m) ligt het mondaine stadje Karuizawa. Veel rijke inwoners van Tokyo hebben hier een zomerverblijf...
  • Kawagoe

    De Shingashi rivier in Kawagoe
    Het kasteel van de stad Kawagoe beschermde in de zeventiende eeuw de noordflank van de hoofdstad Edo. Een andere taak van het kasteel was te zorgen dat de...
  • Kawasaki

    Tempel in Kawasaki (Kawasaki Daishi)
    De stad Kawasaki ligt ingeklemd tussen Tokyo en Yokohama, aan de monding van de rivier Tama (Tama-gawa). Een belangrijk deel van de ruimte in Kawasaki wordt...
  • Mashiko

    De oeroude ovens worden met hout gestookt
    Mashiko is de thuisbasis van de Mashiko-pottenbakkers. De beroemde pottenbakker Shoji Hamada bouwde in Mashiko een oven; hij is er verantwoordelijk voor dat het...
  • Matsumoto

    De kasteelstad Matsumoto
    Midden in de Japanse Alpen ligt, in een breed uitwaaierende riviervlakte, de kasteelstad Matsumoto (227.000 inwoners). Japanse bergbeklimmers gebruiken deze stad...
  • Nagano

    De tempel Zenkoji in Nagano
    De stad Nagano heeft ongeveer 390.000 inwoners en is de hoofdstad van de gelijknamige prefectuur. In 1998 werden in Nagano de Olympische Winterspelen gehouden.De...
  • Nagoya

    De stad Nagoya
    Nagoya is de hoofdstad van de prefectuur Aichi en telt circa 2.300.000 inwoners. Wat betreft inwoneraantal is Nagoya de op drie na grootste stad van het land. De...
  • Narita

    Het Narita Gionfestival
    Van oorsprong is Narita een eenvoudige, kleine tempelstad, die haar ontstaan te danken heeft aan de aanwezigheid van de tempel Naritasan Shinshoji. Tegenwoordig...
  • Nikko

    Processie van de duizend soldaten passeert de Sutra bibliotheek in Nikko
    Op een afstand van rond de 150 km ten noordoosten van Tokyo ligt de stad Nikko (met 93.000 inwoners). De stad is omgeven door het Nationale Park Nikko. Het...
  • Omgeving van Nikko

    Het meer Chuzenji
    Vanaf de stad Nikko loopt de Irohazakasnelweg, vol haarspeldbochten (in het laatste stuk), ongeveer 16 km in westelijke richting naar het fraai gelegen bergmeer...
  • Shimizu

    De haven van Shimizu
    Vanuit de haven van Shimizu (of Shimizuko) worden lokale produkten, zoals thee, sinaasappels en 'mikan', verscheept naar andere delen van Japan. Buiten de stad,...
  • Shirakawago

    Gassho-zukurihuizen in Shirakawago
    Bij het dorp Ogimachi, aan de oever van de rivier Shokawa, ligt het gehucht Shirakawago. Het bestaat uit een verzameling gassho-zukuri- huizen en fungeert als...
  • Shizuoka

    Het heiligdom Kunozan Toshogu in Shizuoka
    Shizuoka is de hoofdstad van de gelijknamige prefectuur. In vervlogen tijden was Shizuoka het twintigste station aan de Tokaidoweg en lag deze stad ongeveer...
  • Takayama

    De stad Takayama
    Het dagelijks leven in de stad Takayama lijkt de afgelopen eeuw weinig veranderingen te hebben ondergaan. Eeuwenlang lag deze stad geïsoleerd in het Hidagebergte...
  • Toyama

    De voormalige kasteelstad Toyama
    De voormalige kasteelstad Toyama ligt aan de monding van de rivier Jinzu, die wordt gevoed door het koude smeltwater van de Japanse Alpen. Hiermee is direct de...
  • Yokohama

    Yokohama na zonsondergang
    Op een afstand van ongeveer 30 km van het centrum van Tokyo ligt de havenstad Yokohama. In het midden van de negentiende eeuw was Yokohama een klein vissersdorp...

Kaart van De zuidelijke eilanden en omgeving