Het eiland Sado

Het eiland Sado
Het eiland Sado, ©Brown-shippings

Het eiland Sado ligt op een afstand van 35 km van het vasteland van Honshu verwijderd in de Japanse Zee. Het heeft een omtrek van 227 km en beslaat een oppervlakte van ruim 857 km2.

Lang geleden deed het eiland dienst als verbanningsoord. Keizer Juntoku (1197-1242), de boeddhistische priester Nichiren (1222-1282) en de Noh-acteur Ziami werden naar Sado verbannen. Veel monumenten, tempels en culturele gebruiken, herinneren nog aan hun aanwezigheid. Het eiland lag in de ogen van de machthebbers buiten de beschaafde wereld. Dit veranderde van het ene op het andere moment in 1601 toen er goud gevonden werd op het eiland. Sado kwam onmiddellijk onder direct gezag te staan van de shoguns Tokugawa. De zeer rijke goudaders, die in vulkanische gebieden te vinden zijn, zorgden ervoor dat de schatkist van de shoguns Tokugawa zeer goed gevuld bleef. De oorsprong van deze rijke goud- en zilveraders ligt in een stollende magmahaard. Als het omhoog komende magma stolt, ontstaan er scheuren in het rondom liggende gesteente. In deze scheuren dringen gassen en soms een vloeibare massa, die, als ze afkoelt, uitkristalliseert (zij krijgt een vaste vorm) in de scheur of spleet. Op het eiland Sado zijn dit ertsen met edelmetalen, zoals zilver, platina en goud. Men noemt ze edel omdat ze niet oxyderen (roesten) of anderszins veranderen (ze gaan moeilijk een chemische verbinding aan). Het goud werd op Sado onder zeer zware omstandigheden gedolven door gevangenen. Hoewel zij niet de doodstraf hadden gekregen, vonden toch velen van hen de dood in de mijn.

Al deze ontwikkelingen lieten hun sporen na in de leefgemeenschap op het eiland. De goudmijn Sado-kinzan is nog steeds open, al komt een belangrijk deel van de huidige inkomsten van de mijn voort uit het ontvangen, informeren en begeleiden van toeristen.

Het eiland Sado is ook de plek waar de beroemde Kodotrommelaars hun opleiding krijgen. Uit heel Japan stroomt men hier naartoe om deze traditionele feesttrommels te leren bespelen. Een andere traditionele erfenis is het danslied Sado-Okesa, dat op verschillende plekken op het eiland ten gehore wordt gebracht.

Vandaag de dag bezoekt men Sado vooral voor de grillige rotskusten, de rustieke bergkammen en de ongedwongen levensstijl van zijn bewoners. Het eiland is opgebouwd uit twee van noordoost naar zuidwest lopende bergkammen. Daartussen ligt een dichtgeslibte vlakte, waarin een aantal riviertjes hun weg vanuit de heuvels naar zee zoekt. In deze vlakte woont de meerderheid van de bevolking, onder andere in Ryotsu aan de oostkust en in Suwato en Mano aan de westkust. Midden in de vlakte liggen de dorpen Kanai, Niibo en Hatano. Andere belangrijke plaatsen zijn Aikawa aan de westkust en Ogi en Akadomari aan de zuidkant van het eiland. De belangrijkste haven is de haven van Ryotsu. Hier komen de meeste veerboten en 'jetfoils' uit Niigata aan. Bezienswaardig op het eiland zijn onder andere de goudmijn Sado-kinzan (ten oosten van Aikawa) en de gehele kust tussen Aikawa en de noordelijkste punt van het eiland, het schiereilandje Futatsugama. Dit schiereiland lijkt sprekend op twee reusachtige schildpadden, vandaar de naam 'twee schildpadden' (Futatsugama). Onderweg kunt u stoppen in Senkakuwan, waar u met een boot met een glazen bodem naar het fraaie onderwaterleven kunt kijken, en bij de 167 m hoge rots Onogame. Andere fraaie rotskusten vindt u aan de zuid- en zuidwestkant van het eiland.

Vanuit de haven van Ogi vertrekken rondvaartboten waarmee u deze zuidelijke klifkust vanaf zee kunt benaderen. In de haven van Ogi kunt u een tochtje maken in een Tarai-bune-boot, een soort drijvende wastobbe, die oorspronkelijk werd gebruikt om zeewier mee te oogsten. Nu varen de Tarai-bune-boten hoofdzakelijk ten behoeve van de toeristen. Tempels op het eiland die een bezoek waard zijn, zijn de Myosenji, met zijn karakteristieke vijf verdiepingen tellende pagode, en de Chokokuji (ook wel Hasederatempel genoemd), waar u drie afbeeldingen van de elfhoofdige godin Kannon kunt bewonderen. Rustiek gelegen tempels zijn onder andere Rengebuji en Seisuiji, die bekend is om zijn stijlvolle houten veranda.

Een bruikbare kaart, met daarop alle busdiensten en bezienswaardigheden, kunt u krijgen bij het toeristeninformatiebureau in Sawata en Niigata.

Trein en veerboten Sado:

-, De veerboten vanuit Niigata (zie aldaar) varen in 2 uur en 20 minuten naar Ryotsu op het eiland Sado. De duurdere jetfoil vaart in 1 uur van Niigata naar Ryotsu. Voorts is er een veerbootverbinding tussen Niigata en de haven van Akadomari, aan de zuidkant van het eiland.

-, Akadomari is per veerboot bereikbaar vanuit Teradomari (circa 45 km ten zuiden van Niigata).

-, De haven van Ogi, eveneens gelegen aan de zuidkant van het eiland, is per veerboot bereikbaar vanuit Naoetsu (vaartijd 2 uur en 40 minuten). Naoetsu is de haven voor de stad Joetsu en ligt aan de JR Etsu Honsenspoorlijn en aan de JR Hokurikuspoorlijn.

Bestemmingen in de omgeving van Het eiland Sado

  • Akita en het schiereiland Oga

    De stad Akita in de sneeuw (omgeving universiteit)
    De stad Akita is een belangrijk industrieel en cultureel centrum aan de kust van de Japanse Zee. De stad, en haar omgeving, heeft van de overheid het etiket '...
  • Aomori

    De stad Aomori
    De stad Aomori is het economische en bestuurlijke centrum van de gelijknamige prefectuur. De regio rondom de stad is een 'technopoliszone' (zie Hamamatsu). In de...
  • De drie bergen van Dewa

    Uitzicht vanaf de heilige berg Gassan
    De drie heilige bergen van Dewa (Dewa-Sanzan) liggen in het noordelijke deel van het Nationale Park Bandai Asahi. Het dichtst bij de stad Tsuruoka ligt de berg...
  • De rivier Mogami

    De rivier Mogami
    De 229 km lange en snelstromende rivier Mogami mondt bij de stad Sakata uit in de Japanse Zee. Vanuit haar bedding wordt veel water getapt om de rijstvelden in...
  • Het meer Tazawa-ko

    Het bronzen standbeeld van de legendarische prinses Takko (Katajiri) bij het meer Tazawa-ko
    Lang geleden moet er een enorme explosie hebben plaatsgevonden op de plek waar nu het meer Tazawa-ko ligt. Door deze grote uitbarsting ontstond een geweldige...
  • Het Nationale Park Bandai-Asahi

    Het Nationale Park Bandai-Asahi
    Het Nationale Park Bandai-Asahi is het op een na grootste nationale park in Japan. Het grootste is Daisetsuzan op Hokkaido. Het nationale park is te verdelen in...
  • Het Nationale Park Rikuchu-Kaigan

    Uitzichtspunt in het Nationale Park Rikuchu-Kaigan
    Het Nationale Park Rikuchu-Kaigan strekt zich uit over een afstand van 180 km langs de oostkust van Tohoku. Het nationale park kent twee verschillende...
  • Het Nationale Park Towada-Hachimantai

    Het nationale Park Towada-Hachimantai
    Het Nationale Park Towada-Hachimantai bestaat uit twee gedeelten, te weten het gebied rondom het kratermeer Towada-ko en het gebied dat bekend staat als het...
  • Het Quasi Nationale Park Zao

    Herfstkleuren in het Quasi Nationale Park Zao
    Het gebied dat bekend staat als het Zaogebergte is een van de aantrekkelijkste skigebieden van Japan. De sneeuwval is hier zo overvloedig dat de bomen in de...
  • Het schiereiland Oshika

    Het Oshika walvissenmuseum
    Het schiereiland Oshika vormt met zijn omringende eilanden het Quasi Nationale Park Minami-Sanriku-Kinkasi. U kunt uw tocht over het schiereiland aanvangen in...
  • Hiraizumi

    De vijver in de tuin van de tempel Montsuji
    De feodale heer Kiyohira Fujiwara vestigde zich 880 jaar geleden aan de oever van de rivier Kitakami. Vier opeenvolgende generaties lang bleef de familie...
  • Hirosaki

    Het kasteel van Hirosaki
    Ten zuidwesten van de stad Aomori ligt het kasteelstadje Hirosaki. Deze stad heeft haar provinciale charme weten te bewaren en straalt een authentiek Japanse...
  • Kakunodate

    Voorjaar in Kakunodate
    Ten zuiden van het meer Tazawa-ko ligt aan de oever van de rivier Hinokinai het voormalige kasteelstadje Kakunodate. In het rustig gelegen stadje staan 350 jaar...
  • Matsushima

    De Matsushimabaai
    De Matsushimabaai is bezaaid met ongeveer 250 zeer schilderachtig gelegen eilandjes. Volgens velen behoort het uitzicht op de eilandjes tot de drie fraaiste...
  • Morioka

    Mount Iwate en de stad Morioka
    De stad Morioka heeft bijna 300.000 inwoners. Zij is voor veel toeristen een overstapstation op hun weg naar interessantere oorden, zoals het Nationale Park...
  • Naruko Onsen

    Kuuroord Naruko Onsen
    Naruko Onsen ligt in het zuidelijk deel van het Quasi Nationale Park Kurikoma. Het kuuroord is, wat betreft voorzieningen, voor een belangrijk deel ingericht ten...
  • Niigata

    De stad Niigata
    De stad Niigata ligt aan de monding van de rivier Shinano. Deze rivier is met een lengte van 367 km de langste rivier van Japan. Zij ontspringt in Centraal-...
  • Sendai

    De stad Sendai
    De stad Sendai ontstond aan de oever van de meanderende rivier Hirose. Vanuit het kasteel Aobajo konden de leden van de Dateclan alle handelsbewegingen en...
  • Shiogama

    De romon (poort) van Shiogama Shrine, Shiogama
    Staande aan de vissershaven van Shiogama, bekend om zijn tonijnvissers, kunt u de Matsushimabaai overzien. Een geschiktere plek om een blik op de baai te werpen...
  • Tsuruoka

    Het Chido Museum in Tsuruoka
    De stad Tsuruoka ligt in het zuidelijke deel van de Shonaivlakte. Op deze vlakte wordt de zeer geliefde Sasanishikirijst verbouwd. De vruchtbare bodem van de...

Kaart van Het eiland Sado en omgeving