Het Nationale Park Bandai-Asahi

Het Nationale Park Bandai-Asahi
Het Nationale Park Bandai-Asahi, ©Highten31

Het Nationale Park Bandai-Asahi is het op een na grootste nationale park in Japan. Het grootste is Daisetsuzan op Hokkaido. Het nationale park is te verdelen in drie verschillende gebieden, te weten het vulkanische gebied Azuma (inclusief het plateau Bandai-Kogen), het gebied rondom de bergen lide, Dainichi en Nioji (ten oosten van Niigata) en het Asahigebergte ten westen van Yamagata (zie het hoofdstuk 'de drie bergen van Dewa'). In de minder bezochte delen van het park hebben antilopen, apen en zwarte beren hun thuis.

Dit hoofdstuk is gevuld met informatie over het vulkanische gebied Azuma, dat ook bekend staat als het gebied Ura Bandai. Centraal in dit gebied staat, op het plateau Bandai-Kogen, de vulkaan Bandai met aan zijn voet tientallen meren. Het grootste en meest zuidelijk gelegen meer is Inawashiro-ko. Ten westen van dit meer ligt de stad Aizu-Wakamatsu.

Aizu-Wakamatsu

Het huidige kasteel Tsurugajo in de stad Aizu-Wakamatsu staat er wat verloren bij. Toch had dit kasteel in het verleden een faam die zeer ver reikte in het Japan van de shoguns. De familie Matsudaira voelde zich er veilig tegen de dreigingen van de buitenwereld. Tegen het geweld in de Boshinburgeroorlog (1868) was het kasteel echter niet bestand. Samen met een groot deel van de stad brandde het kasteel tot de grond toe af. Pas in 1965 werd het kasteel weer opgebouwd. Vanaf dat jaar doet het dienst als historisch museum.

Andere herinneringen aan de bloedige gebeurtenissen in de Boshinburgeroorlog zijn te vinden in het Byakkotai Memorial Museum en op de heuvel Limoriyama, waar een groep zeer jonge soldaten gezamenlijk ritueel zelfmoord pleegde. Als u zich meer wilt verdiepen in de geschiedenis van deze stad, dan is een bezoek aan het Aizu Buke-yashiki op zijn plaats. Hier staat onder andere een aantal gereconstrueerde samoeraihuizen. Thans is de stad vooral bekend om haar sake en Aizulakwerk.

Bereikbaarheid Aizu-Wakamatsu:

Aizu-Wakamatsu heeft spoorverbindingen met Niigita (de Banetsu-saisenspoorlijn, via Kitakata) en Nagano (met aansluiting op Tokyo). Voorts heeft Aizu-Wakamatsu een bijzondere busverbinding met de stad Fukushima. Drie op elkaar aansluitende tolwegen (de Bandai-Azuma Skyline, de Bandai-Azuma Lakeline en de Bandai Goldline) bieden de reizigers een schitterend zicht op het nationale park. Via deze tolwegen kunt u tevens het meer Inawashiro en het plateau Bandai-Kogen bereiken. De tolwegen zijn in verband met sneeuwval gesloten van begin november tot eind april.

Het meer Inawashiro

Ten zuiden van de vulkaan Bandai ligt het uitgestrekte meer Inawashiro, met een oppervlakte van 104 km2. Slechts drie andere Japanse meren zijn groter. Het meer is 35 m diep. Het water wordt gebruikt voor bevloeiing van landbouwgronden in het omliggende gebied.

Geïnteresseerden in geneeskunde kunnen het geboortehuis van Hideyo Noguchi bezoeken. Deze internationaal gewaardeerde medicus stelde zijn leven in dienst van de bestrijding van gele koorts in Afrika.

Bereikbaarheid Inawashiro:

-, Inawashiro: Neem in Koriyama de Banetsu-saisenspoorlijn en stap na 40 minuten uit in Inawashiro. U kunt natuurlijk ook de trein of bus vanuit Aizu-Wakamatsu nemen (zie bereikbaarheid Aizu-Wakamatsu).

-, Geboortehuis Hideyo Noguchi: 10 minuten per bus vanaf het treinstation.

Kitakata

In dit stadje staan nog circa 2.000 lemen opslaghuizen (kura's), die werden gebruikt om rijst en andere produkten in op te slaan. Incidenteel werden zij ook gebruikt als woonhuis, herberg en winkel. Mocht u geïnteresseerd zijn in een bezoek aan deze kura's, dan kunt u een gedetailleerde kaart met informatie in de Engelse taal krijgen bij het toeristeninformatiekantoor bij het treinstation.

Bereikbaarheid Kitakata:

Neem in Aizu-Wakamatsu de JR-trein en stap na 20 minuten uit in Kitakata.

Het plateau Bandai-Kogen

Op het plateau Bandai-Kogen neemt de vulkaan Bandai een dominante positie in. Deze vulkaan was van oorsprong zo hoog, dat er niet genoeg druk voorhanden was om regelmatig uitbarstingen te doen plaatsvinden. De vulkaan Bandai had om deze reden reeds ongeveer duizend jaar geslapen. Zodoende werd er in de ondergrond bijzonder veel druk opgebouwd, wat in 1888 resulteerde in een enorme explosie. De klap was zo groot dat een deel van de top van de vulkaan werd weggeblazen. Niet minder dan elf dorpen werden onder de vulkanische bommen en het as bedolven. Hierbij vonden rond de 500 mensen de dood. Door de enorme hoeveelheden stollingsgesteenten en as die in de rivieren terechtkwamen, raakten deze geblokkeerd. Op deze wijze ontstonden de tientallen meren. Veel van deze bergmeertjes hebben verschillende kleuren; de kleur is afhankelijk van de soorten mineralen die de ondergrond bevat. Zoals onze aardkorst is samengesteld uit verschillende soorten gesteenten, zo zijn de gesteenten zelf samengesteld uit een verzameling mineralen.

De meeste bezoekers beginnen hun tocht door dit gebied bij de bushalte Ura Bandai (ofwel de bushalte Bandai-Kogen). Deze bushalte ligt aan de zuidoever van het meer Hibara-ko, waarin tientallen eilandjes liggen. Niet ver verwijderd van de bushalte loopt een weg omhoog naar de helling van de vulkaan Bandai. Aan het einde van deze weg (bij de ski-lodge) begint een pad dat eindigt op de top van de vulkaan. Een genoeglijke wandeling voert u door een typisch vulkanisch gebied. Het is af te raden om door te klimmen naar de echte top van de vulkaan, omdat dat gevaarlijk kan zijn.

Zeer aantrekkelijk is de wandeling die u tussen de bergmeertjes van Goshikinuma voert. Het pad begint bij de bushalte Goshikinuma-iri-guchi, niet ver verwijderd van de jeugdherberg. De tocht van circa 6 km, die eindigt in de directe omgeving van de bushalte Bandai-Kogen (Ura Bandai), kunt u in ruim 1 uur en 15 minuten volbrengen. De verschillende kleuren van de bergmeertjes in een wonderschone en vulkanisch actieve omgeving, maken een onuitwisbare indruk op menig bezoeker. U mag deze aangename wandeling dan ook niet missen!

Bereikbaarheid Bandai-Kogen:

De bushalte Bandai-Kogen (ofwel Ura Bandai) is per bus bereikbaar vanuit Inawashiro (35 minuten), Aizu Wakamatsu (anderhalf uur), Fukushima (3 uur en 10 minuten, via de Bandai Azuma Skyline) en Yonezawa (2 uur, via de tolweg Nishi-Azuma Sky Valley). Veel van deze bussen stoppen tevens bij de bushalte Goshikinuma-iriguchi.

Bestemmingen in de omgeving van Het Nationale Park Bandai-Asahi

  • Akita en het schiereiland Oga

    De stad Akita in de sneeuw (omgeving universiteit)
    De stad Akita is een belangrijk industrieel en cultureel centrum aan de kust van de Japanse Zee. De stad, en haar omgeving, heeft van de overheid het etiket '...
  • Aomori

    De stad Aomori
    De stad Aomori is het economische en bestuurlijke centrum van de gelijknamige prefectuur. De regio rondom de stad is een 'technopoliszone' (zie Hamamatsu). In de...
  • De drie bergen van Dewa

    Uitzicht vanaf de heilige berg Gassan
    De drie heilige bergen van Dewa (Dewa-Sanzan) liggen in het noordelijke deel van het Nationale Park Bandai Asahi. Het dichtst bij de stad Tsuruoka ligt de berg...
  • De rivier Mogami

    De rivier Mogami
    De 229 km lange en snelstromende rivier Mogami mondt bij de stad Sakata uit in de Japanse Zee. Vanuit haar bedding wordt veel water getapt om de rijstvelden in...
  • Het eiland Sado

    Het eiland Sado
    Het eiland Sado ligt op een afstand van 35 km van het vasteland van Honshu verwijderd in de Japanse Zee. Het heeft een omtrek van 227 km en beslaat een...
  • Het meer Tazawa-ko

    Het bronzen standbeeld van de legendarische prinses Takko (Katajiri) bij het meer Tazawa-ko
    Lang geleden moet er een enorme explosie hebben plaatsgevonden op de plek waar nu het meer Tazawa-ko ligt. Door deze grote uitbarsting ontstond een geweldige...
  • Het Nationale Park Rikuchu-Kaigan

    Uitzichtspunt in het Nationale Park Rikuchu-Kaigan
    Het Nationale Park Rikuchu-Kaigan strekt zich uit over een afstand van 180 km langs de oostkust van Tohoku. Het nationale park kent twee verschillende...
  • Het Nationale Park Towada-Hachimantai

    Het nationale Park Towada-Hachimantai
    Het Nationale Park Towada-Hachimantai bestaat uit twee gedeelten, te weten het gebied rondom het kratermeer Towada-ko en het gebied dat bekend staat als het...
  • Het Quasi Nationale Park Zao

    Herfstkleuren in het Quasi Nationale Park Zao
    Het gebied dat bekend staat als het Zaogebergte is een van de aantrekkelijkste skigebieden van Japan. De sneeuwval is hier zo overvloedig dat de bomen in de...
  • Het schiereiland Oshika

    Het Oshika walvissenmuseum
    Het schiereiland Oshika vormt met zijn omringende eilanden het Quasi Nationale Park Minami-Sanriku-Kinkasi. U kunt uw tocht over het schiereiland aanvangen in...
  • Hiraizumi

    De vijver in de tuin van de tempel Montsuji
    De feodale heer Kiyohira Fujiwara vestigde zich 880 jaar geleden aan de oever van de rivier Kitakami. Vier opeenvolgende generaties lang bleef de familie...
  • Hirosaki

    Het kasteel van Hirosaki
    Ten zuidwesten van de stad Aomori ligt het kasteelstadje Hirosaki. Deze stad heeft haar provinciale charme weten te bewaren en straalt een authentiek Japanse...
  • Kakunodate

    Voorjaar in Kakunodate
    Ten zuiden van het meer Tazawa-ko ligt aan de oever van de rivier Hinokinai het voormalige kasteelstadje Kakunodate. In het rustig gelegen stadje staan 350 jaar...
  • Matsushima

    De Matsushimabaai
    De Matsushimabaai is bezaaid met ongeveer 250 zeer schilderachtig gelegen eilandjes. Volgens velen behoort het uitzicht op de eilandjes tot de drie fraaiste...
  • Morioka

    Mount Iwate en de stad Morioka
    De stad Morioka heeft bijna 300.000 inwoners. Zij is voor veel toeristen een overstapstation op hun weg naar interessantere oorden, zoals het Nationale Park...
  • Naruko Onsen

    Kuuroord Naruko Onsen
    Naruko Onsen ligt in het zuidelijk deel van het Quasi Nationale Park Kurikoma. Het kuuroord is, wat betreft voorzieningen, voor een belangrijk deel ingericht ten...
  • Niigata

    De stad Niigata
    De stad Niigata ligt aan de monding van de rivier Shinano. Deze rivier is met een lengte van 367 km de langste rivier van Japan. Zij ontspringt in Centraal-...
  • Sendai

    De stad Sendai
    De stad Sendai ontstond aan de oever van de meanderende rivier Hirose. Vanuit het kasteel Aobajo konden de leden van de Dateclan alle handelsbewegingen en...
  • Shiogama

    De romon (poort) van Shiogama Shrine, Shiogama
    Staande aan de vissershaven van Shiogama, bekend om zijn tonijnvissers, kunt u de Matsushimabaai overzien. Een geschiktere plek om een blik op de baai te werpen...
  • Tsuruoka

    Het Chido Museum in Tsuruoka
    De stad Tsuruoka ligt in het zuidelijke deel van de Shonaivlakte. Op deze vlakte wordt de zeer geliefde Sasanishikirijst verbouwd. De vruchtbare bodem van de...

Kaart van Het Nationale Park Bandai-Asahi en omgeving