Himeji

Het kasteel van Himeji
Het kasteel van Himeji, het mooiste kasteel van Japan

Op een afstand van 85 km ten westen van Kobe ligt, aan de oevers van de Binnenzee, de stad Himeji (536.000 inwoners).

Kasteel van Himeji

In Himeji staat het fraaiste en meest bezienswaardige kasteel van Japan; het bekroont een heuvel aan het eind van de hoofdstraat van Himeji. Eeuwenlang symboliseerde dit kasteel de macht en invloed van de plaatselijke kasteelheer. Het kasteel verkeert nog in zijn oorspronkelijke staat; nergens in Japan kunt u een vergelijkbaar voorbeeld van verdedigingsbouwkunst vinden.

Het oorspronkelijke kasteel werd gebouwd in 1346. In 1581 besloot Hideyoshi Toyotomi het te versterken om het hoofd te kunnen bieden aan de vele gewapende conflicten van die tijd. In 1601 kreeg het kasteel zijn huidige uiterlijk toen de schoonzoon van shogun leyasu Tokugawa, Terumasa Ikeda, er vier torens op plaatste. Zijn dochter, de beroemde prinses Senhime, trouwde op haar beurt met een telg uit het geslacht Honda. Vanaf dat moment was het kasteel in bezit van de familie Honda. Gelukkig overleefde het kasteel de bombardementen aan het eind van de Tweede Wereldoorlog. De tijd ging er echter niet ongemerkt aan voorbij en men besloot om het in 1964 te restaureren. Het pleisterwerk werd vernieuwd en vergane balken werden door nieuwe exemplaren vervangen. De vier kasteeltorens, met als hoogtepunt de 46 m hoge en vijf verdiepingen tellende hoofdtoren, in combinatie met de spierwit gepleisterde muren, verlenen het kasteel, met enige fantasie, het uiterlijk van een witte reiger. Het kasteel staat dan ook bekend als de 'Witte Reiger' (Hakuro-jo).

Het kasteel staat op een 92 meter hoge heuvel en werd oorspronkelijk omringd door drie grachten, die ieder een diepte hadden van 2,7 meter. Tegenwoordig is alleen de binnenste gracht nog gevuld met water, de andere twee zijn gedempt. In de verdedigingsmuren zijn openingen (sama's) te zien waardoor men met geweren en bogen de vijand kon beschieten. Voorts werden op strategische plaatsen in de torens horizontale sleuven (ishiotoshi's) aangebracht, waardoor men kokend heet water kon gieten op de belagers. De verschillende poorten in de muren van het kasteel worden steeds kleiner, al naar gelang u dichter in de nabijheid komt van de centraal gelegen hoofdtoren. Op deze wijze voorkwam men dat veel vijanden tegelijk dit bolwerk konden binnendringen.

Historisch museum van de prefectuur Hyogo

Ten noordoosten van het kasteelterrein staat het historisch museum van de prefectuur Hyogo, waarin de architectonische en historische ontwikkeling van het kasteel wordt geschetst.

Tempel Keiun-ji

Ten oosten van dit museum bevindt zich de tempel Keiun-ji. Deze tempel herbergt de laatste rustplaats van Onatsu en Seijuro, de Japanse versie van Romeo en Julia. Seijuro werkte in de winkel van de vader van Onatsu. Hij deed alles wat God verboden had en eindigde zijn dubieuze loopbaan met een mislukte poging tot zelfdoding, die hij samen met een prostituée ondernam. Nadat hij door iedereen verstoten was, wijzigde hij zijn levenspatroon en zwoer hij al het kwade af. Vervolgens raakten Seijuro en Onatsu verliefd op elkaar. Helaas bleek het lot hen niet goedgezind: een weglooppoging mislukte, er werd geld uit Seijuro's winkel gestolen en hij verwondde per ongeluk Onatsu's vader. Seijuro werd als een crimineel vervolgd en ter dood gebracht. Onatsu kon haar verdriet niet verdragen en werd geestelijk ernstig ziek.

Kunstmuseum van Himeji

Het kunstmuseum van Himeji, ten oosten van het kasteelterrein, is in het bezit van een verzameling Japanse schilderijen, etsen, zwaarden, keramiek en beeldhouwwerk. Voorts kunt u in dit museum werk vinden van Rodin, Antoine Bourdella en Paul Delvaux.

De tempel Engyo-ji

Circa 8 km ten noordwesten van het treinstation Himeji ligt de tempel Engyo-ji. Deze duizend jaar oude tempel is genesteld op de berg Shosha, temidden van een woud. Volgens de monnik Shoku, de stichter van deze tempel, zal een wandeling naar de top van de berg Shosha lichaam en geest reinigen. Op het tempelterrein rusten de stoffelijke overschotten van de soldaat-monnik Benkei, van Shikibu Izumi, een bekend dichteres, en van een aantal telgen uit het geslacht Honda.

Shinkansen, trein en bus Himeji:

- Himeji: De stad Himeji heeft treinverbindingen (onder andere per Shinkansen) met Osaka (reistijd 39 minuten), Kyoto (reistijd 1 uur), Hiroshima (reistijd 1 uur en 42 minuten) en Nagoya (reistijd 1 uur en 53 minuten). Stap uit op het JR-treinstation Himeji.

-, Het kasteel van Himeji: Als u het JR-treinstation Himeji verlaat, dan ziet u het kasteel liggen op een heuvel. In ongeveer een kwartier loopt u van dit treinstation naar de toegangspoort van het kasteel.

-, De tempel Engyo-ji: Neem op het busstation Himeji-Shiei (onderdeel van het JR-treinstation Himeji) de bus en stap uit bij de berg Shosha. Een kabelbaan brengt u vervolgens naar de tempel en de top van de berg. U kunt natuurlijk ook gaan wandelen.

Bestemmingen in de omgeving van Himeji

  • Amanohashidate

    De landtong Amanohashidate
    Circa 30 km ten westen van de stad Maizuru strekt de landtong Amanohashidate ('de brug naar het paradijs') zich in zee uit. Deze landtong is circa 3,5 km lang en...
  • De Binnenzee

    De Binnenzee (het Nationale Park Seto-Naikai)
    De Binnenzee (het Nationale Park Seto-Naikai) ligt over een lengte van circa 400 km ingeklemd tussen de hoofdeilanden Honshu, Shikoku en Kyushu. Vier zeestraten...
  • Hagi

    Ommuurde samoeraihuizen in de oude stad van Hagi
    Circa 40 km ten noorden van Yamaguchi, aan de Japanse Zee, ligt het voormalige kasteelstadje Hagi. Deze stad heeft haar oorspronkelijke karakter weten te...
  • Het Nationale Park Daisen-Oki

    De 1711 m hoge vulkaan Daisen in het voorjaar
    In het noordelijk deel van het district Chugoku ligt het Nationale Park Daisen-Oki. Een centrale plaats in het Nationale Park nemen de bergen Daisen (met een...
  • Hiroshima

    De Atoombomkoepel, herinnering aan de verschrikkingen van de atoombom
    Rond 1550 werden er op de delta van de rivier Ota dorpjes gebouwd. Zij werden de vijf gehuchten (Gokamura) genoemd. Deze gehuchten op de eilandjes en...
  • Iwakuni

    Bij de bouw van de brug Kintai in Iwakuni is geen enkele spijker gebruikt!
    Ten westen van Miyajimaguchi ligt het voormalige kasteelstadje Iwakuni. Het oorspronkelijke Japanse kasteel is verdwenen en heeft plaats moeten maken voor een...
  • Kobe

    Uitzicht na zonsondergang op Kobe vanuit het park Suwayama
    Op een afstand van 33 km ten westen van Osaka, ingeklemd tussen de Rokkobergen en de zee, ligt een van de belangrijkste havens van Japan. In vroeger tijden was...
  • Koya-San

    Het klooster Koya-San (Koyasan)
    Op de top van de heilige berg Koya (Koya-san, 995 m hoog) staat een beroemd klooster, bestaande uit 120 tempelgebouwen. In 53 tempels kunt u tegen betaling...
  • Kurashiki

    Het kanaal van Kurashiki
    Reeds in de prehistorie woonden er mensen in en rondom de vruchtbare gronden van de Kibivlakte, die tijdens het Edo-tijdperk aaneengroeiden tot een van de...
  • Kurayoshi

    Het Kurayoshi museum
    Ten westen van de stad Tottori ligt Kurayoshi.Kurayoshi museumIn de stad Kurayoshi kunt u een bezoek brengen aan het moderne Kurayoshi museum. Het museum is...
  • Kyoto

    De 5 verdieping hoge Toji-Pagode in Kyoto.
    Op een afstand van 513 km ten zuidwesten van Tokyo en 41 km ten oosten van Osaka ligt de vroegere hoofdstad Kyoto, bekend als de stad van de tempels. Circa 1.650...
  • Matsue

    Het kasteel van Matsue
    De stad Matsue ligt ten zuiden van het schiereiland Shimane, precies op de plek waar het water van het meer Shinji het water van de lagune Nakaumi ontmoet. Een...
  • Miyajima

    De beroemde poort Otorii bij het heiligdom Itsukushima
    Ten westen van Hiroshima ligt het eiland Miyajima, met een oppervlakte van 30 km2. Ontelbare aantallen bezoekers stromen naar dit heilige eiland om te kunnen...
  • Nara

    De tempel Todaiji en de grootste Boeddha in de wereld in Nara
    Op een afstand van 42 km ten zuiden van Kyoto ligt de eeuwenoude stad Nara. Zij wordt gezien als de bakermat van de huidige Japanse beschaving. Reeds 300 jaar...
  • Okayama

    Het kasteel van Okayama (Ujo-kasteel)
    De stad Okayama is het economische, culturele en politieke centrum van de gelijknamige prefectuur. Van oorsprong is Okayama een kasteelstad en dus kunt u in deze...
  • Omgeving van Kyoto

    De zeventiende-eeuwse keizerlijke villa Katsura Rikyu
    Keizerlijke villa Katsura Rikyu Op de westelijke oever van de rivier Katsura, ten zuidwesten van Kyoto, ligt de zeventiende-eeuwse keizerlijke villa Katsura...
  • Osaka

    Het kasteel van Osaka
    Op de plaats waar de rivier Yodo in de Osakabaai uitmondt, ligt de op twee na grootste stad van Japan, Osaka geheten (circa 2,7 miljoen inwoners). Deze stad is...
  • Shimonoseki

    De Kozanji tempel in Shimonoseki
    Op de uiterste westpunt van het eiland Honshu ligt de havenplaats Shimonoseki (Shimo). De inwoners van deze stad verdienen hun dagelijks brood hoofdzakelijk in...
  • Tottori en het Nationale Park Sanin-Kaigan

    Takenohama Beach in het Nationale Park Sanin-Kaigan
    TottoriDe stad Tottori (199.000 inwoners) is de centrale stad in de gelijknamige prefectuur. De ruïnes van het voormalige kasteel van Tottori uit 1545 herinneren...
  • Yamaguchi

    De stad Yamaguchi
    De voormalige kasteelstad Yamaguchi (199.000 inwoners) droeg in een grijs verleden de naam 'Kyoto van het westen'. Van het rijke verleden van deze stad is helaas...

Kaart van Himeji en omgeving