Hiroshima

De Atoombomkoepel, herinnering aan de verschrikkingen van de atoombom
De Atoombomkoepel, herinnering aan de verschrikkingen van de atoombom

Rond 1550 werden er op de delta van de rivier Ota dorpjes gebouwd. Zij werden de vijf gehuchten (Gokamura) genoemd. Deze gehuchten op de eilandjes en schiereilandjes van de rivierdelta groeiden aaneen tot de stad Hiroshima. In 1940 had de stad reeds 350.000 inwoners. Aan deze ongestoorde groei kwam echter een abrupt einde: op 6 augustus 1945 om 8.15 uur liet een Amerikaanse B-29 bommenwerper vanaf een hoogte van 8.500 m een atoombom vallen. De bom ontplofte op een hoogte van circa 600 m. Het effect was verschrikkelijk. De stad werd in een straal van 2 km vanaf de plaats waar de bom viel volledig in de as gelegd. In een straal van 3,2 km werden alle gebouwen verwoest en tot een straal van 3,5 km hadden mensen ernstige brandwonden. Huizen, bomen en kleding vlogen in brand. Stenen van graniet sprongen kapot. De luchtdruk die bij de ontploffing ontstond, vernietigde bruggen en gebouwen. Mensen werden meters de lucht in geblazen en velen verdwenen onder het rondvliegende puin. De radioactieve straling (gammastralen en neutronen) doodde mensen, planten en dieren. Anderhalf uur lang daalde er een 'zwarte regen' neer op de stad, een stofregen vol radioactiviteit. De bom kostte meer dan 200.000 mensen het leven. Bijna 150.000 mensen werden direct of binnen drie maanden na de explosie gedood (het officiële dodencijfer luidt 148.177), 60.000 anderen stierven binnen enkele jaren, vaak na een lange lijdensweg. Nu, bijna zeventig jaar na dato, lijden nog tienduizenden lichamelijk aan de gevolgen van deze macabere dag. Vooral het aantal mensen dat aan leukemie lijdt, is nog steeds hoog in vergelijking met de rest van Japan.

Een getuigeverslag van de heer Hideo Shinpo, tijdens de ontploffing 43 jaar oud en wonende in Teppo-Cho, 1,3 km verwijderd van het epicentrum, geeft ons een levendige herinnering aan die verschrikkelijke 6de augustus 1945, toen binnen enkele seconden Hiroshima een oord van dood en verderf werd:

""Tal van mensen trokken noordwaarts. Ik realiseerde me dat ik van hen geen hulp kon verwachten. Zij waren allen ernstig gewond. Sommigen vroegen mij: 'Is dit de weg naar het Gemeenschap Ziekenhuis?' Zij waren allen spiernaakt of gekleed in lompen, ernstig verbrand en het hele lichaam met bloed bedekt. Hun haar stond stijf van het stof, zat in de war en was verschroeid. Hun handen waren zo ernstig verbrand, dat zij ze niet konden bewegen. Zij waren daarom gedwongen te vluchten met uitgestoken handen. Wat was dit een vreselijke aanblik! Tegen een achtergrond van ingestorte huizen, omgevallen bomen en gebroken lantaarnpalen snelden zij naar het ziekenhuis voor een behandeling. Langs de weg lagen gebroken elektriciteits- en telefoondraden. Dit was de totale hel op aarde! Ondertussen brandden de huizen aan de overzijde van de rivier tot de grond toe af. Een vuurzee van een enorme kracht ontwikkelde zich tot een gigantische vuurpilaar van 30 tot 40 m hoogte, die alles in zijn omgeving in de as legde.""

Tegenwoordig verheffen zich trots de gebouwen van het nieuwe Hiroshima aan de rand van het vele water dat de stad rijk is. De huidige 1,2 miljoen inwoners huizen in nieuwe, strak gelijnde gebouwen. Aan drie zijden is de stad ingesloten door gebergte, vandaar dat men steeds meer land voor de kust aanwint. Langs de kust liggen grote stukken opgespoten land. Een deel is speciaal voor de autofabriek van Mazda aangelegd. Tevens liggen het vliegveld van Hiroshima en de zware industrie van Mitsubishi op nieuw aangewonnen land. Tegen de dalwan- den van de zes rivierarmen van de Ota zijn woongebieden gebouwd die voor een deel door afgraving en terrassering zijn ontstaan. Al met al lijken de mensen redelijk onbezorgd en welvarend.

Atoombomkoepel 

Maar altijd staat daar, temidden van de drukte, de Atoombomkoepel, die indrukwekkende ruïne, die als een waarschuwende vinger naar de hemel wijst. Deze Atoombomkoepel is het enige trieste overblijfsel dat de mensheid aan deze zwarte dag in de geschiedenis zal blijven herinneren. De ruïne is alles wat overbleef van het voormalige landbouwkundig instituut en de zogenoemde industriële promotiehal. Het gebouw stond vrijwel recht onder het epicentrum van de ontploffing. Omdat de luchtdruk op deze plaats loodrecht omlaag kwam, bleven de muren overeind staan. Men besloot om het gebouw als een stille getuige van dit menselijke drama te laten staan. De atoombomkoepel staat naast het Vredespark.

Vredespark 

In het Vredespark houden nog meer monumenten de herinnering levend aan die verschrikkelijke 6de augustus 1945. Vlak bij de ruïne, achter de fontein, staat een betonnen pagode ter herdenking aan de dood van 10.000 studenten. In 1945 waren circa drie miljoen studenten en scholieren van twaalf jaar en ouder in heel Japan bezig met opbouw-werkzaamheden. Ter ondersteuning van het vaderland moesten zij de oorlogsschade herstellen. Als u vanaf hier de brug Motoyasubashi oversteekt, staat u aan de rand van het Vredespark. Daar kunt u het Hiroshima vredesherdenkingsmuseum, de herdenkingscenotaaf, het atoombom-kindermomument, de atoombom-herdenkingsgrafheuvel en de 'bel van de vrede' vinden.

Vredesherdenkingsmuseum (Hiroshima Peace Memorial Hall of Heliwa Kinen Shiryokan)

In het op betonnen palen gebouwde vredesherdenkingsmuseum (Hiroshima Peace Memorial Hall of Heliwa Kinen Shiryokan) staat een maquette van de verwoeste stad. Opvallend zijn de gebouwen die vlak onder het epicentrum nog overeind staan. Voorts vindt u in het museum foto's, documenten en voorwerpen die gerelateerd zijn aan de bewuste 6de augustus. Zeer jammer is het dat er geen enkele informatie wordt gegeven over de redenen waarom de atoombom gegooid werd. Ook zult u hier geen informatie vinden over de vele gruweldaden van Japanners tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Cenotaaf

Recht tegenover het museum staat een cenotaaf, een gedenkteken voor elders begravenen en voor gestorvenen wier lichamen nimmer zijn gevonden. Het betonnen monument beschermt de zielen van de slachtoffers tegen de elementen. Onder de cenotaaf bevindt zich een stenen kist die de namen bevat van 140.000 slachtoffers. Erachter brandt de vlam van vrede, die omhoog wordt gehouden door twee reusachtige opengevouwen handen. De vlam symboliseert het brandende verlangen van de inwoners van Hiroshima naar vrede en wordt pas gedoofd als alle nucleaire wapens van de aardbodem zijn verdwenen.

Herdenkingsgrafheuvel

Ten noordwesten van de vlam van de vrede is er de herdenkingsgrafheuvel. Op deze plaats werden tienduizenden onbekende slachtoffers gecremeerd.

Bel van de vrede

Nog verder noordwaarts staat de 'bel van de vrede', als symbool voor het verlangen van de overlevenden naar een vreedzame wereld, leder jaar is er op 6 augustus in het Vredespark een indrukwekkende herdenkingsbijeenkomst, waarbij ontelbare bloemen en miljoenen van papier gevouwen kraanvogels, geregen aan lange slingers, bij de verschillende monumenten worden neergelegd.

Gedenkteken voor de gesneuvelde kinderen

Vooral het gedenkteken voor de gesneuvelde kinderen, het atoombom-kindermonument, ligt bedolven onder de papieren slingers, voor het grootste deel gevouwen door kinderen, 's Avonds drijven er op de rivieren in de stad ontelbare papieren lantaarns. Zij branden voor de rust van de gestorvenen en als symbool voor vrede.

Kasteel van Hiroshima

In het centrum van de stad, 900 m ten noorden van het Vredespark, kunt u het kasteel van Hiroshima (het karperkasteel) ontwaren. Dit werd in 1591 gebouwd door Termumoto Moro (Mouri). Hij veranderde de naam van de stad Gokamura in 'Hiroshima', dat letterlijk het 'wijde eiland' betekent. Dit bleef 300 jaar lang de residentie van telgen uit de families Fukushima en Asano. Na de Meji-restauratie in 1867 werd het kasteel het symbool van Hiroshima. Uiteraard werd ook het kasteel in 1945 geheel verwoest door de atoombom en het duurde tot 1958 voordat men de heropbouw voltooide. Helaas gebruikte men daar veel beton voor zodat het interieur zijn oorspronkelijkheid geheel verloren heeft. Dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld het kasteel Himeji, dat van binnen nog geheel authentiek is. De binnenruimten zijn gevuld met redelijk interessante voorwerpen. U kunt onder meer op de tweede verdieping mineralen, fossielen en voorbeelden van flora en fauna, afkomstig uit de omgeving van Hiroshima, vinden. Vanaf de 5e verdieping van de 38 m hoge kasteeltoren heeft u een goed uitzicht op de stad.

De tuin Shukkeien (de Sentei)

Op een afstand van 500 m ten oosten van het kasteel ligt de bekende tuin Shukkeien (de Sentei). Deze fraaie tuin is ontworpen door Nagaakira Asano in 1620 en fungeerde als de privé-tuin van zijn familie. Model voor het ontwerp stond het Chinese meer Hangzhou.

De tempel Mitakiji

Ten noordoosten van de stad ligt in een bosrijke omgeving de 'tempel van de drie watervallen' (de tempel Mitakiji), die zijn naam dankt aan drie watervallen die zich op het tempelterrein bevinden.

De tempel Fudoin

Ten noorden van de stad ligt de tempel Fudoin, die bij de atoombominslag in 1945 niet werd beschadigd, omdat er tussen het epicentrum en de tempelgebouwen een heuvel lag. De tempel stamt uit de veertiende eeuw en ligt rustiek aan de oever van de rivier Ota. Bezienswaardig is de hoofdhal van het tempelcomplex.

Rondvaarten Hiroshima

Vanuit de haven van Hiroshima kunt u met de Setonaikai Seten Co. allerlei rondvaarten maken door onder meer de Hiroshimabaai en de Binnenzee.

Musea Hiroshima, de berg Ogon en het park Hijiyama

Mocht u over voldoende tijd beschikken, dan kunt u nog een bezoek brengen aan het kunstmuseum (met werken van Monet, Renoir, Degas, Maillol en Picasso), het wetenschaps- en cultuurmuseum (vooral interessant voor kinderen), de gemeentelijke botanische tuin, de dierentuin, de berg Ogon (uitzichtspunt) en het park Hijiyama.

Vliegverbindingen, shinkansen, trein en bus Hiroshima:

-, Hiroshima: Neem op het treinstation Tokyo de Shinkansen (Tokaido Sanyo) en stap na 4 uur en 37 minuten uit op het treinstation Hiroshima.

-, Reistijd per Shinkansen vanaf Osaka (Shin Osaka) is 1 uur en 39 minuten en vanaf Hakata 1 uur en 21 minuten.

Er wordt vanaf de vliegvelden Haneda in Tokyo, Kagoshima op Kyushu, Naha op Okinawa en Sapporo op Hokaido dagelijks gevlogen op het vliegveld van Hiroshima.

-, Atoombomkoepel: Neem bij het treinstation van Hiroshima de tram en stap na 2 km uit bij de tramhalte Genbaku Domumae. Deze tramhalte ligt vlak bij het honkbalstadion (rechts), voordat de tram de derde rivier oversteekt.

-, De tempel Mitakiji: Neem bij het treinstation de bus vanaf het Hiroshima Eki-mae en stap na circa 20 minuten uit in de omgeving van de tempel. Vanaf de bushalte moet u nog 10 minuten lopen.

-, De tempel Fudoin: Neem bij het treinstation de bus vanaf het Hiroshima Eki-mae en stap na 20 minuten uit bij de tempel.

Bestemmingen in de omgeving van Hiroshima

  • Amanohashidate

    De landtong Amanohashidate
    Circa 30 km ten westen van de stad Maizuru strekt de landtong Amanohashidate ('de brug naar het paradijs') zich in zee uit. Deze landtong is circa 3,5 km lang en...
  • De Binnenzee

    De Binnenzee (het Nationale Park Seto-Naikai)
    De Binnenzee (het Nationale Park Seto-Naikai) ligt over een lengte van circa 400 km ingeklemd tussen de hoofdeilanden Honshu, Shikoku en Kyushu. Vier zeestraten...
  • Hagi

    Ommuurde samoeraihuizen in de oude stad van Hagi
    Circa 40 km ten noorden van Yamaguchi, aan de Japanse Zee, ligt het voormalige kasteelstadje Hagi. Deze stad heeft haar oorspronkelijke karakter weten te...
  • Het Nationale Park Daisen-Oki

    De 1711 m hoge vulkaan Daisen in het voorjaar
    In het noordelijk deel van het district Chugoku ligt het Nationale Park Daisen-Oki. Een centrale plaats in het Nationale Park nemen de bergen Daisen (met een...
  • Himeji

    Het kasteel van Himeji
    Op een afstand van 85 km ten westen van Kobe ligt, aan de oevers van de Binnenzee, de stad Himeji (536.000 inwoners).Kasteel van HimejiIn Himeji staat het...
  • Iwakuni

    Bij de bouw van de brug Kintai in Iwakuni is geen enkele spijker gebruikt!
    Ten westen van Miyajimaguchi ligt het voormalige kasteelstadje Iwakuni. Het oorspronkelijke Japanse kasteel is verdwenen en heeft plaats moeten maken voor een...
  • Kobe

    Uitzicht na zonsondergang op Kobe vanuit het park Suwayama
    Op een afstand van 33 km ten westen van Osaka, ingeklemd tussen de Rokkobergen en de zee, ligt een van de belangrijkste havens van Japan. In vroeger tijden was...
  • Koya-San

    Het klooster Koya-San (Koyasan)
    Op de top van de heilige berg Koya (Koya-san, 995 m hoog) staat een beroemd klooster, bestaande uit 120 tempelgebouwen. In 53 tempels kunt u tegen betaling...
  • Kurashiki

    Het kanaal van Kurashiki
    Reeds in de prehistorie woonden er mensen in en rondom de vruchtbare gronden van de Kibivlakte, die tijdens het Edo-tijdperk aaneengroeiden tot een van de...
  • Kurayoshi

    Het Kurayoshi museum
    Ten westen van de stad Tottori ligt Kurayoshi.Kurayoshi museumIn de stad Kurayoshi kunt u een bezoek brengen aan het moderne Kurayoshi museum. Het museum is...
  • Kyoto

    De 5 verdieping hoge Toji-Pagode in Kyoto.
    Op een afstand van 513 km ten zuidwesten van Tokyo en 41 km ten oosten van Osaka ligt de vroegere hoofdstad Kyoto, bekend als de stad van de tempels. Circa 1.650...
  • Matsue

    Het kasteel van Matsue
    De stad Matsue ligt ten zuiden van het schiereiland Shimane, precies op de plek waar het water van het meer Shinji het water van de lagune Nakaumi ontmoet. Een...
  • Miyajima

    De beroemde poort Otorii bij het heiligdom Itsukushima
    Ten westen van Hiroshima ligt het eiland Miyajima, met een oppervlakte van 30 km2. Ontelbare aantallen bezoekers stromen naar dit heilige eiland om te kunnen...
  • Nara

    De tempel Todaiji en de grootste Boeddha in de wereld in Nara
    Op een afstand van 42 km ten zuiden van Kyoto ligt de eeuwenoude stad Nara. Zij wordt gezien als de bakermat van de huidige Japanse beschaving. Reeds 300 jaar...
  • Okayama

    Het kasteel van Okayama (Ujo-kasteel)
    De stad Okayama is het economische, culturele en politieke centrum van de gelijknamige prefectuur. Van oorsprong is Okayama een kasteelstad en dus kunt u in deze...
  • Omgeving van Kyoto

    De zeventiende-eeuwse keizerlijke villa Katsura Rikyu
    Keizerlijke villa Katsura Rikyu Op de westelijke oever van de rivier Katsura, ten zuidwesten van Kyoto, ligt de zeventiende-eeuwse keizerlijke villa Katsura...
  • Osaka

    Het kasteel van Osaka
    Op de plaats waar de rivier Yodo in de Osakabaai uitmondt, ligt de op twee na grootste stad van Japan, Osaka geheten (circa 2,7 miljoen inwoners). Deze stad is...
  • Shimonoseki

    De Kozanji tempel in Shimonoseki
    Op de uiterste westpunt van het eiland Honshu ligt de havenplaats Shimonoseki (Shimo). De inwoners van deze stad verdienen hun dagelijks brood hoofdzakelijk in...
  • Tottori en het Nationale Park Sanin-Kaigan

    Takenohama Beach in het Nationale Park Sanin-Kaigan
    TottoriDe stad Tottori (199.000 inwoners) is de centrale stad in de gelijknamige prefectuur. De ruïnes van het voormalige kasteel van Tottori uit 1545 herinneren...
  • Yamaguchi

    De stad Yamaguchi
    De voormalige kasteelstad Yamaguchi (199.000 inwoners) droeg in een grijs verleden de naam 'Kyoto van het westen'. Van het rijke verleden van deze stad is helaas...

Kaart van Hiroshima en omgeving