Kanazawa

De Kenrokuen tuin in Kanazawa
De Kenrokuen tuin in Kanazawa, ©Oilstreet

De stad Kanazawa was van oorsprong een klein en onbetekenend dorp. De leden van de Maedaclan hadden snel door datt deze plek, gelegen tussen twee rivieren, zeer geschikt was voor de bouw van een goed verdedigbaar kasteel. De twee rivieren, de Asano en de Sai, vormden een natuurlijke verdedigingsgordel tegen aanvallen van vijandige samoerai. Bovendien zorgde de vruchtbare Kanazawavlakte er voor dat de bewoners van het kasteel niet zonder eten kwamen te zitten. De plaatselijk geoogste kokurijst had ook toen al een zeer goede naam. In 1580 was men met de bouw gereed. Vervolgens bleef het kasteel 300 jaar lang in handen van deze machtige familie. Van het oorspronkelijke kasteel van Kanazawa is nu niet veel meer overgebleven. Zevenmaal viel het ten prooi aan de vlammen. Na de brand van 1881 stonden alleen de poort Ishikawa en het samoeraihuis San jukken Nagaya nog overeind. De rest van het voormalige kasteelterrein is ingenomen door de campus van de universiteit van Kanazawa.

Dankzij de politieke stabiliteit in de tijd dat leden van de Maedaclan in Kanazawa de macht hadden, kon het omringende dorp uitgroeien tot het economische en culturele centrum van de regio. Evenals Kyoto ontsnapte Kanazawa tijdens de Tweede Wereldoorlog aan bombardementen van geallieerde vliegtuigen. Vandaar dat u in Kanazawa kunt kennismaken met een nog in oorspronkelijke staat verkerende kasteelstad. De doodlopende, nauwe en bochtige straten stonden er borg voor dat vijandige troepen het kasteel niet massaal konden bestormen. De rustige, eeuwenoude straten in de samoeraiwijk Nagamachi en de geishawijken ademen nog de sfeer van lang vervlogen tijden.

De tuin Kenrokuen

Bovendien kunt u in de wonderschone tuin Kenrokuen genieten van zijn meditatieve uitstraling. Bij de plaatselijke middenstand kunt u een rijke schakering aan traditionele produkten kopen, zoals Kaga-yuzenzijde en het bekende Kutani-aardewerk.

Naast het kasteelterrein, aan de overkant van de straat, ligt de reeds eerder genoemde tuin Kenrokuen. Te zamen met Kairakuen in Mito en Korakuen in Okayama, vormt deze tuin de top drie van landschapstuinen in Japan. In 1676 werd de landschapstuin aangelegd in opdracht van de vijfde kasteelheer Tsunanori. In de beginjaren van de negentiende eeuw vervolmaakte de dertiende kasteelheer Noriyasu deze tuin tot het 10 hectare tellende huidige pronkstuk. De naam Kenrokuen dankt de tuin aan zijn zes (roku) superieure kwaliteiten, namelijk: uitgestrektheid, rustige afzondering, door de mens ontworpen, ouderdom, over-vloedige aanwezigheid van water en een weids uitzicht. In de tuin staat de villa Seison-kaku, het voormalige onderkomen van de echtgenote van de twaalfde kasteelheer Norinaga.

Ishikawa Prefectural Art Museum

Voorbij de tuin, lopend in de richting van de rivier Sai, komt u oog in oog te staan met het Ishikawa Prefectural Art Museum, dat u onder andere een overzicht biedt van het Kutani-aardewerk. Achter dit museum ligt het Honda-museum. Honda was politiek adviseur van de Maedaclan. Vlak bij het Honda-museum staat het Ishikawa Prefectural Noh-theater van de Hoshoschool (maandelijkse uitvoeringen).

Ishikawa Prefectural nijverheidsmuseum

Aan de andere zijde van de Kenrokuen ligt het Ishikawa Prefectural nijverheidsmuseum. Op de derde verdieping hiervan toont men u de traditionele fabricage van onder meer Kaga-yuzenzijde en Kutani-aardewerk.

Het heiligdom Oyama

Aan de westzijde van het kasteelterrein, op het universiteitsterrein, staat het heiligdom Oyama, dat beslist een bezoek waard is. Dit heiligdom werd in 1875 opgericht ter nagedachtenis aan de eerste kasteelheer Maeda Toshiie. Als u onder de poort door wandelt en de brede trap beklimt, dan kijkt u op tegen de drie verdiepingen tellende poort Shinmon. De poort, die lijkt te zijn opgebouwd uit drie op elkaar gestapelde, steeds kleiner wordende kubussen, is ontworpen door twee Nederlandse ontwerpers. Helaas kon ik hun namen niet achterhalen. De 'blokkentoren' lijkt op de klokketorens die onze koloniale voorvaderen in andere delen van Azië bouwden, zoals bijvoorbeeld in Malakka- Maleisië. De derde verdieping, herkenbaar aan het gebrandschilderde glas, fungeerde tevens als vuurtoren. Ondanks de relatief grote afstand tot de kust (7 km), leidde dit lichtend baken veel schepen veilig de haven van Kanazawa in.

De samoeraiwijk Nagamachi

Ten westen van het heiligdom Oyama ligt de samoeraiwijk Nagamachi. Hier woonden de samoerai die in dienst waren van de familie Maeda. Het militaire karakter van de samoerai komt bouwkundig tot uiting in de lemen muren die de samoeraihuizen omsluiten. Tegenwoordig wonen er in deze wijk veel handwerkslieden. Ook het zijdecentrum Yuzen (Saihitsu-an) heeft in deze wijk de deuren geopend voor bezoekers.

De hiervoor beschreven bezienswaardigheden liggen alle op loopafstand van het kasteelterrein.

Geishawijken

Aan de overzijde (noordkant) van de brug Asanonawa ligt de oostelijke geishawijk. Houten gevels verbergen nog steeds het werkterrein van de geisha's. Een van de woningen is voor bezoekers geopend. Een bezoek aan deze wijk is zeker de moeite waard, gezien de oorspronkelijke sfeer die hier heerst. Aan de overzijde van de brug Saigawa (aan de zuidkant, dicht bij het treinstation Nomachi) ligt de westelijke geishawijk, die tegen de tempelwijk Teramachi aanleunt.

De tempelwijk Teramachi 

Meer dan zeventig tempels bepalen het aanzien van deze wijk. Bijzonder is de tempel Muoryuji (Ninjatempel). Deze tempel der ninja's, de in zwarte kleding gehulde geheime agenten, is volgebouwd met geheime trappen, verborgen kamers, onzichtbare tunnels en bedrieglijke deuren.

Yuwaku Spa

Buiten de stad, aan de voet van de berg Ito, ligt het mondaine kuuroord Yuwaku Spa. Bij dit kuuroord is het dorp Edo-Mura gevestigd, een open-luchtmuseum waarin allerlei huizen uit het Edo-tijdperk te zien zijn.

Bereikbaarheid Kanazawa:

-, Kanazawa: Neem in Osaka of Kyoto de limited express Raicho en stap na respectievelijk 3 uur of 2 uur en 30 minuten uit in Kanazawa. Of neem in Nagoya de limited express Shirasagi en stap na 4 uur uit in Kanazawa. Of neem op het treinstation Ueno in Tokyo de limited express Hakusan (rijdt slechts eenmaal per dag) en stap na 6 uur en 40 minuten uit in Kanazawa. Een beter alternatief is om op het treinstation Ueno de Joetsu Shinkansen te nemen naar Nagaoka, waar u overstapt op de limited express Hokuetsu of Hakucho naar Kanazawa (totale reistijd is dan 4 uur en 40 minuten).

-, Kasteelterrein: Neem op het treinstation Kanazawa de bus en stap na 10 minuten uit bij het kasteelterrein. De meeste bezienswaardigheden liggen rondom dit kasteelterrein.

-, Het heiligdom Oyama: Neem de bus bij het treinstation Kanazawa en stap na 10 minuten uit bij de bushalte Minamicho.

-, De tempel Myoryuji: Neem de bus bij het treinstation Kanazawa en stap na een kwartier uit bij de bushalte Nomachi Hirokoji.

-, Samoeraiwijk Nagamachi: Neem bij het treinstation Kanazawa de bus en stap na 10 minuten uit bij de bushalte Korimbo. Vanaf deze bushalte loopt u in 5 minuten naar de samoeraiwijk.

-, Yuwake Spa: Neem bij het treinstation Kanazawa de bus en stap na ongeveer drie kwartier uit in het kuuroord.

-, Edo Mura: Neem bij het treinstation Kanazawa de bus en stap na 45 minuten uit bij het Hakuunro hotel in Yuwaka Spa. Vanaf dit hotel loopt u in 5 minuten naar het openluchtmuseum.

Bestemmingen in de omgeving van Kanazawa

  • Chiba

    UItzicht op de stad Chiba vanaf de Chiba Port Tower
    Chiba is een echte forensenstad. Een groot deel van de circa 1 miljoen inwoners werkt in Tokyo. De meeste toeristen die in Chiba terechtkomen, zijn op doorreis...
  • De bergketen Tanzawa

    De bergketen Tanzawa
    Ingeklemd tussen de stedelijke bebouwing van Tokyo en de uitlopers van de vulkaan Fuji, ligt de bergketen Tanzawa. De bergruggen liggen in het Quasi Nationale...
  • De vallei Kiso

    Het oude stadje Narai
    In de vallei Kiso lag tijdens het Edo-tijdperk de oude verbindingsweg Nakasendo tussen Kyoto en Edo. Drie kleine stadjes, Magome, Tsumago en Narai, fungeerden...
  • De vulkaan Fuji (Fuji-San)

    Mount Fuji met op de voorgrond Lake Shoji.
    De schitterende vulkaan Fuji maakt velen sprakeloos. Zijn volmaakt symmetrische vormen zijn uniek in de wereld. Eeuwenlang bezongen dichters zijn wonderschone...
  • De zuidelijke eilanden

    Het eiland Izu-Oshima
    Ten zuiden van Tokyo liggen twee groepen eilanden vreedzaam in de Stille Zuidzee. De bekendste groep ligt op een afstand van 120 tot 400 km ten zuiden van Tokyo...
  • Fukui

    De beroemde zentempel Eiheiji
    Fukui heeft ongeveer 270.000 inwoners en is de hoofdstad van de gelijknamige langwerpige prefectuur, die zich uitstrekt langs de Japanse zeekust. Fukui is een...
  • Gifu

    De stad Gifu
    Op een afstand van zo'n 30 km ten noorden van Nagoya ligt de industriestad Gifu. De papier- en textielindustrie nemen in het economisch leven van deze stad een...
  • Gokayama

    Boerenhuizen Gokayama
    Diep verborgen in de bergen kunt u een glimp opvangen van Gokayama, een fraai gelegen dorp aan de oever van de rivier Shokawa, waar de tijd lijkt te hebben...
  • Hakone

    Odawara kasteel
    De regio Hakone ligt op een afstand van ongeveer 90 km ten westen van Tokyo. De belangrijkste bezienswaardigheden zijn de vulkanische vallei Owakudani en het...
  • Hamamatsu en het meer Hamanako

    Het kasteel van Hamamatsu
    De lagune HamanakoTen oosten van de stad Hamamatsu ligt de lagune (strandmeer) Hamanako. De lagune beslaat een oppervlakte van circa 68 km2 en is door middel van...
  • Het Nationale Park Chichibu Tama

    De stad Chichibu
    Ten noordwesten van Tokyo ligt het Nationale Park Chichibu Tama. Het gebied omvat het Chichibugebergte (met een hoogte van 1.500 tot 2.400 m) en het Tamagebergte...
  • Het nationale park Fuji-Hakone-lzu

    De vulkaan Fuji en het Asagiri Plateau, gezien vanaf Kenashiyama
    'Ook als op een winterdag de Fuji achter nevels schuilt, dan is dat toch een vreugdedag...'Basho (zeventiende eeuw) Het Nationale Park Fuji-Hakone-lzu omvat het...
  • Het schiereiland Boso-Hanto

    Het treinstation van Hamakanaya
    Het schiereiland Boso-Hanto staat niet hoog op de verlanglijst van de doorsnee-toerist. Toch brengen veel inwoners van Tokyo met enige regelmaat een bezoek aan...
  • Het schiereiland Izu-Hanto

    Het kuuroord Atami op het schiereiland Izu-Hanto
    Het schiereiland Izu-Hanto, in de volksmond Izu geheten, valt te verdelen in de oostkust, de westkust en een van noord naar zuid lopende bergketen, die het...
  • Het schiereiland Noto-Hanto

    De markt van Wajima
    Het schiereiland Noto(-Hanto) strekt zich ten noorden van de stad Kanazawa uit in de Japanse Zee. De westkust van dit schiereiland is ruig en de aanwezige rotsen...
  • Inuyama

    Het kasteel van Inuyama
    De kasteelstad Inuyama is gelegen aan de oever van de rivier Nagara. Het stadje heeft circa 75.000 inwoners en ligt midden in het Quasi Nationale Park Kisogawa....
  • Ise

    Het heilgdom Ise
    Het heilgdom Ise van de zonnegodin Amaterasu O-Mi-KamiOp een afstand van 90 km ten zuidoosten van Nagoya ligt het dorp Ise. In Ise staat het beroemdste...
  • Kamakura

    De 'grote boeddha' (Daibatsu) in Kamakura
    Op een afstand van circa 51 km ten zuidwesten van Tokyo ligt de historische stad Kamakura. In 1192 vestigde shogun Minamoto Joritomo zijn militaire regering in...
  • Karuizawa

    De waterval Shiraito Falls bij Karuizawa
    Aan de voet van de vulkaan Asama (met een hoogte van 2.542 m) ligt het mondaine stadje Karuizawa. Veel rijke inwoners van Tokyo hebben hier een zomerverblijf...
  • Kawagoe

    De Shingashi rivier in Kawagoe
    Het kasteel van de stad Kawagoe beschermde in de zeventiende eeuw de noordflank van de hoofdstad Edo. Een andere taak van het kasteel was te zorgen dat de...
  • Kawasaki

    Tempel in Kawasaki (Kawasaki Daishi)
    De stad Kawasaki ligt ingeklemd tussen Tokyo en Yokohama, aan de monding van de rivier Tama (Tama-gawa). Een belangrijk deel van de ruimte in Kawasaki wordt...
  • Mashiko

    De oeroude ovens worden met hout gestookt
    Mashiko is de thuisbasis van de Mashiko-pottenbakkers. De beroemde pottenbakker Shoji Hamada bouwde in Mashiko een oven; hij is er verantwoordelijk voor dat het...
  • Matsumoto

    De kasteelstad Matsumoto
    Midden in de Japanse Alpen ligt, in een breed uitwaaierende riviervlakte, de kasteelstad Matsumoto (227.000 inwoners). Japanse bergbeklimmers gebruiken deze stad...
  • Nagano

    De tempel Zenkoji in Nagano
    De stad Nagano heeft ongeveer 390.000 inwoners en is de hoofdstad van de gelijknamige prefectuur. In 1998 werden in Nagano de Olympische Winterspelen gehouden.De...
  • Nagoya

    De stad Nagoya
    Nagoya is de hoofdstad van de prefectuur Aichi en telt circa 2.300.000 inwoners. Wat betreft inwoneraantal is Nagoya de op drie na grootste stad van het land. De...
  • Narita

    Het Narita Gionfestival
    Van oorsprong is Narita een eenvoudige, kleine tempelstad, die haar ontstaan te danken heeft aan de aanwezigheid van de tempel Naritasan Shinshoji. Tegenwoordig...
  • Nikko

    Processie van de duizend soldaten passeert de Sutra bibliotheek in Nikko
    Op een afstand van rond de 150 km ten noordoosten van Tokyo ligt de stad Nikko (met 93.000 inwoners). De stad is omgeven door het Nationale Park Nikko. Het...
  • Omgeving van Nikko

    Het meer Chuzenji
    Vanaf de stad Nikko loopt de Irohazakasnelweg, vol haarspeldbochten (in het laatste stuk), ongeveer 16 km in westelijke richting naar het fraai gelegen bergmeer...
  • Shimizu

    De haven van Shimizu
    Vanuit de haven van Shimizu (of Shimizuko) worden lokale produkten, zoals thee, sinaasappels en 'mikan', verscheept naar andere delen van Japan. Buiten de stad,...
  • Shirakawago

    Gassho-zukurihuizen in Shirakawago
    Bij het dorp Ogimachi, aan de oever van de rivier Shokawa, ligt het gehucht Shirakawago. Het bestaat uit een verzameling gassho-zukuri- huizen en fungeert als...
  • Shizuoka

    Het heiligdom Kunozan Toshogu in Shizuoka
    Shizuoka is de hoofdstad van de gelijknamige prefectuur. In vervlogen tijden was Shizuoka het twintigste station aan de Tokaidoweg en lag deze stad ongeveer...
  • Takayama

    De stad Takayama
    Het dagelijks leven in de stad Takayama lijkt de afgelopen eeuw weinig veranderingen te hebben ondergaan. Eeuwenlang lag deze stad geïsoleerd in het Hidagebergte...
  • Toyama

    De voormalige kasteelstad Toyama
    De voormalige kasteelstad Toyama ligt aan de monding van de rivier Jinzu, die wordt gevoed door het koude smeltwater van de Japanse Alpen. Hiermee is direct de...
  • Yokohama

    Yokohama na zonsondergang
    Op een afstand van ongeveer 30 km van het centrum van Tokyo ligt de havenstad Yokohama. In het midden van de negentiende eeuw was Yokohama een klein vissersdorp...

Kaart van Kanazawa en omgeving