Kumamoto

Het kasteel van Kumamoto
Het kasteel van Kumamoto, ©STA 3816

In de zeventiende eeuw nam de stad Kumamoto een politiek vooraanstaande plaats in op het grondgebied van Japan. Het kasteel van de stad was een van de drie belangrijkste kastelen van het land. Alleen de kastelen van Osaka en Nagoya konden in sterkte wedijveren met het kasteel van Kumamoto. Onder het regime van de Hosokawaclan werd Kumamoto een welvarende stad. Inmiddels is Kumamoto (677.000 inwoners) uitgegroeid tot de op twee na grootste stad van Kyushu (alleen Fukuoka en Kita-kyushu zijn groter). Dankzij haar centrale positie op het eiland Kyushu heeft de stad zich ontwikkeld tot het transport-, communicatie- en onderwijscentrum van het eiland. Langs de kust hebben zich scheepswerven gevestigd.

De belangrijkste bezienswaardigheden van de stad zijn het kasteel van Kumamoto en de tuin Suizenji. Sporen van het historische karakter van de stad kunt u terugvinden in de nauwe straatjes rondom het kasteelterrein.

Het kasteel van Kumamoto

De werkzaamheden aan het kasteel van Kumamoto werden in 1601 gestart door Kato Kiyomasa. Na zeven jaren van zware arbeid was het kasteel klaar. Het werd omringd met massieve muren om eventuele vijanden buiten het kasteel te houden. De zuidoostzijde werd op natuurlijke wijze verdedigd door het stromende water van de rivier Tsubogawa. Op een wat grotere afstand van het kasteel vervulden de rivieren Iserigawa en Shirakawa dezelfde functie. Geen wonder dat het kasteel als onneembaar bekend stond; het had maar één zwakke plek en dat was het vele hout dat tijdens de bouw van het kasteel was gebruikt. Dit werd het kasteel fataal: in 1877 slaagde een vijandige troepenmacht uit Kagoshima erin om het kasteel in brand te steken, met als gevolg dat het kasteel tot op de stenen fundering afbrandde. Pas in 1960 werd het kasteel herbouwd. Hoewel veel van het oorspronkelijke hout is vervangen door staal is de reconstructie toch geslaagd te noemen. Het kasteelterrein heefteen omtrek van circa 12 km. Op het terrein en de omringende muren staan 49 torentjes, die toezicht houden op 29 kasteelpoorten. Al deze poorten leiden naar het met twee kasteeltorens getooide hoofdgebouw van het kasteel.

De tuin Suizenji

De tuin Suizenji ligt in het gelijknamige park (Suizenji Koen). De tuin wordt door de inwoners van Kumamoto de Joju-en genoemd, naar het kleine theehuis dat in de tuin staat. De tuin werd in 1632 aangelegd in opdracht van Tadatoshi Hosokawa. In de schitterende tuin, een van de fraaiste in Japan, hebben de tuinarchitecten alle 53 pleisterplaatsen van de beroemde Tokaidoweg nagebootst. Opmerkelijk zijn de vulkaan Fuji en het Biwameer in miniatuurformaat.

Het Tatsudapark

Aan de voet van de Tatsudaberg ligt het gelijknamige park, waar de tempel Taishoji staat. Deze tempel herbergt het graf van de kasteelheer Yusai Hosokawa. Voorts kunt u hier de graven vinden van de samoerai Tadaoki Hosokawa en zijn vrouw Garacia, een overtuigd christen. In de bezienswaardige tuin van de tempel staat een theehuis, Kosho-ken geheten.

Trein, tram en bus Kumamoto:

-, Kumamoto: Neem in Fukuoka de JR limited express en stap na ongeveer 1,5 uur uit op het treinstation Kumamoto.

Of neem in Beppu de JR Hohi Mainspoorlijn (via Aso) en stap na 3,5 uur uit op het treinstation Kumamoto.

Of neem in Misumi de JR trein (of de bus) en stap na 25 km uit op het treinstation Kumamoto.

Bij de stad ligt een internationale luchthaven.

-, Het kasteel Kumamoto: Het kasteel ligt op een afstand van 2 km ten noordoosten van het treinstation Kumamoto. Volg de rivier Tsubogawa (en dus niet de bredere rivier Shirakawa) langs de rechteroever in noordelijke richting. U komt dan vanzelf bij het kasteel uit.

Of neem bij het treinstation de tram en stap uit bij de zesde tramhalte (Kumamoto-mae). Via de brug Miyukibashi bereikt u het kasteel. Als u per bus op het Kumamoto Traffic Center aankomt, dan loopt u in noordoostelijke richting. Na 15 minuten lopen, staat u voor het kasteel.

-, De tuin Suizenji: Neem bij het treinstation Kumamoto (eventueel bij het kasteel) de tram en stap uit bij de tramhalte Suizenji Koen-mae (vijftiende halte).

Als u per bus op het Kumamoto Traffic Center aankomt, dan neemt u de buslijn Nisseki-Nagamine-Danchi en stapt u uit bij de bushalte Suizenji Koen-mae.

-, Tatsudapark: Neem bij het Kumamoto Traffic Center de buslijn Kusoniki-Danchi-Musashigaoka-Danchi en stap uit bij de bushalte Tatsuda Shizen Koen (vlak bij de universiteit van Kumamoto). Hier vandaan loopt u in 10 minuten (in noordelijke richting) naar het park.

-, Kumamoto Traffic Center: Neem bij het treinstation Kumamoto de tram in noordelijke richting en stap uit bij de halte Kumamotojo-mae (zesde halte, tevens halte voor het kasteel). Het busstation ligt ten zuidwesten van deze tramhalte, naast het Kumamoto Kotsu Center Hotel. Vanaf dit busstation vertrekken bussen naar alle bestemmingen.

Bestemmingen in de omgeving van Kumamoto

  • Beppu

    Umi jigoku in Beppu
    Aan de oostkust van Kyushu ligt, naast een brede baai, het beroemde kuuroord Beppu. De 127.000 inwoners van Beppu ontvangen jaarlijks miljoenen bezoekers, die...
  • Fukuoka / Hakata

    De Hakata rivier in Hakata (Fukuoka)
    Aan de monding van de rivier Naka ligt de stad Fukuoka of Hakata. Het stedelijk gebied op de oostelijke oever van de Naka noemt men Hakata, terwijl het stedelijk...
  • Het Nationale Park Aso

    Mount Neko in de caldera van de vulkaan Aso
    Centraal gelegen op Kyushu is het Nationale Park Aso, bestaande uit het vulkanisch actieve gebied rond de vulkaan Aso en het gebied rond de berg Kuju, de hoogste...
  • Het Nationale Park Kirishima-Yaku

    Het Nationale Park Kirishima-Yaku
    Het Nationale Park Kirishima-Yaku bestaat uit drie delen, te weten de bergketen Kirishima, het schiereiland Sakurajima met de rondom liggende Kinkobaai, en het...
  • Het Nationale Park Unzen-Amakusa

    De kabelbaan naar de berg Unzen
    Het Nationale Park beslaat het schiereiland Shimabara en de ongeveer zeventig Amakusa Eilanden, die ten zuiden van het schiereiland Shimabara liggen. Centraal op...
  • Iki, Tsushima, Hirado en het Nationale Park Saikai

    Het eiland Tsushima
    De eilanden Iki en Tsushima liggen ten noordwesten van Fukuoka en maken deel uit van het Quasi Nationale Park Iki-Tsushima. Het eiland Hirado ligt ten zuidwesten...
  • Kagoshima

    De Showa krater in de actieve stratovulkaan Sakurajima
    De stad Kagoshima heeft haar bekendheid vooral te danken aan de aanwezigheid van de imposante vulkaan Sakurajima. Gelegen in de Kinkobaai torent deze vulkaan...
  • Kita-Kyushu

    Twee mensen relaxen in een fraaie Japanse tuin
    Kita-Kyushu (bijna 1 miljoen inwoners) is een conglomeraat van vijf verschillende steden, te weten Moji, Kokura, Tobata, Yahata en Wakamatsu. Toonaangevend in...
  • Miyazaki

    Aoshima Beach Resort (Miyazaki)
    De stad Miyazaki (circa. 365.000 inwoners) ligt aan de monding van de rivier Oyodo. Het stadscentrum wordt gevormd door de straat Tachibana-dori, waar winkels,...
  • Nagasaki

    Het voormalige Hollandse eiland Dejima
    De havenstad Nagasaki (442.000 inwoners) ligt aan de westkust van Kyushu. Dankzij de aanwezigheid van een beschut gelegen haven en haar geografisch gunstige...
  • Usuki

    De stenen Boeddha's van Usuki
    Op een afstand van 30 km ten zuidoosten van Oita ligt de voormalige kasteelstad Usuki. Usuki speelde in het verleden een toonaangevende rol in het politieke...

Kaart van Kumamoto en omgeving