Miyajima

De beroemde poort Otorii bij het heiligdom Itsukushima
De beroemde poort Otorii bij het heiligdom Itsukushima

Ten westen van Hiroshima ligt het eiland Miyajima, met een oppervlakte van 30 km2. Ontelbare aantallen bezoekers stromen naar dit heilige eiland om te kunnen genieten van de wereldberoemde 11 m hoge poort Otorii. Met vloed lijkt deze poort te drijven op het rustig kabbelende water van de Binnenzee. De poort is een onderdeel van het fraai gelegen en zeer bezienswaardige heiligdom ltsukushima. Tevens kunt u op het eiland een bezoek brengen aan het heiligdom Senjokaku, de parken Momijidani en Omoto, de berg Misen, het strand van Tsutsumigaura en vele tempels. De weelderige vegetatie op het eiland vormt een uniek decor voor deze tempels. Overal op het eiland Miyajima kom je halftamme herten tegen die letterlijk uit uw hand eten. Deze herten hebben in de loop der eeuwen al hun schuwheid verloren. Iedere nieuwe generatie herten wordt door hun ouders grootgebracht met het gevoel dat mensen geen vijanden zijn.

De herten werden in het verleden namelijk als heilige dieren beschouwd en iedere jacht op hen was ten strengste verboden. In vroeger tijden mochten er op het eiland geen kinderen geboren worden en was er geen plaats voor de doden. Het eiland moest volkomen 'zuiver' blijven, omdat het eiland een woonplaats van de kami's was.

Het heiligdom ltsukushima

De eerste steen voor het heiligdom ltsukushima werd in 593 gelegd. In 1168 kreeg het zijn huidige uiterlijk. Het heiligdom dankt zijn faam aan de wereldberoemde 11 m hoge poort Otorii. Deze vermiljoenrood gekleurde poort is opgetrokken uit kamferhout en staat op een afstand van 200 m van het heiligdom, midden in het kabbelende water van de Binnenzee. Het mysterieuze uiterlijk van deze poort tijdens het onder-gaan van de zon, is onvergetelijk. Het heiligdom zelf staat ook geheel op palen om bij vloed de gebouwen te beschermen tegen het wassende water. Het centrale, afgesloten gedeelte van het heiligdom is alleen toegankelijk voor de shintopriesters. U kunt echter heerlijk wandelen op de rondom liggende vermiljoenrode veranda's met roodwitte lampions, die bescherming bieden tegen de felle zonneschijn of tegen de avondregens. Zeer statig is de gewelfde brug, die in al zijn eenvoud typerend is voor traditioneel Japan. Zeer bijzonder aan het heiligdom ltsukushima is het uitzicht over de Binnenzee op de kust'en de bergen rond Hiroshima.

De tempel Senjokaku

Senjokaku is de naam van de hoofdhal van de tempel Hokoku. In deze hal 'van de duizend tatamimatten' worden boeddhistische sutra's bewaard ter nagedachtenis aan de zielen van oorlogsslachtoffers. Voorts is de vijf verdiepingen tellende pagode bezienswaardig. Deze vermiljoenrode pagode werd in 1407 gebouwd.

De berg Misen

Een bezoek aan de heilige berg Misen is een belevenis die u onder geen beding mag missen. De top van deze berg ligt op 529,8 m hoogte en is op verschillende manieren te bereiken. Allereerst kunt u gebruik maken van een kabelbaan die u een fraai uitzicht biedt op de Binnenzee. Het laatste stuk omhoog moet u lopen. De kabelbaan heeft haar vertrekpunt in het rustig gelegen park Momijidani, dat in het najaar zeer aantrekkelijk is, dankzij een bonte verscheidenheid aan herfstkleuren. Het is echter aan te bevelen om de berg Misen te beklimmen via een daarvoor aangebracht pad. Er zijn verschillende paden die naar de top leiden. Eén pad heeft zijn beginpunt bij het vertrekpunt van de kabelbaan (station Monijidani) en volgt globaal de route die de kabelbaan neemt. Een ander pad begint bij de tempel Daishon en het rustigste pad, ten slotte, heeft zijn beginpunt in het park Omoto (of Ohmoto). Dit laatstgenoemde pad voert u door een groene jungle naar de top. U kunt zich natuurlijk ook beperken tot een wandeling door het park. Als u de berg Misen gaat beklimmen, dan moet u allereerst de borden met het opschrift 'park Omoto' volgen. Bij dit park aangekomen, volgt u de borden met het opschrift 'Mt. Misen'. Op verschillende plaatsen langs het pad staan in holen en spelonken primitieve offerplaatsen. Een van die offerplaatsen, Kazefuku-iwa geheten, markeert een merkwaardig natuurverschijnsel: uit een kleine brokkelige spleet in een reusachtig rotsblok waait een ijskoude wind. Deze plek is herkenbaar aan de aanwezigheid van een betonnen tempeltje, een ijzeren tempeltje en een ijzeren paal. Als u de top na 2 è 3 uur klimmen nadert, dan is de kans groot dat u families apen op uw pad ontmoet. U hoeft niet bang te zijn, als u de apen geen kwaad doet, dan zullen zij u ook niets doen; een stok in uw hand is voldoende om hen op een veilige afstand te houden. Het is wel verstandig om voedsel buiten hun gezichtsveld te houden. Op de kam van de berg kunt u achtereenvolgens het bos Komagabayashi en de tempel Okunoin bezoeken. Vervolgens passeert u de houten poort Niomon. Op de top bevinden zich het heiligdom Miyama, de Misen Hondo, met de rokerige en zwartgeblakerde Reikado, het apencentrum en een aantal heilige rotsen. De top van de berg biedt een prachtig vergezicht over de eilanden van de Binnenzee en de kust van Hiroshima. Via de Momijidani-trail kunt u weer afdalen. U kunt natuurlijk ook gebruik maken van de kabelbaan.

Trein en veerboot Miyajima:

Neem op het treinstation Hiroshima de JR-trein naar het treinstation Miyajimaguchi (reistijd 25 minuten). Als u het treinstation Miyajimaguchi verlaat, dan loopt u rechtdoor. Na 200 m komt u terecht bij de aanlegsteigers van de veerboten naar het eiland Miyajima. De rechter ingang is voor de JR-veerboten, terwijl de linker ingang een andere maatschappij toebehoort. De oversteek naar het eiland duurt 10 minuten. Aan de rechterzijde van de veerboot kunt u de beroemde poort Otorii zien liggen.

Bestemmingen in de omgeving van Miyajima

  • Amanohashidate

    De landtong Amanohashidate
    Circa 30 km ten westen van de stad Maizuru strekt de landtong Amanohashidate ('de brug naar het paradijs') zich in zee uit. Deze landtong is circa 3,5 km lang en...
  • De Binnenzee

    De Binnenzee (het Nationale Park Seto-Naikai)
    De Binnenzee (het Nationale Park Seto-Naikai) ligt over een lengte van circa 400 km ingeklemd tussen de hoofdeilanden Honshu, Shikoku en Kyushu. Vier zeestraten...
  • Hagi

    Ommuurde samoeraihuizen in de oude stad van Hagi
    Circa 40 km ten noorden van Yamaguchi, aan de Japanse Zee, ligt het voormalige kasteelstadje Hagi. Deze stad heeft haar oorspronkelijke karakter weten te...
  • Het Nationale Park Daisen-Oki

    De 1711 m hoge vulkaan Daisen in het voorjaar
    In het noordelijk deel van het district Chugoku ligt het Nationale Park Daisen-Oki. Een centrale plaats in het Nationale Park nemen de bergen Daisen (met een...
  • Himeji

    Het kasteel van Himeji
    Op een afstand van 85 km ten westen van Kobe ligt, aan de oevers van de Binnenzee, de stad Himeji (536.000 inwoners).Kasteel van HimejiIn Himeji staat het...
  • Hiroshima

    De Atoombomkoepel, herinnering aan de verschrikkingen van de atoombom
    Rond 1550 werden er op de delta van de rivier Ota dorpjes gebouwd. Zij werden de vijf gehuchten (Gokamura) genoemd. Deze gehuchten op de eilandjes en...
  • Iwakuni

    Bij de bouw van de brug Kintai in Iwakuni is geen enkele spijker gebruikt!
    Ten westen van Miyajimaguchi ligt het voormalige kasteelstadje Iwakuni. Het oorspronkelijke Japanse kasteel is verdwenen en heeft plaats moeten maken voor een...
  • Kobe

    Uitzicht na zonsondergang op Kobe vanuit het park Suwayama
    Op een afstand van 33 km ten westen van Osaka, ingeklemd tussen de Rokkobergen en de zee, ligt een van de belangrijkste havens van Japan. In vroeger tijden was...
  • Koya-San

    Het klooster Koya-San (Koyasan)
    Op de top van de heilige berg Koya (Koya-san, 995 m hoog) staat een beroemd klooster, bestaande uit 120 tempelgebouwen. In 53 tempels kunt u tegen betaling...
  • Kurashiki

    Het kanaal van Kurashiki
    Reeds in de prehistorie woonden er mensen in en rondom de vruchtbare gronden van de Kibivlakte, die tijdens het Edo-tijdperk aaneengroeiden tot een van de...
  • Kurayoshi

    Het Kurayoshi museum
    Ten westen van de stad Tottori ligt Kurayoshi.Kurayoshi museumIn de stad Kurayoshi kunt u een bezoek brengen aan het moderne Kurayoshi museum. Het museum is...
  • Kyoto

    De 5 verdieping hoge Toji-Pagode in Kyoto.
    Op een afstand van 513 km ten zuidwesten van Tokyo en 41 km ten oosten van Osaka ligt de vroegere hoofdstad Kyoto, bekend als de stad van de tempels. Circa 1.650...
  • Matsue

    Het kasteel van Matsue
    De stad Matsue ligt ten zuiden van het schiereiland Shimane, precies op de plek waar het water van het meer Shinji het water van de lagune Nakaumi ontmoet. Een...
  • Nara

    De tempel Todaiji en de grootste Boeddha in de wereld in Nara
    Op een afstand van 42 km ten zuiden van Kyoto ligt de eeuwenoude stad Nara. Zij wordt gezien als de bakermat van de huidige Japanse beschaving. Reeds 300 jaar...
  • Okayama

    Het kasteel van Okayama (Ujo-kasteel)
    De stad Okayama is het economische, culturele en politieke centrum van de gelijknamige prefectuur. Van oorsprong is Okayama een kasteelstad en dus kunt u in deze...
  • Omgeving van Kyoto

    De zeventiende-eeuwse keizerlijke villa Katsura Rikyu
    Keizerlijke villa Katsura Rikyu Op de westelijke oever van de rivier Katsura, ten zuidwesten van Kyoto, ligt de zeventiende-eeuwse keizerlijke villa Katsura...
  • Osaka

    Het kasteel van Osaka
    Op de plaats waar de rivier Yodo in de Osakabaai uitmondt, ligt de op twee na grootste stad van Japan, Osaka geheten (circa 2,7 miljoen inwoners). Deze stad is...
  • Shimonoseki

    De Kozanji tempel in Shimonoseki
    Op de uiterste westpunt van het eiland Honshu ligt de havenplaats Shimonoseki (Shimo). De inwoners van deze stad verdienen hun dagelijks brood hoofdzakelijk in...
  • Tottori en het Nationale Park Sanin-Kaigan

    Takenohama Beach in het Nationale Park Sanin-Kaigan
    TottoriDe stad Tottori (199.000 inwoners) is de centrale stad in de gelijknamige prefectuur. De ruïnes van het voormalige kasteel van Tottori uit 1545 herinneren...
  • Yamaguchi

    De stad Yamaguchi
    De voormalige kasteelstad Yamaguchi (199.000 inwoners) droeg in een grijs verleden de naam 'Kyoto van het westen'. Van het rijke verleden van deze stad is helaas...

Kaart van Miyajima en omgeving