Niigata

De stad Niigata
De stad Niigata, ©DAI-nk

De stad Niigata ligt aan de monding van de rivier Shinano. Deze rivier is met een lengte van 367 km de langste rivier van Japan. Zij ontspringt in Centraal-Honshu en stroomt gestadig door slenken en bekkens naar de Japanse Zee.

De stad heeft 812.000 inwoners, die voor een belangrijk deel werkzaam zijn in de olieraffinaderij, de textielsector en de chemische en visverwerkende industrie. Daarmee is Niigata de belangrijkste industriestad aan de westkust van Japan. De Japanse overheid hecht veel waarde aan een evenwichtige spreiding van welvaart en industrie over het gehele land. Geen wonder dat men van alles doet om investeringen in het gebied rondom de stad Niigata te ondersteunen en te bevorderen. Deze regio heeft dan ook van de overheid het predikaat 'Nieuwe Stedelijke Industriezone' opgeplakt gekregen. Hieruit vloeit voort dat de overheid extra faciliteiten biedt aan nieuwe ondernemingen, teneinde vestiging in deze regio aantrekkelijk te maken.

Voorts is de stad uitgeroepen tot 'technopolis-zone'. Een nadeel van deze ontwikkeling is dat de bevolking blootstaat aan de gevaren van verontreiniging van bodem, water en lucht. Het zwemwater langs de stranden van Niigata is niet betrouwbaar en onder de stedelijke bevolking kent men de verontreinigingsziekte Niigata-minamata, een soort kwikvergiftiging. In vroeger tijden trad de rivier Shinano regelmatig buiten haar oevers. Zo ontstond op de vlakte aan weerszijden van de rivier een vruchtbare bodem van voornamelijk rivierklei, een ideale omgeving voor de rijstteelt. Deze rijstteelt is nog steeds een zeer belangrijke bron van inkomsten voor de plattelandsbevolking die op de vlakte woont. In 1869 opende Niigata zijn haven voor de internationale handel. Mede daardoor ontwikkelde de stad zich voorspoedig. Uit deze tijd stammen ook de vele kanalen die de stad doorsnijden. De imposantste waterweg blijft echter de rivier Shinano.

Het centrum van de stad strekt zich direct ten noorden van het treinstation Niigata uit. Via de brede straat Higashi-Odori kunt u de brug Bandai oversteken naar het noordwestelijk stadsdeel waar onder andere het Hakusanpark ligt, met binnen zijn grenzen het heiligdom Hakusan. Dit heiligdom stamt uit de zestiende eeuw en bevat een fraaie houtschildering met daarop aangebracht een afbeelding van de haven uit het Edo-tijdperk. In de naaste omgeving van het heiligdom staat de 'Victoriaanse' Prefectural Memorial Hall (de Niigata Kensai Kinenkan). Verder westwaarts ligt, aan de rand van een strook duinen, het heiligdom Gokoku. Achter deze duinenrij ligt onder meer het Sekiyastrand. Samenvattend zijn dit bezienswaardigheden die alleen de moeite waard zijn als u over voldoende tijd beschikt. De meeste bezoekers aan Niigata zullen direct willen doorreizen naar het eiland Sado. De veerboten en 'jetfoils' naar Sado vertrekken vanaf de Sado Kisen Terminal, aan de oever van de rivier Shinano. Wandel vanaf het treinstation Niigata, via de straat Higashi-Odori, naar de brug Band ai. Steek deze brug niet over, maar sla rechts af en wandel langs de oever van de rivier tot u niet meer verder kunt (2 km). Het eindpunt van de weg is het vertrekpunt van de veerboten. Voor verdere informatie over veerbootverbindingen met het eiland Sado verwijs ik naar het hoofdstuk 'Het eiland Sado', dat hieronder volgt.

Shinkansen, trein en bus Niigata:

-, Niigata: Neem op het treinstation Ueno in Tokyo de Joetsu Shinkansen en stap na 1 uur en 53 minuten (Hikari) of 2 uur en 20 minuten (Kodama) uit op het treinstation Niigata.

Of neem in Tsuruoka de JR Uetsu Honsenspoorlijn en stap na 2 uur uit op het treinstation Niigata (reistijd vanaf Akita circa 4 uur). Vanuit de haven van Otaru op Hokkaido kunt u per veerboot de haven van Niigata bereiken.

-, Hakusanpark: Neem vanaf het treinstation Niigata de bus en stap na ongeveer een kwartier uit bij het park.

-, Het heiligdom Gokoku: Neem vanaf het treinstation Niigata de bus en stap na 15 minuten uit bij het heiligdom.

Bestemmingen in de omgeving van Niigata

  • Akita en het schiereiland Oga

    De stad Akita in de sneeuw (omgeving universiteit)
    De stad Akita is een belangrijk industrieel en cultureel centrum aan de kust van de Japanse Zee. De stad, en haar omgeving, heeft van de overheid het etiket '...
  • Aomori

    De stad Aomori
    De stad Aomori is het economische en bestuurlijke centrum van de gelijknamige prefectuur. De regio rondom de stad is een 'technopoliszone' (zie Hamamatsu). In de...
  • De drie bergen van Dewa

    Uitzicht vanaf de heilige berg Gassan
    De drie heilige bergen van Dewa (Dewa-Sanzan) liggen in het noordelijke deel van het Nationale Park Bandai Asahi. Het dichtst bij de stad Tsuruoka ligt de berg...
  • De rivier Mogami

    De rivier Mogami
    De 229 km lange en snelstromende rivier Mogami mondt bij de stad Sakata uit in de Japanse Zee. Vanuit haar bedding wordt veel water getapt om de rijstvelden in...
  • Het eiland Sado

    Het eiland Sado
    Het eiland Sado ligt op een afstand van 35 km van het vasteland van Honshu verwijderd in de Japanse Zee. Het heeft een omtrek van 227 km en beslaat een...
  • Het meer Tazawa-ko

    Het bronzen standbeeld van de legendarische prinses Takko (Katajiri) bij het meer Tazawa-ko
    Lang geleden moet er een enorme explosie hebben plaatsgevonden op de plek waar nu het meer Tazawa-ko ligt. Door deze grote uitbarsting ontstond een geweldige...
  • Het Nationale Park Bandai-Asahi

    Het Nationale Park Bandai-Asahi
    Het Nationale Park Bandai-Asahi is het op een na grootste nationale park in Japan. Het grootste is Daisetsuzan op Hokkaido. Het nationale park is te verdelen in...
  • Het Nationale Park Rikuchu-Kaigan

    Uitzichtspunt in het Nationale Park Rikuchu-Kaigan
    Het Nationale Park Rikuchu-Kaigan strekt zich uit over een afstand van 180 km langs de oostkust van Tohoku. Het nationale park kent twee verschillende...
  • Het Nationale Park Towada-Hachimantai

    Het nationale Park Towada-Hachimantai
    Het Nationale Park Towada-Hachimantai bestaat uit twee gedeelten, te weten het gebied rondom het kratermeer Towada-ko en het gebied dat bekend staat als het...
  • Het Quasi Nationale Park Zao

    Herfstkleuren in het Quasi Nationale Park Zao
    Het gebied dat bekend staat als het Zaogebergte is een van de aantrekkelijkste skigebieden van Japan. De sneeuwval is hier zo overvloedig dat de bomen in de...
  • Het schiereiland Oshika

    Het Oshika walvissenmuseum
    Het schiereiland Oshika vormt met zijn omringende eilanden het Quasi Nationale Park Minami-Sanriku-Kinkasi. U kunt uw tocht over het schiereiland aanvangen in...
  • Hiraizumi

    De vijver in de tuin van de tempel Montsuji
    De feodale heer Kiyohira Fujiwara vestigde zich 880 jaar geleden aan de oever van de rivier Kitakami. Vier opeenvolgende generaties lang bleef de familie...
  • Hirosaki

    Het kasteel van Hirosaki
    Ten zuidwesten van de stad Aomori ligt het kasteelstadje Hirosaki. Deze stad heeft haar provinciale charme weten te bewaren en straalt een authentiek Japanse...
  • Kakunodate

    Voorjaar in Kakunodate
    Ten zuiden van het meer Tazawa-ko ligt aan de oever van de rivier Hinokinai het voormalige kasteelstadje Kakunodate. In het rustig gelegen stadje staan 350 jaar...
  • Matsushima

    De Matsushimabaai
    De Matsushimabaai is bezaaid met ongeveer 250 zeer schilderachtig gelegen eilandjes. Volgens velen behoort het uitzicht op de eilandjes tot de drie fraaiste...
  • Morioka

    Mount Iwate en de stad Morioka
    De stad Morioka heeft bijna 300.000 inwoners. Zij is voor veel toeristen een overstapstation op hun weg naar interessantere oorden, zoals het Nationale Park...
  • Naruko Onsen

    Kuuroord Naruko Onsen
    Naruko Onsen ligt in het zuidelijk deel van het Quasi Nationale Park Kurikoma. Het kuuroord is, wat betreft voorzieningen, voor een belangrijk deel ingericht ten...
  • Sendai

    De stad Sendai
    De stad Sendai ontstond aan de oever van de meanderende rivier Hirose. Vanuit het kasteel Aobajo konden de leden van de Dateclan alle handelsbewegingen en...
  • Shiogama

    De romon (poort) van Shiogama Shrine, Shiogama
    Staande aan de vissershaven van Shiogama, bekend om zijn tonijnvissers, kunt u de Matsushimabaai overzien. Een geschiktere plek om een blik op de baai te werpen...
  • Tsuruoka

    Het Chido Museum in Tsuruoka
    De stad Tsuruoka ligt in het zuidelijke deel van de Shonaivlakte. Op deze vlakte wordt de zeer geliefde Sasanishikirijst verbouwd. De vruchtbare bodem van de...

Kaart van Niigata en omgeving