Noh

Afbeelding van spelers op het Noh-toneel
Afbeelding van spelers op het Noh-toneel, ©Toto-tarou

Het Noh-toneel heeft zijn wortels in de veertiende eeuw; sinds die tijd heeft het ononderbroken in Japan voorstellingen gegeven. De allereerste toneelspelen werden tijdens festivals rondom shintoheiligdommen gehouden. Tot circa 1600 waren het voornamelijk gezongen toneelspelen, meestal korte kluchten met illustrerende dans en muziek. Gaandeweg ondergingen dans en muziek talloze verfijningen, zodat de shogun het Noh-toneel steeds meer als een kunst beschouwde; in de loop van de zeventiende eeuw werd het Noh-toneel dan ook tot officiële hofkunst gepromoveerd. Sedertdien is het weinig veranderd en bleef het een elitaire vorm van kunst. Onderwerpen voor het Noh-toneel kunnen ontleend zijn aan de Japanse mythologie, Chinese of Japanse legendes en aan oude gedichten, verhalen en romans. De schitterende kostuums van de toneelspelers weerspiegelen in deze tijd nog de stijl van de veertiende en vijftiende eeuw; de teksten zijn geschreven in de oude hoftaal, met als gevolg dat het voor de hedendaagse generatie Japanners onverstaanbaar is.

Het huidige Noh-toneel wordt verder gekarakteriseerd door de symbolische bewegingen van de acteurs, de klassieke fluit- en drummuziek en het ritmisch reciteren van teksten. De sobere en gracieuze gebaren van de acteurs verlopen volgens strenge voorschriften en geven de tekst symbolisch weer. De acteurs verplaatsen zich over het sobere toneel zonder de hielen van de grond te lichten, alsof ze over een ijsvloer glijden. Maskers verbergen de gelaatstrekken van de acteurs met de belangijkste rollen. Het Noh-masker wordt vereerd als een van Japans grootste kunstuitingen en wordt, wanneer het buiten gebruik is, in zijde gewikkeld en zorgvuldig in een speciale doos van sandelhout opgeborgen. Het sobere, vierkante toneel, met een oppervlakte van 36 m2, is van hout; het heeft een dak dat veel overeenkomsten vertoont met dat van een doorsnee shintoheiligdom. De acteurs betreden en verlaten de zaal via een houten balustrade, links van het toneel. Het Nationale Noh-theater (het Sendagaya Noh theater of Kokuritsu Nohgahudo) staat in Tokyo, op een wandelafstand van ongeveer 5 minuten vanaf het treinstation JR Sendagaya.

Gerelateerde onderwerpen

  • Bunraku

    Bunraku-pop in het Nationaal Theater in Osaka
    Tijdens de zeventiende en de achttiende eeuw ontstond in Japan het traditionele Japanse poppentheater (Bunraku). De schitterend aangeklede poppen zijn gemiddeld...
  • Engei

    Asakusa Engei Hall in Tokyo
    Engei is de verzamelnaam voor een aantal populaire theatervormen, zoals Rakugo (waarbij één man een humoristisch verhaal vertelt), Kogan (iemand vertelt een...
  • Feesten en festivals

    Tenjinmatsuri festival in Osaka
    In Japan zijn er ieder jaar honderden feesten en festivals; er gaat geen dag voorbij of ergens in het land is een kleurrijk festival aan de gang. Veel festivals...
  • Gagaku

    Sho instrument,katori-jingu-shrine,katori-city in Japan
    In de zevende eeuw introduceerden Chinezen en Koreanen een nieuwe muziekstijl aan het hof van de Japanse keizer. Deze eeuwenoude hofmuziek (Gagaku) is tot op de...
  • Hedendaagse sporten

    Japan wint de inaugural World Baseball Classic in  2008
    Honkbal in JapanDe meest beoefende en meest bekeken sport in Japan is honkbal (baseball). Er gaat in het honkbalseizoen, van april tot en met oktober, geen dag...
  • Ikebana

    Ikebana bloemententoonstelling in 1867
    De kunst van het bloemschikken staat in Japan bekend als 'ikebana' of 'kado'. Het woord ikebana is afgeleid van 'ikeru' (tot leven brengen) en 'ibana' (bloem)....
  • Kabuki

    Kabuki-theater in Edo (Tokyo) in 1858
    In de zeventiende eeuw had het gewone volk niet langer toegang tot het aan het hof opgevoerde Noh-toneel; daarom ging het op zoek naar alternatieve theatervormen...
  • Literatuur

    De schrijver MeishoInokashira
    Het oudste boek van Japanse oorsprong heeft als titel 'Kojiki' en werd in het jaar 712 geschreven. In het daaropvolgende jaar verscheen het boek 'Fudoki' en in...
  • Nihon Buyo-dansen in Japan

    Nihon Buyo-dansen
    De traditionele Nihon Buyo-dansen zijn rechtstreeks ontleend aan het Kabuki-toneel. Incidenteel worden er uitvoeringen gegeven in het Nationale Theater in Tokyo...
  • Origami

    papieren kraanvogels in Hiroshima-Origami
    Het Japanse woord origami betekent letterlijk vouwen (ori) met papier (gami). Deze traditionele Japanse vouwtechniek wordt al eeuwenlang door het volk beoefend....
  • Theeceremonie

    Theeceremonie in Matsuri, Japan
    In de zevende eeuw ontdekten Japanse monniken de Chinese thee als middel om tijdens hun studie wakker en fit te blijven. In het groene poeder van gedroogde...
  • Traditionele sporten

    Sumoworstelen in de Ryogoku Kokugikan
    SumoworstelenOver de oorsprong van het sumoworstelen tasten historici in het duister. Wel is bekend dat de vechtsport in het Nara-tijdperk (achtste eeuw) werd...