Usuki

De stenen Boeddha's van Usuki
De stenen Boeddha's van Usuki, ©STA3816

Op een afstand van 30 km ten zuidoosten van Oita ligt de voormalige kasteelstad Usuki. Usuki speelde in het verleden een toonaangevende rol in het politieke leven van Kyushu. De machtige christelijke krijgsheer Otomi Sorin regeerde vanuit het kasteel Nyujima over grote delen van Kyushu. Voorts zette William Adams voor het eerst voet op Japanse bodem op het strand van de wigvormige Usukibaai, nadat zijn schip voor de kust was vergaan. William Adams (Anjin-san) stond model voor het belangrijkste personage in het boek 'shogun' van de auteur James Clavell.

De stenen boeddha's van Usuki

Tegenwoordig is Usuki een middelgrote havenstad, die haar bekendheid dankt aan een groep prachtige stenen boeddha's. De zestig beroemde boeddhabeelden kunt u vinden in het gebied dat bekend staat als Fukada. Alle beelden zijn met groot vakmanschap uit de tufstenen wanden van een smalle kloof gehouwen. Het prachtige beeldhouwwerk werd vervaardigd in het Fujiwara-tijdperk en het Kamakura-tijdperk, dat wil zeggen tussen de elfde en dertiende eeuw na Christus. Indrukwekkend zijn het hoofd van de Dainichi-boeddha (Dainichi Nyorai) en het beeld van Amithaba, gezeten tussen twee volgelingen. De zestig beelden zijn in vier groepen gerangschikt. De eerste groep draagt de naam Hoki. In de eerste nis van deze groep staan negen kleine afbeeldingen van Amithaba, in de tweede nis staat het eerdergenoemde beroemde beeld van Amithaba. De tweede groep draagt de naam Dogasako. Centraal in deze groep staat een afbeelding van de bodhisattva Jizo, de beschermer van kinderen. Hier staat Jizo echter afgebeeld tussen tien rechters van de hel: hij werd namelijk oorspronkelijk vereerd als de redder der verdoemden (de bodhisattva Ksitigarbha). In de derde groep, de Sannosan, kunt u een afbeelding vinden van Shakyamuni (de god van de Waarheid, de historische boeddha Siddharta Gautama). Zijn gezicht straalt innerlijke vrede uit. Het beeld symboliseert het geloof dat een ieder die het pad van de waarheid bewandelt, innerlijke rust zal vinden. De vierde groep noemt men de Furosono en omvat dertien beelden. Het belangrijkste beeld is de afbeelding van Dainichi-boeddha (Dainichi Nyorai). Door verwering is het hoofd gescheiden van de romp, zodat men het hoofd van deze boeddha, met zijn karakteristieke en sprekende gelaatstrekken, op een stenen sokkel heeft geplaatst.

Overblijfselen van het kasteel Nyujima

Als u over voldoende tijd beschikt, dan kunt u een bezoek brengen aan de overblijfselen van het kasteel Nyujima, waarvan alleen nog een paar stevige muren overeind staan. Op het voormalige kasteelterrein staat een eenvoudig shintoheiligdom, dat is omgeven met stenen lantaarns. De toegang wordt gevormd door een sierlijke stenen brug.

De druipsteengrot Furen

Ten zuiden van Usuki ligt de druipsteengrot Furen. Het grottenstelsel bestaat uit twee gedeelten. Het onderste deel wordt gevormd door een 420 m lange grot; boven deze grot ligt een andere 82 m lange grot. Overal in deze druipsteengrotten hangen en staan reusachtige pegels van kalk.

Trein en  bus Usuki:

- Usuki: Neem in Beppu (of Oita) de JR-trein (limited express) en stap na 45 minuten uit op het treinstation Usuki. Als u alleen de boeddhabeelden gaat bekijken, dan kunt u eventueel uitstappen op het treinstation Kami-Usuki.

-, Boeddhabeelden: Vanaf het treinstation Usuki rijdt u in 15 minuten per JR-bus naar de boeddhabeelden. De reistijd per bus vanaf het treinstation Kami-Usuki is rond de 10 minuten.

-, Het kasteel Nyujima: De overblijfselen van het kasteel liggen op 500 m afstand van het treinstation Usuki.

-, Druipsteengrot Furen: Neem bij het treinstation Usuki de bus en stap na 1 uur uit bij de druipsteengrot.

Bestemmingen in de omgeving van Usuki

  • Beppu

    Umi jigoku in Beppu
    Aan de oostkust van Kyushu ligt, naast een brede baai, het beroemde kuuroord Beppu. De 127.000 inwoners van Beppu ontvangen jaarlijks miljoenen bezoekers, die...
  • Fukuoka / Hakata

    De Hakata rivier in Hakata (Fukuoka)
    Aan de monding van de rivier Naka ligt de stad Fukuoka of Hakata. Het stedelijk gebied op de oostelijke oever van de Naka noemt men Hakata, terwijl het stedelijk...
  • Het Nationale Park Aso

    Mount Neko in de caldera van de vulkaan Aso
    Centraal gelegen op Kyushu is het Nationale Park Aso, bestaande uit het vulkanisch actieve gebied rond de vulkaan Aso en het gebied rond de berg Kuju, de hoogste...
  • Het Nationale Park Kirishima-Yaku

    Het Nationale Park Kirishima-Yaku
    Het Nationale Park Kirishima-Yaku bestaat uit drie delen, te weten de bergketen Kirishima, het schiereiland Sakurajima met de rondom liggende Kinkobaai, en het...
  • Het Nationale Park Unzen-Amakusa

    De kabelbaan naar de berg Unzen
    Het Nationale Park beslaat het schiereiland Shimabara en de ongeveer zeventig Amakusa Eilanden, die ten zuiden van het schiereiland Shimabara liggen. Centraal op...
  • Iki, Tsushima, Hirado en het Nationale Park Saikai

    Het eiland Tsushima
    De eilanden Iki en Tsushima liggen ten noordwesten van Fukuoka en maken deel uit van het Quasi Nationale Park Iki-Tsushima. Het eiland Hirado ligt ten zuidwesten...
  • Kagoshima

    De Showa krater in de actieve stratovulkaan Sakurajima
    De stad Kagoshima heeft haar bekendheid vooral te danken aan de aanwezigheid van de imposante vulkaan Sakurajima. Gelegen in de Kinkobaai torent deze vulkaan...
  • Kita-Kyushu

    Twee mensen relaxen in een fraaie Japanse tuin
    Kita-Kyushu (bijna 1 miljoen inwoners) is een conglomeraat van vijf verschillende steden, te weten Moji, Kokura, Tobata, Yahata en Wakamatsu. Toonaangevend in...
  • Kumamoto

    Het kasteel van Kumamoto
    In de zeventiende eeuw nam de stad Kumamoto een politiek vooraanstaande plaats in op het grondgebied van Japan. Het kasteel van de stad was een van de drie...
  • Miyazaki

    Aoshima Beach Resort (Miyazaki)
    De stad Miyazaki (circa. 365.000 inwoners) ligt aan de monding van de rivier Oyodo. Het stadscentrum wordt gevormd door de straat Tachibana-dori, waar winkels,...
  • Nagasaki

    Het voormalige Hollandse eiland Dejima
    De havenstad Nagasaki (442.000 inwoners) ligt aan de westkust van Kyushu. Dankzij de aanwezigheid van een beschut gelegen haven en haar geografisch gunstige...

Kaart van Usuki en omgeving