Cinnamon Gardens

Het Vihara Maha Devi Park in Cinnamon Gardens
Het Vihara Maha Devi Park in Cinnamon Gardens, ©Honeplus

Deze mooie stadswijk, gelegen op de plaats van de vroegere kaneeltuinen, omvat het grote park Vihara Maha Devi, tuinen en lanen met bloeiende bomen, villa's, ambassades en sportvelden. U kunt er het Lionel Wendt Art Centre and Theatre bezoeken, een cultureel centrum waar toneelstukken worden opgevoerd, buitenlandse films worden gedraaid en waar tentoonstellingen plaatsvinden. De universiteit staat op een fraai aangelegde campus met een zwembad en een beeld van Solomon Bandaranaike. Tevens staat er in deze stadswijk een aantal kantoren van de VN. Ook is het radiostation er gevestigd en zijn er restanten van de Engelse paardenrenbaan te vinden, een planetarium en een irrigatie-instituut.

Het in 1974 geopende Sri Lanka Foundation Institute is in samenwerking met de Duitse overheid gebouwd ten behoeve van de ontwikkeling van de jeugd. Er zijn zalen, slaapverblijven en een restaurant voor de cursisten die in het Engels, Tamil of Singalees onderricht krijgen in de ontwikkeling van de landbouw, in gezinsplanning en in sociale economie.

Vihara Maha Devi Park

Dit vroegere Victoriapark is nu genoemd naar de moeder van de grote koning Duttha Gamani (161-137 v.Chr.); van haar staat in het park een beeld van Carrarisch marmer. Het park heeft grasvelden, bloeiende bomen, tropische planten, een openluchttheater en een vijver met lotusbloemen. Er zijn veel vogels te horen. In en aan de rand van het park bevinden zich de openbare bibliotheek, een kunstgalerij waar tentoonstellingen van moderne kunst worden gehouden, het oorlogsmonument voor de gevallenen uit de Eerste en de Tweede Wereldoorlog en de witte Devatagaha-moskee met arcaden en fraaie hoekminaretten. Enorm groot is het witte stadhuis uit 1927, met vele ronde zuilen tegen de buitenmuren en met een machtige koepel. Ertegenover staat in het park een verguld beeld van de zittende Boeddha.

National Museum

Dit museum, een imposant wit gebouw van twee verdiepingen in Victoriaanse stijl, werd als eerste museum in Sri Lanka in 1877 gebouwd door Sir William Gregory, de Britse gouverneur. Zijn standbeeld staat op het grasveld voor het gebouw. Het museum is vooral bekend om zijn verzamelingen antiek en kunst. Er bevinden zich waardevolle voorwerpen uit de Sri Lankaanse geschiedenis. De museumbibliotheek bezit meer dan 500.000 boeken en manuscripten betreffende Sri Lanka, waaronder ruim 4000 manuscripten op palmbladeren (ola-boeken) zijn geschreven. Verder zijn er stenen en bronzen beeldhouwwerken, met name bronzen beelden uit Polonnaruwa en een fraai beeld van de godin Tara (het origineel is nu te zien in het British Museum in Londen). U vindt er verder de kroonjuwelen, een Samadhi Boeddha uit Toluvila (300-500 v.Chr.), een dansende Shiva, een zaaltje met gebruiksvoorwerpen van de Vedda's, olielampen in verschillende vormen en de insignes en troon van Sri Vikrama Rajasingha, de laatste koning van Kandy. Deze troon werd in 1815 door de Engelsen meegenomen en in het Windsor Castle neergezet. In 1934 gaven de Engelsen hem terug aan de rechtmatige eigenaars. Uit de koloniale periode stamt een verzameling Chinees en Hollands porselein, waaronder voc-borden, voc-munten en Oudhollands meubilair. Voorts kunt u er kopieën zien van eeuwenoude fresco's, maskers en muziekinstrumen ten (thampura, sarangi, esraji, drums en fluiten). Op het terras staan enkele Hollandse kanonnen en de bel van het Slaveneiland uit 1768. Als u links om het gebouw wandelt komt u vanzelf bij het National Museum of Natural History. In dit natuurhistorisch museum kunt u kennis maken met de planten- en dierenwereld in Sri Lanka. Opgezette dieren en allerlei planten zijn in vitrines tentoongesteld. De vele bomen en planten die op de plantages groeien nemen een speciale plaats in het museum in. Een andere afdeling van het museum behandelt de geologische geschiedenis van het eiland.

NATIONAL MUSEUM/NATIONAL MUSEUM OF NATURAL HISTORY. Geopend: za.-do. 9-17 uur.

Independence Hall

In het zuiden van Cinnamon Gardens staat de onafhankelijkheidshal, opgetrokken in de stijl van de oude audiëntiezalen van de Singalese koningen. Het rode dak van de langwerpige open zuilenhal wordt gedragen door vijftig lotuszuilen die op een vierkante basis rusten en waarvan de gedraaide schachten zijn versierd met beeldhouwwerk. Op de hoeken van het terras staan grote vazen. Twee reliëfs stellen de komst van Boeddha op het eiland voor en de pelgrimstocht naar Adam's Peak. De hal wordt bewaakt door zestig liggende stenen leeuwen. Voor het gebouw staat een standbeeld van Don Stephen Senanayake, de eerste minister-president na de onafhankelijkheid. De weg rondom de hal en het grasveld heeft een roodachtige kleur, wat de indruk moet wekken dat de rode loper is uitgelegd.

Bandaranaike Memorial International

In de buurt van de onafhankelijkheidshal staat een groot en modern conferentiegebouw. Het werd in 1973 opgericht ter ere van de in 1959 vermoorde minister-president Bandaranaike. Sri Lanka ontving veel hulp van China bij de bouw van dit conferentiecentrum 'om de verbroedering tussen de beide volken te bevorderen'. De hal staat in een grote tuin en omvat een achthoekige zaal met 1500 plaatsen en vele vergaderruimten. Het gebouw heeft airconditioning, is uitgerust voor simultaanvertaling in zeven talen, bezit een bibliotheek en beschikt over salons, eet- en slaapzalen. In het Bandaranaike Museum liggen documenten, foto's en persoonlijke bezittingen van de staatsman. Tegenover de toegangspoort staat een kopie van de staande Boeddha van Aukana, vervaardigd van grijze stenen.

Boeddhistische tempels

In het zuiden van de Cinnamon Gardens staan enkele fraaie boeddhistische tempels. De Vajiraramaya Temple (1924) is harmonieus opgebouwd uit verschillende moderne en traditionele architectonische stijlen. Bij de Isipathanaramaya Temple (1930) staat een door palmen omgeven dagoba; moderne schilderingen beelden het leven van Boeddha uit. De Asokaramaya Temple, genoemd naar de grote Indiase keizer Ashoka, de vader van Mahinda, staat in een tuin. De kleurige beelden en schilderingen zijn typerend voor de stijl van het boeddhisme in het eerste kwart van de 20ste eeuw. In het heiligdom staan imposante beelden. De centrale ruimte, met muurschilderingen van biddende monniken, wordt gedomineerd door beeltenissen van een zittende en een staande Boeddha. In de linkerzij hal ziet u een liggende Boeddha. Tientallen andere beelden, geofferde bloemen en kleurige gebedsvaantjes completeren het beeld van deze prachtige tempel.

Andere bezienswaardigheden in Colombo

  • De haven van Serendib

    De haven van Serendib, Colombo
    Waarschijnlijk is de naam Colombo afkomstig van het Singalese woord 'kolamba' (haven). In de 13de eeuw gaven Chinese kooplui en zeevaarders het de naam Kao-Lan-...
  • De voornaamste wijken

    De marktstraat in een van de voornaamste wijken van Colombo; Fort
    De vier voornaamste stadswijken van Colombo zijn: Fort, Pettah, Galle Face en Cinnamon Gardens. Fort (Colombo-1) is het hart van de stad, het door de Portugezen...
  • Dehiwela Zoo

    Een gekroonde duif in Dehiwela Zoo, Sri Lanka
    Aan de zuidrand van Colombo (11 km van het centrum) ligt de Dehiwela Zoo, te bereiken via de Galle Road. Het is een van de aantrekkelijkste dierentuinen van Azië...
  • Fort en de havenwijk

    Beckenham Baptist Church, Church Street Colombo
    Fort is het in de 16de eeuw door de Portugezen en later door de Hollanders versterkte stadsdeel bij de haven; van het fort is echter alleen de naam gebleven....
  • Galle Face

    Het indrukwekkende strand van Galle Face
    Ten zuiden van Fort, tussen Hotel Ceylon Intercontinental en Hotel Galle Face, strekt zich langs de oceaan de Galle Face Green uit. Het is een kale, open ruimte...
  • Herinneringen aan de koloniale tijd

    St. Paul's kerk, Milagiriya, Torrington Square
    De stad bewaart in haar gebouwen en straten herinneringen aan de koloniale tijd. Straatnaambordjes vermelden nog de oude Engelse namen. De voorstad Milagiriya is...
  • Kelaniya

    Prachtig Boeddhabeeld in Kelaniya
    Elf kilometer ten noordoosten van Colombo ligt de stad die bekend is door haar aardewerk en de beroemde Kelaniya Raja Maha Vihara. Deze tempel wordt na de...
  • Kotte

    Royal Colombo Golf Club in Kotte
    Zeven kilometer ten oosten van Colombo ligt Sri Lanka's nieuwe bestuurlijke centrum: Sri Jayawardhanapura Kotte. De stad was in de 15de eeuw hoofdstad van Sri...
  • Mount Lavinia

    Een familie bij hun ingestorte huis in Mount Lavinia
    De kaap, die vooruitsteekt in de Indische Oceaan, werd door de Hollanders en op 18de-eeuwse kaarten vanwege haar profiel de 'zwangere vrouw' genoemd. Er zijn...
  • Olifantenweeshuis Pinnawela

    Olifantenweeshuis Pinnawela
    Vanuit Colombo of Negombo kan een interessante excursie worden gemaakt naar Pinnawela, 15 km van Kegalle. Aan de Spice Grove aldaar is een door de staat beheerd...
  • Pettah

    Jami-Ul-Alfar Mosque Pettah
    Pettah (in het Singalees Pita Kotuwa, 'buiten het fort') is de vroegere woonwijk van de Hollanders. Nu is het een echte volkswijk met markten, winkeltjes, oude...

Kaart van Cinnamon Gardens en omgeving