De haven van Serendib

De haven van Serendib, Colombo
De haven van Serendib, Colombo, ©Rehman

Waarschijnlijk is de naam Colombo afkomstig van het Singalese woord 'kolamba' (haven). In de 13de eeuw gaven Chinese kooplui en zeevaarders het de naam Kao-Lan-Pu en een eeuw later schreef de Arabisch-Marokkaanse geschiedschrijver Ibn Batuta bij zijn bezoek aan Ceylon over 'de stad Calenbou, een van de mooiste en grootste steden van het eiland Serendib'.

In 1505 namen de Portugezen Ceylon in bezit; ze versterkten de stad en dreven er handel in specerijen en edelstenen. De hoofdstad van het Singalese rijk was toen Kotte, dat tien kilometer landinwaarts lag. De Portugese pater Fernao de Queyroz gaf de havenstad de naam Columbo, naar de ontdekkingsreiziger Columbus, een naam die door de Hollanders werd veranderd in Colombo en sindsdien ongewijzigd bleef. In 1855 legde men een spoorlijn aan naar Kandy, die goede diensten bewees voor het vervoer van koffie, thee, rubber en kopra naar de haven. De stad werd een belangrijk handelscentrum en in 1904 werd de capaciteit van de haven vergroot. In 1948 kreeg Colombo de status van hoofdstad van de republiek en zetel van regering en parlement.

Andere bezienswaardigheden in Colombo

  • Cinnamon Gardens

    Het Vihara Maha Devi Park in Cinnamon Gardens
    Deze mooie stadswijk, gelegen op de plaats van de vroegere kaneeltuinen, omvat het grote park Vihara Maha Devi, tuinen en lanen met bloeiende bomen, villa's,...
  • De voornaamste wijken

    De marktstraat in een van de voornaamste wijken van Colombo; Fort
    De vier voornaamste stadswijken van Colombo zijn: Fort, Pettah, Galle Face en Cinnamon Gardens. Fort (Colombo-1) is het hart van de stad, het door de Portugezen...
  • Dehiwela Zoo

    Een gekroonde duif in Dehiwela Zoo, Sri Lanka
    Aan de zuidrand van Colombo (11 km van het centrum) ligt de Dehiwela Zoo, te bereiken via de Galle Road. Het is een van de aantrekkelijkste dierentuinen van Azië...
  • Fort en de havenwijk

    Beckenham Baptist Church, Church Street Colombo
    Fort is het in de 16de eeuw door de Portugezen en later door de Hollanders versterkte stadsdeel bij de haven; van het fort is echter alleen de naam gebleven....
  • Galle Face

    Het indrukwekkende strand van Galle Face
    Ten zuiden van Fort, tussen Hotel Ceylon Intercontinental en Hotel Galle Face, strekt zich langs de oceaan de Galle Face Green uit. Het is een kale, open ruimte...
  • Herinneringen aan de koloniale tijd

    St. Paul's kerk, Milagiriya, Torrington Square
    De stad bewaart in haar gebouwen en straten herinneringen aan de koloniale tijd. Straatnaambordjes vermelden nog de oude Engelse namen. De voorstad Milagiriya is...
  • Kelaniya

    Prachtig Boeddhabeeld in Kelaniya
    Elf kilometer ten noordoosten van Colombo ligt de stad die bekend is door haar aardewerk en de beroemde Kelaniya Raja Maha Vihara. Deze tempel wordt na de...
  • Kotte

    Royal Colombo Golf Club in Kotte
    Zeven kilometer ten oosten van Colombo ligt Sri Lanka's nieuwe bestuurlijke centrum: Sri Jayawardhanapura Kotte. De stad was in de 15de eeuw hoofdstad van Sri...
  • Mount Lavinia

    Een familie bij hun ingestorte huis in Mount Lavinia
    De kaap, die vooruitsteekt in de Indische Oceaan, werd door de Hollanders en op 18de-eeuwse kaarten vanwege haar profiel de 'zwangere vrouw' genoemd. Er zijn...
  • Olifantenweeshuis Pinnawela

    Olifantenweeshuis Pinnawela
    Vanuit Colombo of Negombo kan een interessante excursie worden gemaakt naar Pinnawela, 15 km van Kegalle. Aan de Spice Grove aldaar is een door de staat beheerd...
  • Pettah

    Jami-Ul-Alfar Mosque Pettah
    Pettah (in het Singalees Pita Kotuwa, 'buiten het fort') is de vroegere woonwijk van de Hollanders. Nu is het een echte volkswijk met markten, winkeltjes, oude...

Kaart van De haven van Serendib en omgeving